Facebook bannit le chef du Croissant-Rouge afghan

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Au milieu d’un historique et la crise humanitaire qui ne cesse de s’aggraver en Afghanistan, Facebook a récemment ajouté le chef de l’un des groupes d’aide intérieure les plus importants du pays à sa liste noire du terrorisme des individus dangereux, a appris The Intercept.

Les documents internes de l’entreprise examinés par The Intercept montrent que Matiul Haq Khalis – chef de la Société afghane du Croissant-Rouge, ou ARCS; fils d’un célèbre commandant moudjahidine, Mohammad Yunus Khalis; et un ancien négociateur taliban – a été ajouté à la liste de censure stricte de l’entreprise fin avril, rejoignant un groupe de milliers de personnes et d’organisations jugées trop dangereuses pour discuter ou utiliser librement la plate-forme, y compris des terroristes présumés, des groupes haineux, des cartels de la drogue et des médias de masse. meurtriers. Mais la désignation de Facebook signifie désormais que la liste, ostensiblement créée et appliquée pour mettre fin aux dommages hors ligne, pourrait perturber le travail d’une organisation mondialement reconnue travaillant à atténuer la paupérisation de dizaines de millions de civils.

Après l’effondrement du gouvernement soutenu par les États-Unis et le retrait des forces militaires américaines, Khalis a été nommé président de l’organisation, qui aide à fournir des soins de santé, de la nourriture et d’autres aides humanitaires aux civils depuis sa fondation en 1934. Dans un pays où la moitié la population a faim et les sanctions américaines menacent d’un effondrement économique total, l’ARCS est un rempart contre des souffrances encore plus grandes. Suite à l’ajout de Khalis à la liste des individus dangereux dans sa catégorie la plus restrictive de « niveau 1 » pour les terroristes en raison de son affiliation aux talibans, les plus de 2 milliards d’utilisateurs de Facebook et d’Instagram dans le monde n’ont plus le droit de louer, de soutenir ou de représenter Khalis ; cela signifie que même une photo anodine de lui lors d’un événement officiel de l’ARCS, une citation de propos ou une mention positive de lui dans le cadre du travail d’aide de l’organisation risquerait d’être supprimée, tout comme toute tentative de sa part d’utiliser la plateforme de l’entreprise pour communiquer, que ce soit en Afghanistan ou à l’étranger.

« Le Croissant-Rouge afghan continue de fournir une assistance vitale à travers le pays, aux personnes les plus vulnérables du pays, travaillant dans toutes les provinces », a déclaré Anita Dullard, porte-parole du Comité international de la Croix-Rouge. «Ils font face à une gamme de choses, y compris une grave sécheresse, Covid, des difficultés économiques et travaillent pour soutenir le système de santé en Afghanistan. Nous travaillons en étroite collaboration avec le Croissant-Rouge afghan pour nous assurer que nous pouvons fournir une aide humanitaire. »

Un haut responsable d’une grande organisation d’aide internationale en Afghanistan, qui s’est entretenu avec The Intercept sous couvert d’anonymat afin d’éviter de compromettre les opérations dans le pays, a décrit l’ARCS comme “l’un des principaux acteurs humanitaires fournissant des services à un nombre croissant de personnes en Afghanistan”. besoin » et « un énorme contributeur aux efforts humanitaires collectifs » menés en collaboration avec d’autres ONG. Ce responsable de l’aide a exprimé sa surprise que Khalis soit visé par la censure malgré son affiliation aux talibans, affirmant qu’il n’avait «jamais tenu d’arme à feu» et s’est dit préoccupé par le potentiel d’entraver le travail humanitaire vital. “C’est sûr que l’ARCS utilise Facebook comme outil de communication” avec le public, poursuit cette source. “Si [the blacklisting] a un effet, il sera négatif » pour l’Afghanistan, ont-ils ajouté.

Le secrétaire général de la Société afghane du Croissant-Rouge, Mawlawi Matiul Haq Khalis, à droite, assiste à une cérémonie de remise des fournitures données à Kaboul, en Afghanistan, le 21 décembre 2021.

Photo : Saifurahman Safi/Getty Images)

Khalis a eu une “carrière extrêmement variée” en Afghanistan, selon Graeme Smith, analyste afghan à l’International Crisis Group et ancien officier des Nations Unies en poste dans le pays. Smith a noté que Khalis était dans l’histoire récente considéré comme un allié des États-Unis, ayant servi avec les moudjahidines anti-soviétiques dirigés par son père, qui en 1987 a été fêté par le président Ronald Reagan lors d’une réception à la Maison Blanche. Après l’invasion américaine en 2001, Khalis s’est rangé du côté des talibans. “En d’autres termes, il est issu d’une famille éminente avec un pedigree enraciné dans le soutien tribal de l’est de l’Afghanistan et une histoire de combat contre les envahisseurs”, a expliqué Smith. « J’ai passé la plus grande partie de ma carrière à étudier la politique afghane et je n’ai jamais rencontré d’homme politique important qui ne soit pas « dangereux » d’une manière ou d’une autre. Les Afghans ont appris par une expérience amère que les politiciens occidentaux sont aussi parfois dangereux. »

La désignation de Khalis par Facebook, considérée dans le vide, n’est pas surprenante. La liste des organisations et individus dangereux de la société reflète généralement les positions de la politique étrangère des États-Unis, mettant sur liste noire les entités sanctionnées par le gouvernement fédéral et désignées par le terrorisme comme les talibans tout en accordant une grande latitude aux alliés occidentaux. En Afghanistan, l’imitation quasi-totale par Facebook du processus décisionnel du Département d’État signifie que le gouvernement au pouvoir d’un pays souverain, aussi répressif envers son propre peuple et méprisé qu’il puisse encore l’être aux États-Unis, n’est pas en mesure d’utiliser librement Internet pour communiquer avec ses citoyens. Le gouvernement américain et Facebook partagent non seulement un dilemme commun sur la façon de traiter les talibans maintenant que le groupe a gagné la guerre et pris le contrôle du pays, mais semblent adopter la même approche punitive à cet égard. Tout comme l’administration Biden continue de punir les talibans aux dépens du peuple afghan en retenant des milliards de dollars en espèces gelées, Facebook sanctionne désormais le chef de l’une des organisations humanitaires les plus importantes d’Afghanistan à un moment où les Afghans vendent leurs reins à éviter la famine. « Il va sans dire que le Croissant-Rouge joue un rôle humanitaire crucial dans les conflits armés en cours en Afghanistan », a ajouté Smith.

John Sifton, directeur du plaidoyer pour l’Asie à Human Rights Watch, a déclaré à The Intercept qu’il doutait que la liste noire ait un impact significatif sur les efforts de secours à l’intérieur du pays, étant donné la portée relativement réduite de l’ARCS par rapport aux grandes organisations internationales. “Cela n’aura pas d’impact significatif sur leurs opérations ou leur rayonnement”, a-t-il déclaré. “C’est plus illustratif que Facebook ait une politique qui n’a pas beaucoup de sens.” Sifton s’est demandé dans quelle mesure laisser les gens parler librement de Khalis mettrait en danger qui que ce soit ou quoi que ce soit. « En quoi est-il ‘dangereux’ ? Il a genre 65 ans. Il n’a pas de milice. Son père était un commandant moudjahidine, mais quel est le problème ici ? Sifton a souligné les groupes qui utilisent activement la plateforme pour inciter à la violence. “Il y a des gars haineux en Inde qui répandent une violence anti-musulmane toxique sur Facebook, des groupes nationalistes hindous, des groupes bouddhistes haineux en Birmanie, c’est un vrai problème. Que Khalis publie en ligne comment il a coupé le ruban dans un nouvel hôpital en Afghanistan, cela ne fait pas partie du problème.

Facebook a parfois défendu l’étendue de sa liste noire en affirmant, sans preuve, qu’il est légalement tenu de censurer les discussions sur certaines entités afin de se conformer à la loi américaine sur les sanctions, bien que ni l’ARCS ni Khalis ne soient actuellement nommés au Trésor ou au Département d’État. listes de sanctions antiterroristes. Et bien que les talibans aient un bilan incontestablement affreux en matière de droits de l’homme et une longue histoire de brutalisation civile, il en va de même pour de nombreux gouvernements qui n’ont pas été touchés par la politique des organisations dangereuses. La liste des organisations et individus dangereux est souvent critiquée pour son manque de flexibilité et ses nuances spécifiques à chaque pays, et bien que l’entreprise ait montré qu’elle était parfois disposée à faire des exceptions drastiques, ces exceptions concordent généralement avec les déterminations politiques américaines.

“Le fait que Twitter fasse exactement le contraire vous dit tout ce que vous devez savoir.”

Alors que Sifton critique les politiques de censure rigides de Facebook, il attribue également le blâme aux politiques fédérales antiterroristes « dispersées » et obsolètes et a rejeté les affirmations de l’entreprise selon lesquelles elle a l’obligation légale de les imiter : « Le fait que Twitter fait exactement le contraire vous dit tout ce que vous devez savoir. Sifton a déclaré qu’en suivant les « absurdités » des listes de sanctions antiterroristes, Facebook reproduit les erreurs du gouvernement. S’il a souligné qu’il ne défendait pas les talibans “misogynes, autoritaires et abusifs des droits”, il a remis en question l’idée que les moudjahidines vieillissants des années 1980 représentent toujours un “danger” pour la communauté mondiale. “Les talibans étaient dangereux parce qu’ils ont hébergé Al-Qaïda entre 1996 et 2001, et Al-Qaïda a utilisé leur territoire pour planifier le 11 septembre… et tous les gars qui ont fait ça sont morts, et tous les Arabes qu’ils ont hébergés sont soit morts, soit très vieux ou à Guantanamo. Dans la mesure où les talibans au sens large représentent un véritable danger pour les civils afghans, on ne sait pas dans quelle mesure la restriction de la discussion mondiale sur Khalis pourrait aider.

Facebook n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Khalis a été ajouté à la liste noire du réseau social aux côtés d’une vingtaine d’autres personnes affiliées aux talibans, y compris d’autres dans des rôles humanitaires ou de santé publique, comme le ministre afghan de la santé publique, le vice-ministre de la gestion des catastrophes et le vice-ministre des réfugiés. Mais contrairement à ces derniers bureaux, l’ARCS est non gouvernemental, faisant partie du Mouvement international de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge des organisations d’aide humanitaire.

En réponse à une demande de commentaires, la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge a fourni une déclaration du secrétaire général par intérim de l’ARCS, Mohammad Nabi Burhan, déclarant que le gouvernement taliban n’a pas affecté la mission du groupe ni les travaux en cours. “La Société afghane du Croissant-Rouge fournit des services humanitaires impartiaux, neutres et indépendants dans toutes les provinces d’Afghanistan, dans son rôle d’auxiliaire des autorités publiques conformément aux Statuts du Mouvement international de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge”, a-t-il écrit. « La Société afghane du Croissant-Rouge opère sous une nouvelle direction depuis octobre 2021. Il n’est pas inhabituel que les changements de direction d’une Société nationale de la Croix-Rouge ou du Croissant-Rouge suivent un changement de direction au niveau national.

La source: theintercept.com

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