Il est temps pour une riposte syndicale

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Il y a des moments où les tensions inhérentes à la société capitaliste – en particulier sur qui obtient quelle part de l’immense richesse créée par la classe ouvrière moderne – apparaissent davantage au grand jour. Des moments où, pour diverses raisons, les travailleurs ont une capacité ou une motivation accrue à se battre et à gagner. Ce sont les moments où notre équipe peut écrire un peu d’histoire.

En ce moment est l’un de ces moments.

La hausse de l’inflation aiguise très souvent la lutte des classes, et c’est le cas actuellement en Australie et dans de nombreux pays du monde. Les travailleurs se plaignent à juste titre de la stagnation des salaires alors que l’inflation tourne autour de 2 %. Maintenant, nous sommes confrontés à la perspective de perdre 10 % ou plus de la valeur de nos salaires d’ici un an ou deux, si notre courbe d’inflation suit la Grande-Bretagne et les États-Unis, et si nos salaires continuent de stagner.

La flambée de l’inflation, bien sûr, s’ajoute à deux années pandémiques (et qui continuent) de perturbations, de danger, de mauvaise santé, d’insécurité et de surmenage dans d’énormes pans de la classe ouvrière. La pandémie n’a pas toujours alimenté l’organisation et la lutte des travailleurs. Mais COVID continue d’alimenter une amertume qui a le potentiel de se transformer en résistance ouverte, en particulier lorsque les travailleurs se voient offrir la possibilité de contester une augmentation de salaire insultante en dessous de l’inflation.

Un marché du travail tendu renforce la main des travailleurs aujourd’hui. Les principaux employeurs tels que les aéroports et les compagnies aériennes, qui ont licencié des travailleurs au début de la pandémie, cherchent maintenant des remplaçants à mesure que le travail reprend. Il y a un boom post-confinement dans plusieurs industries, tandis que l’épuisement et les perturbations liées au COVID ont chassé de nombreux travailleurs de secteurs tels que l’éducation et les soins de santé, entraînant des pénuries de main-d’œuvre. Selon une récente enquête de la National Australia Bank, près de 50% de toutes les entreprises australiennes déclarent que trouver des travailleurs est une «contrainte importante» pour leurs opérations.

Nous sommes donc confrontés au danger que l’inflation détruise le niveau de vie, à un sentiment de grief répandu et justifié dans la classe ouvrière et à un marché du travail dans lequel de nombreux patrons crient pour du travail. Ce sont des conditions favorables pour les travailleurs qui entreprennent une grève, non seulement pour préserver les salaires et les conditions réels, mais pour inverser des années de guerre de classe unilatérale. C’est une occasion importante pour les syndicats de s’engager dans des grèves à durée indéterminée pour préserver et gagner des conditions, et dans le processus de reconstruire une tradition vivante de travailleurs exerçant le pouvoir là où notre pouvoir commence : sur le lieu de travail.

Partout dans le monde, nous pouvons voir des lueurs du genre de riposte possible. En Grande-Bretagne, un taux d’inflation de plus de 10 % a alimenté une série de conflits du travail, dont la plus grande grève des chemins de fer depuis une génération, alors que 40 000 cheminots ont fermé les réseaux ferroviaires nationaux et urbains pour réclamer une augmentation des salaires et la sécurité de l’emploi. . Aux États-Unis, il y a eu une augmentation de la syndicalisation au cours de l’année écoulée, Amazon, Apple et Starbucks faisant partie des méga-entreprises notoirement antisyndicales dans lesquelles les travailleurs ont surmonté d’énormes obstacles pour se syndiquer.

En Australie, le nombre de grèves a également augmenté, les conflits du secteur public en Nouvelle-Galles du Sud en étant les exemples les plus médiatisés.

Il est cependant important d’avoir un sens de la perspective. Le quasi-doublement du nombre de conflits du travail en Australie au cours de l’année qui s’est terminée en mars a ramené les grèves aux niveaux (historiquement très bas) immédiatement avant la pandémie.

Alors si les conditions sont favorables à une riposte industrielle sérieuse, pourquoi n’assistons-nous pas à une série de luttes industrielles explosives ?

L’histoire n’avance pas toujours en ligne droite. En particulier, la lutte de la classe ouvrière arrive par vagues. La distance parcourue par chaque vague n’est pas simplement fonction des marées ou des heures. L’ampleur et l’intensité atteintes par une vague particulière de lutte dépendent, de manière cruciale, des forces politiques organisées.

Dans quelle mesure les forces tentent-elles de calmer complètement les eaux ou de les diriger vers des canaux “appropriés” plus calmes ? Et à quel point les forces qui tentent d’étendre et d’intensifier ces luttes sont-elles importantes et bien organisées, pour obtenir les victoires les plus substantielles possibles et pour construire des forces de lutte de classe (tant politiques qu’industrielles) pour le combat à long terme ?

En Australie, de nombreuses forces politiques s’opposent à une hausse des salaires proche de l’inflation, et encore moins supérieure. Ils considèrent l’amélioration des conditions de vie des travailleurs et la grève nécessaire pour les obtenir comme un défi aux profits et au pouvoir de la classe dirigeante qui devrait être détourné, amorti ou écrasé. “Toutes les augmentations de salaire suffiront”, nous répète-t-on constamment, “c’est alimenter une spirale inflationniste, qui finit par aggraver la situation des travailleurs”.

C’est en partie de la connerie et en partie une idéologie de guerre de classe. La flambée de l’inflation d’aujourd’hui a été provoquée par des « chocs d’offre », alors que les entreprises ont fait monter les prix de l’énergie, des transports et d’autres produits de base et services après la guerre et que les perturbations liées au COVID ont touché les lignes d’approvisionnement dans le monde entier. Les augmentations de salaire, ce sont les travailleurs qui essaient de rattraper cette réalité inflationniste, et non de l’inciter.

Toutes les entreprises du pays augmentent leurs prix, invoquant l’augmentation des coûts comme justification. Mais lorsque les travailleurs tentent de faire exactement la même chose en obtenant une augmentation de salaire pour couvrir notre augmentation des coûts, un troupeau prévisible de commentateurs commence à bêler que cela va détruire “l’économie”. Quoi qu’il en soit, semble-t-il, il y a toujours un « fait » économique supposément établi pour justifier les bas salaires.

Malheureusement, il y a peu de personnes occupant des postes de direction dans le mouvement syndical australien qui sont prêtes à contrer franchement cette propagande anti-ouvrière et à défendre publiquement des hausses de salaires supérieures à l’inflation, sans parler d’organiser le type de grève déterminée à grande échelle qui serait nécessaire pour les gagner.

La secrétaire du Conseil australien des syndicats, Sally McManus, est typique à cet égard. McManus est assez heureux pour défendre l’idée que les salaires des plus bas payés devraient suivre l’inflation. Mais contesté sur l’idée que la décision sur le salaire minimum de la Commission du travail équitable pourrait déclencher une ruée vers les revendications salariales, le chef du mouvement syndical australien a battu en retraite. Plutôt que d’approuver l’idée d’augmentations salariales réelles et supérieures à l’inflation pour l’ensemble de la main-d’œuvre, McManus s’est empressé de rassurer quiconque voulait l’entendre que cela n’arriverait jamais en raison du démantèlement du système de fixation des salaires des années 1970.

La capitulation de McManus – refusant de défendre l’idée qu’une hausse du niveau de vie de la classe ouvrière serait une bonne chose, plutôt qu’un problème – résume où en est la direction du mouvement syndical australien.

Il est donc exaspérant, mais pas surprenant, que dans les dix jours suivant la prétendue « victoire syndicale » dans l’affaire du salaire minimum de la Commission du travail équitable, le Revue financière australienne a pu célébrer “la semaine où les espoirs d’augmentation de salaire sont tombés sur Terre” au nom de l’élite commerciale australienne. Quelques jours après la décision du FWC, le gouverneur de la Banque de réserve a déclaré que les augmentations de salaire au-dessus de 3,5 % étaient problématiques. En quelques heures, les ministres du Travail hochaient la tête en signe d’accord furieux, et en quelques jours, l’organe syndical de pointe se mettait à l’abri.

Sacrifier « pour le bien de l’économie » nous a conduit au surmenage et à l’épuisement. Les bas salaires et le travail précaire sont endémiques, et les traditions d’action revendicative et de solidarité active sont à des niveaux historiquement bas. En attendant, il est difficile de trouver un milliardaire qui n’a pas a doublé sa fortune ces dernières années.

La réaction de notre côté à la ribambelle de commentateurs procapitalistes prêchant la nécessité d’une modération salariale “pour le bien de l’économie” ne devrait pas être la capitulation, ou l’esquive et le tissage, ou la déclaration que les augmentations de salaires réels pour l’ensemble de la classe ouvrière ne pourraient pas ou ne devrait pas arriver.

La réponse de notre côté devrait être une défense franche de l’idée que les travailleurs méritent chaque centime que nous pouvons gagner. Cela s’applique aux bas salaires, mais cela s’applique également à tous les autres travailleurs.

Alma Torlakovic, une employée de l’administration et militante et socialiste de premier plan à l’Université de Sydney, l’a récemment expliqué ainsi :

« Nous faisons la grève pour un salaire et des conditions décents. Notre travail a fait [the university’s] Excédent de 1,05 milliard de dollars; nous devrions obtenir une tranche de cet excédent. Non seulement parce que nous voulons pouvoir nous offrir des légumes frais ou payer la facture d’électricité, mais aussi parce que nous voulons de belles choses. En d’autres termes, nous ne voulons pas seulement des miettes, ces augmentations de salaire précédentes qui couvrent à peine l’inflation. Nous voulons du pain, mais nous voulons aussi des roses, comme le dit le vieux slogan syndical. Nous devons frapper tôt et continuer jusqu’à ce que nous gagnions.

Chaque travailleur mérite une augmentation de salaire parce que chaque travailleur mérite une vie décente et parce que chaque centime de la richesse a été créé par nous en premier lieu. Historiquement, ce sont souvent les gains remportés par des travailleurs mieux payés et dotés d’un pouvoir industriel qui ont inspiré des groupes de travailleurs moins bien payés ou moins puissants à entreprendre eux-mêmes la lutte.

Notre camp a une occasion importante de secouer une morne histoire de défaite et de recul du mouvement syndical qui dure depuis des décennies et de faire revivre des traditions de lutte collective longtemps endormies. Les forces qui poussent à saisir cette opportunité pourraient être petites et dispersées. Mais comme le montrent divers articles de cette édition de Drapeau rougeet bien au-delà, il y a beaucoup de matériaux inflammables avec lesquels travailler.

Source: https://redflag.org.au/article/its-time-union-fightback

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