Hollywood n’a jamais pleinement apprécié l’immense talent de Ray Liotta

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Nul besoin d’être fantaisiste ou malin pour rendre hommage à Ray Liotta, mort subitement dans son sommeil à soixante-sept ans. Celui-ci fait vraiment mal.

Et s’enrage. Parce qu’on a vu de quoi il était capable lorsqu’il jouait son plus grand rôle, Henry Hill dans Martin Scorsese Affranchis. Et bien sûr, il a toujours été une présence puissante dans une série de films, y compris Quelque chose de sauvage, Champ de rêves, Terres de flicet Coupnous n’avons jamais vraiment pu assister à la grande carrière qui lui était due, qui aurait rempli sa première promesse.

À quoi diable pensiez-vous, Scorsese, abandonner Liotta après Affranchis? Il était debout à droite là!

Il aurait dû être une star majeure, avec de nombreux rôles principaux adaptés à ses talents, et cela ne s’est pas produit. J’espérais personnellement que sa carrière deviendrait plus célèbre tard dans la vie – c’est rare, mais cela arrive parfois – parce qu’il travaillait tardivement dans des films tels que Histoire de mariage, Les nombreux saints de Newarkle prochain Ours cocaïneet Eaux dangereuses, qui était en production à sa mort. Liotta, avec sa beauté grossière et grêlée et son aura menaçante qui rendait son charme mercuriel si insidieux, avait une capacité inhabituelle à jouer les contradictions – douceur et brutalité, humour et violence – comme faisant partie d’un continuum.

Cela l’a rendu exceptionnellement apte à jouer toutes sortes de grands personnages américains qui n’ont jamais été écrits pour lui parce qu’il s’est retrouvé à la mauvaise époque. Il aurait été idéal pour l’ère du Nouvel Hollywood des années 1960 et 1970, lorsque des portraits bruts, avisés et impitoyables d’anti-héros étaient régulièrement réalisés. Au lieu de cela, Liotta est apparue dans les années 1980 et a vraiment percé en 1990, lorsque les stars masculines typiques comprenaient Kevin Costner, Tom Hanks et Bruce Willis. Quiconque voulait quelque chose d’un peu plus sauvage avait le choix entre Arnold Schwarzenegger et Johnny Depp.

C’est terrible de penser à tous les films ennuyeux que Ray Liotta m’a fait traverser au fil des décennies. Plus récemment, il a fait Les nombreux saints de Newark supportable pour moi, et je cite ma propre critique comme témoignage personnel de son excellence :

Ray Liotta est la figure la plus convaincante du film, jouant un double rôle en tant que grossier et venteux [1960s mob boss] “La bite d’Hollywood” [Moltisanti] et son frère jumeau sobre, intellectuel et amateur de jazz, Salvatore “Sally” Moltisanti, qui purge la prison à vie après avoir tué un homme créé à l’âge de vingt-cinq ans. . . . Liotta réussit à tout mettre en œuvre pour démontrer à quel point il peut jouer l’autre frère de manière convaincante, avec une diction si précise qu’elle frise le capricieux, une belle touche dans un personnage qui a l’air aussi effrayant que Sally.

Ah, Ray Liotta, il aurait dû être un concurrent !

La seule chose qui me fait me sentir un peu mieux à propos de la mort prématurée de ce grand acteur est de découvrir que peut-être, juste peut-être, Liotta lui-même était d’accord avec sa carrière étrangement entravée à la fin. Liotta n’a jamais eu l’intention d’être un acteur, et il a semblé prendre les soubresauts de sa vie de showbiz avec flegme :

Aussi loin qu’il s’en souvienne, Henry Hill voulait être un gangster. Mais aussi loin que Liotta s’en souvienne, il n’avait aucun intérêt à jouer. Il n’a étudié le théâtre que parce que c’était un cours à l’université qui n’avait aucune exigence en mathématiques, et il n’a commencé à auditionner pour des pièces que parce qu’une jolie fille lui a dit qu’il devrait le faire. “Pour être honnête avec vous”, dit-il, “je pensais que je serais dans la construction.”

Liotta semblait être arrivée à un point d’acceptation pratique d’être connue à jamais pour Affranchis: « Si vous avez un film dont les gens se souviennent, c’est génial. Si vous en avez deux, c’est fantastique.

Et c’est encore mieux de découvrir que, même si de nombreux Américains insisteraient sur le fait que Liotta était dans deux films pour les âges, y compris Champ de rêvesLiotta n’a jamais vu celui-là, en fait le Gardien l’intervieweur ne peut pas s’en remettre :

Est-ce vraiment vrai qu’il n’a jamais regardé Champ de rêves? “Non,” dit-il fermement.

Mais Ray, dis-je, tu es tellement bon dedans ! Si opaque, si bizarre, en quelque sorte aussi crédible que le fantôme d’un joueur de baseball en disgrâce. « C’est juste une chose personnelle qui s’est produite », dit-il avec une émotion soudaine. “Ma mère était malade quand nous sommes allés le voir, donc nous ne sommes pas restés tout le temps donc ce n’est pas quelque chose que je veux faire. C’est souvent à la télé, mais je passe juste dessus. Je n’ai aucune envie. C’est ça.”

Juste au moment où je pense que je ne pouvais plus admirer cet acteur, il n’exprime aucun désir de regarder ce fantasme jock en herbe des années 80. Champ de rêves.

N’oubliez pas de remuer la sauce ce soir, en l’honneur de Ray Liotta !



La source: jacobinmag.com

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