Graphiques gouvernementaux de fantaisie sans données brutes – Mother Jones

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Illustration de la mère Jones ; Mika Baumeister/Unsplash

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Ce monstre dresse toujours sa tête laide juste au moment où je pense que j’obtiens ce que je veux : un ensemble de données publiques qui pourrait faire la lumière sur une injustice ou une terreur dans le monde. Au début, il semble séduisant. Il s’agit généralement d’une base de données gouvernementale présentée dans un véritable parc à thème de graphiques et de chiffres étiquetés. Mais caché juste sous le bouton de téléchargement, il se cache, silencieux. L’option de téléchargement des données brutes n’est pas disponible.

Vous voulez savoir combien d’immigrants les agents des douanes et de la protection des frontières des États-Unis rencontrent à la frontière terrestre sud-ouest ? Il y a une visualisation pour ça. Vous voulez vérifier leurs calculs ? Dommage. Mais la réalité de ce jeu est plus insidieuse. Il s’agit de donner juste assez d’accès pour exclure.

CBP—qui a noté le parangon de la bonne gouvernance récemment surpris en train d’enquêter sur des journalistes– prétendrait probablement qu’il est transparent en publiant les données comme il le fait. Mieux encore, l’agence pourrait prétendre qu’en visualisant et en agrégeant les informations, elle rend les données sous-jacentes plus accessibles à ceux qui ne savent pas ou ne veulent pas investir le temps d’analyser les données eux-mêmes. Pourtant, ni l’un ni l’autre ne devrait les empêcher de mettre les chiffres sous-jacents à la disposition de ceux qui souhaitent approfondir leurs connaissances.

Les journalistes qui savent analyser de grands ensembles de données utilisent continuellement les données gouvernementales avec un effet étonnant. ProPublica montré où l’air cancérigène est à son paroxysme.(Les endroits où vivent principalement les personnes de couleur sont touchés de manière disproportionnée.) Le balisage a révélé comment les gens de couleur sont beaucoup plus susceptibles de voir leur demande de prêt hypothécaire refusée, et le Los Angeles Times exposé comment Les adjoints du shérif de LA utilisent des arrêts mineurs pour fouiller les cyclistes. (Sept arrêts sur 10 impliquent un cycliste latino.) Aucune de ces enquêtes n’aurait été possible si les responsables gouvernementaux avaient pu décider comment les journalistes analysaient les données et quels points de données étaient inclus.

Les gardiens soutiennent parfois que ces barrières brillantes protègent la vie privée des personnes qui se trouvent dans la base de données et protègent les données des analystes qui ne les comprennent pas et pourraient tirer des conclusions incorrectes.

Certaines bases de données sont probablement si personnelles que leur diffusion publique devrait être refusée. Mais dans la grande majorité des cas, ces revendications contribuent davantage à protéger l’injustice en masquant les actions du gouvernement de brume. Est-ce qu’un immigrant cherchant une nouvelle vie aux États-Unis se soucierait si plus d’informations sur leurs interactions avec Border Patrol étaient rendues publiques ? Probablement pas, d’autant plus que les noms et autres éléments personnellement identifiables pourraient facilement être supprimés avant la publication de l’ensemble de données. Un journaliste de données pourrait-il se tromper ? Sûr. Mais il est tout aussi possible que le gouvernement se trompe, accidentellement ou non, dans sa propre représentation des données.

En fin de compte, à une époque d’incertitude et de scepticisme, l’analyse des données peut fournir une base pour la compréhension et, peut-être encore plus important, la vérification. Lorsque Mère Jones trouvé des données comptables montrant comment Purdue Pharma a dépensé 115 millions de dollars pour financer d’autres organisations—y compris des groupes qui ont aidé à diffuser ses messages sur les opioïdes—nous l’avons converti dans une base de données conviviale. Mais nous avons également publié le PDF original et la feuille de calcul finale, juste comme le font de nombreuses autres organisations de presse. N’importe qui peut vérifier les deux documents pour vérifier l’exactitude. Tout ce que je veux, c’est faire la même chose avec l’ensemble de données CBP et d’autres similaires. Au lieu de cela, l’histoire complète se cache derrière des visualisations et des agrégations. C’est l’illusion de la transparence, utilisée comme un gourdin contre la réalité.

La source: www.motherjones.com

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