“Il n’est jamais revenu” : la misère généralisée dans l’Assam inondé de l’Inde | Inondations Nouvelles

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Nagaon, Assam – Pendant deux jours, Krishna Bhadra s’est rendu à plusieurs reprises dans sa maison inondée du village de Garmaj, dans le district de Nagaon, pour récupérer les biens de sa famille après que les eaux de crue ont soudainement rugi la semaine dernière.

La famille de quatre personnes s’était réfugiée dans un petit pavillon d’un bâtiment gouvernemental à Nagaon, à 122 km (76 miles) de la ville principale de Guwahati, dans l’État d’Assam, au nord-est de l’Inde.

Samedi, Krishna a demandé à sa femme Basanti de cuisiner rapidement pour qu’il puisse manger et retourner au village.

“Il est allé vérifier si notre maison avait été totalement endommagée par les eaux de crue”, a déclaré Basanti. “Il n’est jamais revenu”

Le corps de Krishna a été retrouvé dimanche par la police dans la maison inondée de la famille.

« Il ne savait pas nager. Peut-être qu’il a glissé et s’est noyé », a déclaré Ganesh Rai, son beau-frère à Al Jazeera.

Krishna, un pari quotidien, était le seul membre gagnant de la famille.

Les habitants pêchent dans les eaux de crue du district de Hojai en Assam [Sadiq Naqvi/Al Jazeera]

Pas moins de 28 personnes ont perdu la vie et environ un million d’habitants ont été touchés par les fortes pluies précédant la mousson qui ont provoqué des glissements de terrain et des inondations dans certaines parties de l’Assam.

“Tout est sous l’eau”

Les fortes pluies d’avant la mousson ont causé d’importants dommages aux liaisons ferroviaires et aux autoroutes, alors même que les responsables gouvernementaux ont déclaré qu’ils travaillaient “sur le pied de guerre” pour rétablir la connectivité et apporter des secours.

La rivière Kopili, un affluent du puissant Brahmapoutre, coule toujours au-dessus de la marque de danger. La rivière a atteint son niveau d’inondation le plus élevé le 17 mai, bloquant de grandes parties des districts de Hojai et de Nagaon.

Le bulletin de l’Autorité de gestion des catastrophes de l’État d’Assam (ASDMA) a indiqué mercredi que près de 600 000 personnes dans les 15 districts de l’État continuent d’être touchées par les inondations et que plus de 72 000 sont toujours dans des camps de secours dans le sud et le centre de l’Assam.

les habitants se tiennent à côté d'une voie ferrée à Nagaon.  Des centaines de personnes se sont déplacées le long de ces pistes pour échapper aux eaux de crue.
Des centaines de personnes ont déménagé pour vivre sur les voies ferrées pour échapper aux eaux de crue [Sadiq Naqvi/Al Jazeera]

Des centaines d’autres vivent sous des bâches sur les autoroutes, les voies ferrées ou tout autre terrain plus élevé qu’ils pourraient trouver alors même que les eaux de crue commencent à se retirer.

Depuis début avril, les inondations ont touché 33 districts de l’Assam et environ un million d’habitants ont dû déménager dans des camps de secours, ont déclaré des responsables de l’ASDMA.

Plusieurs agences gouvernementales, dont la Force nationale d’intervention en cas de catastrophe, la Force d’intervention en cas de catastrophe de l’État, l’armée indienne et l’armée de l’air indienne, ont été appelées pour des secours et des secours.

Le ministre de l’Assam chargé du revenu et de la gestion des catastrophes, Jogen Mohan, a déclaré mardi soir que “la situation est sous contrôle”.

Habitants du quartier Raha de Nagaon
Les gens traversent une rue inondée à Raha, Nagaon, Assam [Sadiq Naqvi/Al Jazeera]

Mais les habitants sont toujours sous le choc et attendent de commencer à reconstruire leur vie.

“C’est en 2004 que le niveau de l’eau était aussi élevé”, se souvient Asar Ali, un colporteur du village de Dighali Ati.

Depuis le 19 mai, la famille d’Asar, composée de sept personnes, vit près des voies ferrées sous une cabane en tôle et en bâche qu’il a empruntée à d’autres villageois. Les maisons des deux côtés des voies sont toujours sous l’eau alors que les résidents attendent plus de secours de l’administration.

“Jusqu’à présent, nous n’avons reçu que deux kilogrammes (quatre livres) de riz, 200 grammes (sept onces) de lentilles et un litre (environ un litre) d’eau de l’administration locale”, a déclaré Asar à Al Jazeera.

Chaque jour, Asar marche jusqu’au village voisin avec un seau pour obtenir de l’eau potable pour la famille.

Dans le village de Barkhal du district de Morigaon, Kushila Rajbhar attend toujours une bâche de l’administration locale.

« Chaque fois qu’il y a une inondation, les secours arrivent et nous obtenons une bâche et d’autres choses. Cette fois, nous n’avons reçu que du chura (riz aplati), du sucre et des biscuits », a déclaré Kushila à Al Jazeera, alors qu’elle se tenait devant sa maison inondée.

Ses maigres affaires, quelques ustensiles et quelques vêtements, reposent sur une bâche en plastique noir à l’extérieur. Le paddy humide a été répandu sur la route pour sécher.

Kushila Rajbhar devant sa maison inondée
Kushila Rajbhar devant sa maison inondée [Sadiq Naqvi/Al Jazeera]

Une partie de la rizière que la famille louait est maintenant submergée par les eaux de crue.

« Il n’y a pas de travail pour moi car tout est sous l’eau. Je vais devoir chercher du travail pour subvenir aux besoins de ma famille », a déclaré Rajbhar.

“Une dévastation sans précédent”

Un haut responsable du gouvernement a décrit les inondations comme un “choc pré-mousson”.

La saison des inondations en Assam commence généralement après le 15 mai. C’est principalement pendant les moussons que les nombreuses rivières qui traversent l’État, y compris le Brahmapoutre et le Barak, sont en crue et bordent de grandes parties de l’État.

Les responsables affirment que des précipitations abondantes dans l’Assam et les régions voisines entre le 12 et le 18 mai ont été à l’origine de la dévastation généralisée dans le district montagneux de Dima Hasao, la vallée de Barak dans le sud de l’Assam et Nagaon et Hojai dans le centre de l’Assam.

Les données de l’ASDMA montrent que l’Assam a reçu 327 % de précipitations excédentaires au cours de cette période, tandis que l’État voisin de Meghalaya a enregistré 663 % de pluies excédentaires.

Des fournitures de secours sont transportées vers les zones touchées à Hojai
Des fournitures de secours sont transportées vers les zones touchées par les inondations à Hojai, Assam [Sadiq Naqvi/Al Jazeera]

Mirza Zulfiqur Rahman, chercheuse indépendante à Guwahati, affirme que ce sont les précipitations excessives depuis mars de cette année qui ont préfiguré la dévastation actuelle.

« Quels que soient les dommages qui se sont produits, ce n’est pas seulement à cause des précipitations qui se sont produites en mai, mais aussi à cause des précipitations qui se sont produites en mars, ce qui a créé les conditions de base pour que ces précipitations de haute intensité créent plus de dégâts », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Entre le 1er mars et le 25 mai, l’Assam a reçu 55% de précipitations excédentaires tandis que le Meghalaya voisin a reçu 122% de pluies excédentaires selon les données de l’IMD.

“Ce genre de dévastation est sans précédent”, a déclaré Daniel Langthasa, membre du Conseil du district autonome de North Cachar Hill (NCHADC), qui a une compétence législative et exécutive partielle sur Dima Hasao, un district tribal et la seule station de montagne de l’État.

“A Haflong, les villages se sont effondrés”, a déclaré Langthasa.

La station de montagne pittoresque a fait les frais de la dévastation. Riki B Phukan, un responsable de l’ASDMA à Dima Hasao, a déclaré que le district avait connu plus de 100 glissements de terrain depuis le 10 mai. Dans le bloc Haflong du district, pas moins de 2 756 maisons ont été endommagées.

“Nous n’avons pas encore évalué les dégâts dans d’autres parties car les routes ont été endommagées”, a-t-il déclaré, ajoutant que l’alimentation électrique n’était pas encore entièrement rétablie. Certaines parties du district n’ont plus d’électricité depuis le 10 mai.

Des glissements de terrain ont également endommagé la route nationale 54, qui traverse Dima Hasao et la section Lumding-Badarpur du réseau ferroviaire indien qui relie les États du sud de l’Assam, Tripura, Mizoram et Manipur.

“Nous cherchons à rétablir la liaison ferroviaire d’ici le 10 juillet”, a déclaré un porte-parole de Northeast Frontier Railways.

Mohan, ministre de l’Assam chargé du revenu et de la gestion des catastrophes, a déclaré que l’autoroute avait été restaurée jusqu’à Haflong. “Les travaux se poursuivent sur le pied de guerre pour restaurer les routes endommagées”, a-t-il déclaré.

Un bateau de sauvetage des services d'incendie et d'urgence de l'Assam à l'extérieur d'une maison inondée à Nagaon.  Ils étaient leur pour sauver les membres de la famille coincés dans la maison
Un bateau de sauvetage à l’extérieur d’une maison inondée à Nagaon, Assam [Sadiq Naqvi/Al Jazeera]

L’administration de l’État a réquisitionné l’armée de l’air indienne pour larguer des fournitures essentielles et du carburant dans des parties inaccessibles du district. “Jusqu’à mardi, 20 tonnes de carburant et de nourriture avaient été larguées”, a déclaré Ibon Teron, un haut responsable du district.

Les experts disent que ces précipitations excessives sont rares et un signe clair du changement climatique.

“De telles précipitations excessives et des inondations aussi catastrophiques affectant plus de la moitié de la zone géographique de l’État ont été rarement vues”, a déclaré Partha Jyoti Das, qui dirige la division Eau, climat et risques d’Aaranyak, une ONG basée à Guwahati.

“Il s’agit clairement d’une signature du changement climatique sous l’impact duquel la région du nord-est devrait recevoir des épisodes de pluie extrêmement élevés, plus fréquemment et partout.”

Les experts disent qu’il est vain de blâmer uniquement le changement climatique et que des facteurs non climatiques ont aggravé la situation des inondations. Rahman explique comment les préoccupations écologiques ont été ignorées alors que la construction d’infrastructures a connu une forte impulsion dans la région.

« La logique donnée pour la construction d’infrastructures était qu’il s’agissait de renforcer la connectivité économique. Mais en même temps, ils perturbaient la connectivité écologique. Si vous ne mettez pas la connectivité écologique au cœur des projets de connectivité économique, tous ces projets sont voués à l’échec face au changement climatique », a déclaré Rahman à Al Jazeera.

Des villageois assèchent leur paddy humide sur la route asiatique 1 dans le district de Morigaon en Assam
Des villageois assèchent leur paddy humide sur une autoroute du district de Morigaon en Assam [Sadiq Naqvi/Al Jazeera]

Dima Hasao est l’un des districts de l’Assam qui a vu récemment de nombreux projets d’infrastructure coûteux, notamment une liaison ferroviaire à large voie, des routes et des autoroutes.

Das attribue le sombre scénario d’inondation à la façon dont la déforestation et les mauvaises pratiques d’utilisation des terres ont augmenté l’envasement du lit de la rivière alors même que les mesures structurelles et l’empiètement sur les principales plaines inondables provoquent la congestion des canaux.

Le chef de l’ASDMA, Gyanendra Dev Tripathi, a déclaré que le gouvernement travaillait sur une stratégie à plusieurs volets pour faire face aux inondations. Il a expliqué comment le système d’alerte précoce est mis à niveau pour s’assurer que les résidents sont alertés à temps avec plus de précision.

Le gouvernement a également construit des abris communautaires dans certains districts, qui serviraient de camps de secours pendant les inondations et d’espaces communautaires en temps normal. D’autres sont en construction.

Le gouvernement de l’État a choisi 100 villages où il teste une infrastructure résistante au climat, y compris des maisons surélevées et des systèmes d’eau et d’assainissement appropriés.

Mais les experts disent que le gouvernement doit faire plus. “Ils essaient d’atténuer les risques d’inondation avec des mesures séculaires et temporaires comme des remblais en terre”, a déclaré Das.

“Les mesures non structurelles telles que la gestion des bassins versants et des bassins versants, la prévision des inondations et l’alerte précoce aux inondations, etc., n’ont jamais été prises au sérieux”, a-t-il déclaré, ajoutant que l’Assam avait besoin “d’un plan directeur limité dans le temps avec une approche intégrée pragmatique, progressive et adaptative des crues et des inondations”. politique de gestion de l’érosion ».

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/26/he-never-returned-widespread-misery-in-indias-flooded-assam

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