Google et Amazon font face à la révolte des actionnaires face aux travaux de défense israéliens

0
69

Google et Amazon sont tous deux prêts à aider à construire le “Projet Nimbus”, un nouveau projet de cloud computing gigantesque pour le gouvernement et l’armée israéliens qui suscite une intense dissidence parmi les employés et le public. Les actionnaires des deux sociétés voteront bientôt sur des résolutions qui rendraient obligatoire le réexamen d’un projet dont ils craignent qu’il n’ait de graves conséquences sur les droits humains.

On sait peu de choses sur le plan, qui aurait une valeur de plus d’un milliard de dollars, au-delà du fait qu’il regrouperait les besoins de cloud computing du secteur public du gouvernement israélien sur des serveurs hébergés à l’intérieur des frontières du pays et soumis uniquement à la loi israélienne, plutôt que sur des centres de données distants répartis autour du monde. Une partie de la promesse du plan est qu’il protégerait les besoins informatiques d’Israël des menaces de boycotts internationaux, de sanctions ou d’autres pressions politiques découlant de l’occupation militaire en cours de la Palestine ; selon un rapport du Times of Israel, les termes du contrat du projet Nimbus interdisent aux deux sociétés de couper le service au gouvernement ou d’exclure de manière sélective certains bureaux gouvernementaux de l’utilisation du nouveau cloud domestique.

On ne sait toujours pas exactement quelles technologies seront fournies par Nimbus ou à quelle fin, une ambiguïté qui, selon les critiques, est troublante. Google en particulier est connu pour la sophistication de ses offres basées sur le cloud qui sont parfaitement adaptées à la surveillance à l’échelle de la population, y compris la puissante technologie de reconnaissance d’images qui a rendu l’entreprise si séduisante au départ pour le programme de drones du Pentagone. En 2020, The Intercept a rapporté que les douanes et la protection des frontières utiliseraient le logiciel Google Cloud pour analyser les données vidéo de son initiative de surveillance controversée le long de la frontière américano-mexicaine.

Alors qu’une grande variété de ministères gouvernementaux utiliseront la nouvelle puissance de calcul et le stockage de données, le fait que Google et Amazon renforcent directement les capacités de l’armée israélienne et des services de sécurité intérieure a alarmé à la fois les observateurs des droits de l’homme et les ingénieurs de l’entreprise. . En octobre 2021, The Guardian a publié une lettre d’un groupe d’employés anonymes de Google et d’Amazon s’opposant à la participation de leur entreprise. “Cette technologie permet une surveillance accrue et une collecte illégale de données sur les Palestiniens, et facilite l’expansion des colonies illégales d’Israël sur les terres palestiniennes”, lit-on dans la lettre. « Nous ne pouvons pas détourner le regard, car les produits que nous fabriquons sont utilisés pour priver les Palestiniens de leurs droits fondamentaux, forcer les Palestiniens à quitter leurs maisons et attaquer les Palestiniens dans la bande de Gaza – des actions qui ont donné lieu à des enquêtes sur des crimes de guerre par la Cour pénale internationale. En mars, une employée américaine de Google qui avait aidé à organiser l’opposition des employés à Nimbus a déclaré que l’entreprise lui avait brusquement dit qu’elle pouvait soit déménager au Brésil, soit perdre son emploi, une décision qu’elle a qualifiée de représailles pour sa position.

Nimbus va maintenant faire face à une sorte de référendum parmi les actionnaires de Google et d’Amazon, qui voteront le mois prochain sur une paire de résolutions appelant à des examens financés par l’entreprise de leur participation à ce projet et à d’autres qui pourraient nuire aux droits de l’homme. Les déposants de la résolution de Google détiennent collectivement environ 1,8 million de dollars en actions, selon Parker Breza de l’Institute for Middle East Understanding, qui aide à coordonner les dépôts. Bien que ces investisseurs s’opposent à Nimbus pour les mêmes raisons morales que les auteurs de la lettre du Guardian, ils exploitent également les angoisses spécifiques de l’investisseur de Wall Street : et si la mauvaise presse du projet Nimbus nous faisait perdre de l’argent ? Citant les controverses très publiques entourant le projet Nimbus et d’autres contrats antérieurs avec diverses agences de sécurité gouvernementales, la résolution des actionnaires de Google avertit que “l’opposition des employés et du public à de tels contrats augmentera et posera un risque pour la réputation de Google et son positionnement stratégique sur la responsabilité sociale”. et demande que “l’entreprise publie un rapport, à des frais raisonnables et excluant les informations exclusives, réévaluant les politiques de l’entreprise en matière de soutien aux activités des agences de police militaires et militarisées et leurs impacts sur les parties prenantes, les communautés d’utilisateurs, ainsi que la réputation et les finances de l’entreprise”.

La résolution d’Amazon, déposée par Investor Advocates for Social Justice, appelle également à une enquête indépendante sur Nimbus et d’autres contrats de surveillance, déclarant : « Le gouvernement d’Amazon et les clients et fournisseurs affiliés au gouvernement ayant des antécédents de comportement violant les droits présentent des risques pour l’entreprise. » et « Une diligence raisonnable inadéquate présente des risques importants pour la confidentialité et la sécurité des données, ainsi que des risques juridiques, réglementaires et de réputation.

Ed Feigen, actionnaire de Google depuis 2014 et principal déposant de cette résolution, a déclaré à The Intercept que lui et plusieurs autres investisseurs se sont sentis obligés de s’opposer à Nimbus dès qu’ils en ont eu connaissance. “Je suis également membre de l’organisation Jewish Voice for Peace”, a déclaré Feigen, “qui œuvre pour garantir que la politique étrangère américaine fasse progresser la paix, les droits de l’homme et respecte le droit international afin que nous puissions garantir la liberté et la justice pour les Palestiniens”. Feigen a ajouté que la résolution avait été rédigée en collaboration avec des employés de Google qui s’opposent également au contrat pour des raisons de droits de l’homme. “Nous avons également ressenti le besoin de soutenir les employés de Google qui s’étaient prononcés contre les contrats que Google poursuivait avec des militaires et des agences de police comme le CBP et l’ICE”, a déclaré Feigen, “à la fois parce que nous pensons que tirer profit de la violence est clairement immoral, et parce que nous considèrent la poursuite de tels contrats comme une responsabilité pour les investisseurs, surtout compte tenu de l’histoire des employés de Google qui ont protesté contre de tels contrats.

Un ingénieur logiciel de Google qui a fourni des commentaires sur la résolution et a parlé sous couvert d’anonymat a déclaré à The Intercept qu’ils craignaient que les employés soient tout autant dans le noir à propos de Nimbus que le grand public, et craignaient comment la technologie de l’entreprise serait utilisée pour réprimer les Palestiniens. “C’est devenu un point de honte”, ont-ils déclaré dans une interview. “Nous savons que Tsahal, l’un de ses projets, est la surveillance constante de masse de diverses zones des territoires occupés, et je ne crois pas qu’il y ait de restrictions sur les services cloud que le gouvernement israélien veut se procurer. [Google] Nuage. Google propose des suites d’outils d’analyse de données volumineuses, d’apprentissage automatique et d’IA via le cloud ; Je ne pense pas qu’il y ait une raison de supposer qu’ils ne consomment pas tous ces produits pour les aider à travailler là-dessus.

“Si les travailleurs travaillent sur des produits d’IA cloud ou sur la gestion de données à grande échelle, ils doivent se considérer comme travaillant sur une technologie qui opprime les gens.”

Cet ingénieur a ajouté que bien qu’ils aient trouvé des collègues partageant les mêmes idées qui sont également perturbés par la perspective que leurs technologies cloud soient utilisées pour renforcer l’occupation israélienne, l’activisme des employés contre Nimbus est considérablement diminué depuis les vagues de protestations des travailleurs contre les contrats antérieurs de Google. comme Project Maven et Dragonfly, le moteur de recherche chinois conçu sur mesure par la société. “En ce moment, nous sommes en quelque sorte dans une crise”, ont-ils déclaré. Alors que les mouvements d’employés passés ont suscité des discussions animées sur les forums de discussion internes, ils ont déclaré : “Nous n’avons rien eu de tel de la part de Nimbus, ce qui est vraiment malheureux.” En plus de craindre des représailles de Google lui-même, cette source a déclaré que les employés de Google qui pourraient autrement s’opposer vocalement au contrat Nimbus sont restés silencieux afin d’éviter les accusations d’antisémitisme. “Le mal est documenté, la mise sous surveillance constante des Palestiniens est très bien documentée, et pourtant [this contract] est celui où même si les travailleurs s’en soucient, non seulement ils font face à des représailles de la part de la direction, mais certains collègues pourraient riposter à leur manière. Les Googleurs pourraient réfléchir davantage à la manière dont leurs créations pourraient être utilisées à mauvais escient, ont-ils ajouté : “Si les travailleurs travaillent sur des produits d’IA cloud ou sur la gestion de données à grande échelle, ils devraient se considérer comme travaillant sur une technologie qui opprime les gens.” Mais l’ingénieur a souligné le fait que les ingénieurs de Google faisaient probablement confiance aux vagues engagements publics de l’entreprise envers les valeurs des droits de l’homme et les «principes de l’IA», même si c’était naïf. “La direction n’a pas pris ces engagements au sérieux, elle nous a donc confié la responsabilité de garantir que notre technologie est utilisée de manière responsable.”

Comme pour la plupart des résolutions d’actionnaires activistes, celles-ci seront probablement difficiles à vendre. Les contrats gouvernementaux comme Nimbus sont extrêmement lucratifs, et Amazon et Google ont clairement indiqué qu’ils continuaient à les rechercher même face aux protestations de l’intérieur et de l’extérieur. Les géants mondiaux de l’Internet ont vu leurs bénéfices monter en flèche ces dernières années, une tendance qu’ils espèrent poursuivre en prenant en charge des travaux militaires et d’application de la loi qui, à l’époque précédente, auraient peut-être été confiés à des sous-traitants traditionnels de la défense. Il sera difficile de convaincre les investisseurs principalement soucieux de maximiser le cours des actions que ces entreprises devraient s’éloigner des paiements géants que les projets liés à la défense ou à la sécurité nationale apporteraient. Même en cas de succès, aucune des résolutions ne mettrait fin au projet Nimbus ni ne contrecarrerait l’implication de l’une ou l’autre des entreprises. L’ingénieur logiciel de Google a ajouté que la plupart de leurs collègues anti-Nimbus ne pensaient pas que la résolution allait assez loin : “Elle appelle à la préparation d’un rapport sur les impacts potentiels, mais ne propose aucune action contraignante pour le reste.” Pourtant, ils espèrent que la résolution, vouée à l’échec ou non, aidera à attirer l’attention et la pression du public sur le projet, un sentiment partagé par Feigen : « C’est la première fois qu’une résolution comme celle-ci est introduite, nous savons donc que c’est un grand défi. ,” il a dit. “Il est encore trop tôt pour savoir si la résolution sera adoptée, mais qu’elle le soit ou non, ce n’est que la première étape pour attirer l’attention sur ces préoccupations importantes.”

Correction : 18 mai 2022

Une version précédente de cet article indiquait que les actionnaires à l’origine des résolutions de Google et d’Amazon possédaient collectivement 1,8 million de dollars d’actions, mais ce chiffre ne représente que les actions détenues par les partisans de la résolution de Google.

La source: theintercept.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire