‘Enceinte? Besoin d’aide? Appelle Jane’

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À la fin des années 1960, des notes énigmatiques ont commencé à apparaître sur des poteaux et des panneaux d’affichage autour de Chicago, incitant les femmes enceintes et en difficulté à “appeler Jane”. Le numéro fourni les reliait au Jane Collective (officiellement le service de conseil sur l’avortement de la libération des femmes), un réseau clandestin d’activistes proposant des avortements illégaux dans les années précédant la décision Roe contre Wade de 1973. Ce collectif fait l’objet de Les Janesun nouveau documentaire HBO réalisé par Emma Pildes et Tia Lessin.

Chicago à la fin des années 1960, comme une grande partie du monde, était un foyer de protestation et d’activisme. Le mouvement des droits civiques, les marches contre la guerre du Vietnam et une foule d’autres luttes connexes ont radicalisé une génération. Les répressions policières, notamment lors de la Convention nationale démocrate de 1968, ont imprégné les militants d’une méfiance à l’égard de l’État et de ses autorités. De cette recrudescence a émergé le Jane Collective.

Pildes et Lessin ont interrogé plus d’une douzaine de femmes qui étaient liées au collectif, en tant que membres ou clientes. Les femmes de Jane provenaient de divers horizons – certaines étaient des militantes, certaines étaient des étudiantes et d’autres des femmes qui avaient elles-mêmes eu besoin d’avorter à un moment donné. Beaucoup venaient tout droit des mouvements des droits civiques et anti-guerre, inspirés par les possibilités ouvertes par ces luttes. Certains étaient frustrés par les attitudes sexistes et le machisme qui coloraient des sections du mouvement. Tous ont été influencés d’une manière ou d’une autre par le climat politique de l’époque, inspirés à organiser pour eux-mêmes un service que l’État leur avait résolument refusé.

Ces liens entre la montée radicale plus large et le travail du Jane Collective sont un point d’attention tout au long du film. Il est à noter que le premier chirurgien avec lequel les femmes ont établi une relation était lui-même une figure de proue du mouvement des droits civiques – un médecin du Mississippi nommé TRM Howard, qui a été contraint de fuir son pays d’origine après avoir été mis sur une liste de décès du Ku Klux Klan pour avoir parlé. contre le meurtre d’Emmett Till. La radicalisation généralisée à Chicago a donné au Jane Collective non seulement l’inspiration politique, mais aussi les relations dont ils avaient besoin pour exploiter un service qui en faisait des criminels aux yeux de la loi.

Le Jane Collective n’était pas le seul service clandestin d’avortement. De nombreuses femmes ayant besoin d’avortements à Chicago ont été forcées de se tourner vers la mafia locale. Les liens avec la foule ont enraciné le sentiment que l’avortement était quelque chose d’illicite, de minable et de honteux. Et avec le ratissage d’honoraires exorbitants comme objectif principal, les avorteurs de la mafia traitaient leurs patientes comme du bétail. Les avortements collectifs bâclés laissaient fréquemment les femmes dans des situations mettant leur vie en danger, remplissant régulièrement les services d’avortement septique de la ville.

L’approche du collectif, éclairée par le désir de fournir un service de qualité et de compassion, était tout ce que la foule n’était pas. Les femmes de Jane ont pris soin de parler à leurs patientes tout au long de la procédure, brisant le silence autour de la santé des femmes qui avait été délibérément cultivé par une société profondément sexiste. Ils sont restés en contact pendant plusieurs semaines par la suite et ont facturé très peu, souvent rien du tout.

L’humanité et la solidarité imprégnées du collectif d’une part, et l’état épouvantable des soins de santé des femmes d’autre part signifiaient que, pour de nombreuses clientes, se faire avorter par Jane était, selon les mots d’une femme, « la meilleure expérience médicale que j’ai jamais eu ». Ce fut un moment profond pour de nombreuses femmes qui avaient passé leur vie à être renvoyées par l’establishment médical et qui se voyaient maintenant offrir un aperçu d’un autre type de société. Cela a inspiré certains à rejoindre le réseau eux-mêmes.

Il y a de réelles limites aux stratégies organisationnelles comme celles poursuivies par le Jane Collective. Aussi inspirant et important qu’ait été leur travail, les petits réseaux qui opèrent en dehors de la loi pour fournir des services refusés par l’État ne peuvent pas poser de défi sérieux au système. C’est finalement l’implication massive des gens dans les manifestations et les grèves qui a forcé des changements réels (bien que temporaires) aux conditions des femmes aux États-Unis. Et il faudra un mouvement tout aussi large et perturbateur pour repousser cette dernière attaque de la droite.

Mais Les Janes détient encore des leçons utiles pour les socialistes d’aujourd’hui. Il réaffirme l’argument souvent avancé par les militants qui s’organisent autour de l’avortement, à savoir que la criminalisation n’empêche pas les femmes d’avorter ; cela les rend simplement moins sûrs. Cela démontre également, comme les socialistes l’ont toujours soutenu, que l’avortement est une question de classe. À la suite de la décision de 1970 de légaliser l’avortement à New York, le collectif a perdu nombre de ses clients des classes moyenne et supérieure, qui pouvaient se permettre le voyage inter-États; pendant ce temps, les Janes ont continué à servir un plus grand nombre de femmes de couleur pauvres et de la classe ouvrière.

Dans les interviews, Pildes et Lessin soulignent souvent qu’ils n’ont pas produit le film comme un outil pédagogique ou un moyen de convaincre la masse des gens que l’avortement est quelque chose qui mérite d’être défendu. Ils soutiennent à juste titre que ce n’est pas la tâche à accomplir. L’opinion publique aux États-Unis est déjà favorable à la protection de l’avortement – ​​c’est une section vocale de la droite qui est derrière cette attaque.

“Nous avons la majorité”, a déclaré Pildes dans une interview avec Variété. “Nous devons juste nous rappeler que nous devons exprimer cela, nous devons descendre dans la rue, nous devons faire ce que nous pouvons pour être considérés comme les 70% et la majorité.”

Les Janes est fermement enraciné à la fin des années 1960 et au début des années 1970, utilisant une multitude d’images d’archives pour construire un portrait de l’apogée radicale de Chicago. Mais publié quelques semaines seulement avant qu’une décision historique d’annuler Roe contre Wade ne soit rendue par la Cour suprême, il ne peut s’empêcher d’être teinté d’un sentiment d’urgence.

« C’est au cours de cet été que j’ai appris qu’il faut parfois tenir tête à une autorité illégitime. Et parfois, il y a des lois injustes qui doivent être contestées », déclare Heather Booth, membre fondatrice. C’est une leçon dont nous devrions tenir compte aujourd’hui.

Source: https://redflag.org.au/article/pregnant-need-help-call-jane

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