En souvenir d’Edward Carpenter, socialiste victorien et défenseur des droits des homosexuels

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Edward Carpenter était l’un des premiers socialistes en Grande-Bretagne. En 1883, Henry Hyndman, le fondateur de la Fédération social-démocrate marxiste (SDF) l’a emmené à une réunion de révolutionnaires au sous-sol sur Westminster Bridge Road, où il a rencontré William Morris. Ils étaient l’un des nombreux groupes fervents. Les choses allaient vite – selon l’anarchiste Peter Kropotkin, seulement deux ans auparavant, lorsque Hyndman avait convoqué un «Congrès socialiste», il avait été si petit que la plupart des délégués pouvaient se réunir dans la maison des Hyndman.

Edward Carpenter n’était pas une recrue évidente pour la lutte des classes. Né en 1844, il avait été élevé dans une famille de la classe supérieure de Brighton et était diplômé de Cambridge, devenant d’abord vicaire anglican, puis chargé de cours à University Extension, un mouvement d’éducation des adultes. Ses conférences ont emmené Carpenter dans le nord de l’Angleterre où il a rencontré à la fois des féministes de la classe moyenne comme Isabella Ford et des étudiants de la classe ouvrière. Mal à l’aise aliéné de son propre milieu, il s’est installé dans une maison en pierre grise, Millthorpe, dans la vallée de Cordwell à l’extérieur de Sheffield. Ses nouveaux amis étaient des habitants de la région, des agriculteurs, des ouvriers et un broyeur de rasoirs appelé George Hukin, dont Carpenter est tombé amoureux.

Dans son autobiographie, Mes jours et mes rêves (1916), Carpenter exprime son aversion pour le mercantilisme dans la vie publique, la division des classes, la subordination des femmes, « le culte des actions, la famine du cœur humain, la négation du corps et de ses besoins ». Opposé au capitalisme, il a adopté une alternative de bricolage, la vie simple, et avec cela est allé une première critique de la dévastation de l’environnement par l’industrialisation. Il a aidé à construire la Sheffield Socialist Society indépendante, faisant de la propagande dans toute la Grande-Bretagne.

Au cours des années 1890, Carpenter était assis dans un hangar en bois dans son jardin de Millthorpe, écrivant sur ses visions pour une société meilleure. Dans son récit d’un long voyage en Inde et au Sri Lanka, Du pic d’Adam à Elephanta : esquisses à Ceylan et en Inde (1892), il se moque des représentants prodigieux du Raj et décrit comment, guidé par Ponnambalam Arunachalam, son ami de Cambridge, il a appris du Gnani Ramaswamy.

Entre 1893 et ​​1895, il produit trois brochures sur le sexe dans lesquelles il conteste à la fois la suprématie masculine et le secret qui règne sur les relations sexuelles. La romancière Edith Ellis, mariée au premier psychologue sexuel Havelock Ellis mais attirée par les femmes, attendait avec impatience ses « bombes sexuelles ». Ils étaient en effet explosifs, surtout le troisième, L’amour homogène et sa place dans une société librequi n’a été imprimé que pour une diffusion privée, car l’amour entre personnes du même sexe n’était pas seulement considéré comme indécent – il était illégal.

Dans L’amour arrive à maturité (1896), Carpenter salue les nouvelles femmes, intellectuellement agitées et sexuellement rebelles, qu’il observe voyager seules dans les bus et les trains ou à bicyclette. Cette minorité énergique résistait avec acharnement à l’enfermement de l’ère victorienne, contrairement, note Carpenter avec amusement, à «l’homme, le non-adulte» de la classe supérieure, qui s’acharnait allègrement avec son passe-temps ou sa carrière, jusqu’à tomber amoureux, après quoi il “se débat comme une mouche dans la mélasse.”

Carpenter lui-même était tombé amoureux d’un jeune homme du nom de George Merrill issu d’une famille pauvre de Sheffield. Attirés dès leur premier coup d’œil en 1891 dans un train pour Totley, les deux hommes deviendront des compagnons de vie. Les tabous sexuels n’étaient pas des frontières à contourner pour Merrill ; il était simplement inconscient de leur existence. EM Forster racontera plus tard comment, lors d’une visite à Millthorpe en 1914, Merrill avait touché son « derrière » et libéré en lui la capacité d’écrire son roman. Maurice.

À la fin des années 1890 et au début du XXe siècle, la maison de Carpenter a été visitée par des troupes de rebelles et de réformateurs, de conservateurs de la nature, de concepteurs de cités-jardins, de syndicalistes, de cyclistes socialistes Clarion, de féministes, de défenseurs du contrôle des naissances, de végétariens et de chrétiens radicaux comme le jeune Fenner Brockway. , qui était membre du Parti travailliste indépendant. Brockway décrira plus tard comment les ILP-ers comme lui lisaient avidement le long poème Whitmanite de Carpenter, Vers la démocratie“dans ces moments où nous voulions nous retirer de l’excitation de notre travail socialiste, et rechercher dans la quiétude le calme et la puissance qui seuls donnent la force durable.”

L’ami socialiste de Carpenter à Bristol, Robert Gilliard, a déclaré qu’il y avait «un côté pain et fromage du socialisme et. . . un côté beaucoup plus profond et plus large. Ce dernier a assumé diverses manifestations, de l’éthique humanitaire de Brockway à une fusion de spiritualité et de révolution créative autour du magazine d’avant-garde Nouvelle Âge. Lorsqu’un timide Goldsworthy Lowes Dickinson a demandé à Carpenter comment il avait fusionné son intérêt pour l’expérience humaine, le mysticisme et le socialisme, il « a répondu qu’il aimait accrocher son drapeau rouge au rez-de-chaussée, puis monter au-dessus pour voir à quoi il ressemblait. ”

Carpenter a continué à écrire jusqu’à la fin des années 1920, acquérant un public international et étendant sa portée à l’anthropologie, aux religions païennes, à la réforme agraire et à la démocratie industrielle. Il prônait le contrôle ouvrier non seulement dans les mines et les chemins de fer mais aussi dans l’armée et la police. Après sa mort, son influence a diminué, bien qu’il ait continué à être rappelé par les habitants de la campagne près de Millthorpe, par les socialistes plus âgés et par certains des hommes homosexuels qui ont commencé à s’organiser dans les années 1960 et 1970.

Je l’ai rencontré quand j’avais seize ans dans une biographie sur Havelock Ellis. Quelques années plus tard, par l’intermédiaire de l’historien EP Thompson, j’appris que l’organisateur et poète du New Unionist de Leeds, Tom Maguire, avait été influencé par Carpenter. Au milieu des années 1960, j’ai lu les articles de Carpenter à la bibliothèque de Sheffield et je suis devenu accro, écrivant sur lui dans Le socialisme et la nouvelle vie avec Jeffrey Weeks (1977) et en écrivant finalement une biographie de lui. J’ai été attiré par son humour sec et son courage prudent et inspiré par sa version de l’utopisme – les pieds sur terre et les yeux sur les étoiles.



La source: jacobinmag.com

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