Ils ne sont pas ukrainiens, mais ils fuient la même guerre

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« Mariam » est une Marocaine de dix-huit ans qui étudiait dans la ville ukrainienne de Kharkiv lorsque les forces de Vladimir Poutine ont envahi. Elle et un ami, “Yahya”, vingt-trois ans, se sont cachés dans une station de métro souterraine, entendant le terrible martèlement des bombes russes à proximité. “C’était comme un rêve”, se souvient-elle. Remplir deux petites valises avec le strict nécessaire, les amis sont montés à bord d’un train et se sont enfuis vers l’ouest en Pologne, puis Berlin, puis Rome, où leurs difficultés ont commencé pour de bon.

Les numéros d’urgence ne se connectent pas. Le logement était cher et épuisait leurs économies. Après avoir été informés qu’ils étaient qualifiés pour la résidence temporaire de l’UE, ils ont essayé de trouver refuge dans une église orthodoxe ukrainienne à la périphérie de Rome, où les Ukrainiens emballaient d’énormes camions avec des médicaments et des fournitures à transporter jusqu’à la frontière polonaise – pour être refoulés parce qu’ils n’étaient pas ‘t citoyens ukrainiens. C’était le même rejet poli qui deviendrait familier au cours d’un mois épuisant dans les refuges pour réfugiés, les postes de police, les agences gouvernementales : Désolé, nous sympathisons avec votre sort, mais nous ne pouvons pas vous aider ici.

Depuis fin février, quelque deux cent mille réfugiés non ukrainiens ont échappé aux bombes et aux balles russes et se sont dirigés vers l’ouest pour un bref répit. Pour ceux qui évitent le racisme pur et simple et les abus aux frontières de l’Ukraine – un sort également subi par de nombreux membres de l’importante communauté rom du pays – l’UE offre quelque chose de plus insidieux. Après avoir échappé à un pays en guerre, ils font face à un lent cheminement à travers un système non navigable qui est fondamentalement hostile aux étrangers, présentant l’espoir et le désespoir à parts égales.

Pour Mariam et Yahya, une grande partie de la difficulté avait ses racines dans un échec de la bureaucratie européenne. Quand, début mars, ils ont fui Kharkiv, ils ont d’abord ressenti un regain d’espoir. Ils ont été autorisés à traverser la frontière polonaise vers l’Allemagne avec de nombreux autres milliers de réfugiés, ukrainiens et non ukrainiens. Ils ont été chaleureusement accueillis à la gare centrale de Berlin et Julia Damphouse, qui aide à coordonner les milliers de réfugiés qui se présentent chaque jour à la gare, leur a expliqué comment obtenir des billets de train gratuits. Ils prévoyaient d’aller à Rome et l’attendaient avec impatience – bien que Yahya ne connaisse personne dans le pays, Mariam avait une sœur dans le centre de l’Italie, ce qui était quelque chose. Ils ont obtenu le billet gratuit et ont pu monter à bord d’un train sans problème.

Tout cela leur a donné l’impression qu’ils bénéficieraient des mêmes droits que les ressortissants ukrainiens : une garantie de résidence d’un an dans n’importe quel pays de l’UE s’ils avaient des permis de séjour ukrainiens de longue durée. Au début de la crise, l’UE avait déployé des pouvoirs d’urgence pour passer outre l’accord de Dublin de 1990, qui exige que les réfugiés présentent leurs demandes dans le premier pays de l’UE dans lequel ils entrent ; au lieu de cela, les Ukrainiens bénéficieraient d’une relative liberté de déplacement dans le bloc.

Les efforts visant à étendre ces droits aux non-Ukrainiens ont échoué au Conseil européen après la pression du groupe de Visegrád, un groupe de pays frontaliers de l’Ukraine qui comprend la Hongrie, la Pologne, la République tchèque et la Slovaquie. D’autres pays européens, dont l’Italie, ont emboîté le pas. Au lieu de bénéficier d’une dérogation temporaire, les non-Ukrainiens résidant en Ukraine devraient prouver que rentrer chez eux les mettrait en danger, ou bien passer par le processus ardu de plusieurs années de demande d’asile général.

Ce que cela signifiait exactement – ​​et si ces réfugiés obtiendraient finalement l’asile – serait à la discrétion du pays d’accueil. Cela a laissé beaucoup d’ambiguïté; Damphouse a rappelé une réfugiée égyptienne qui était protégée par l’Ukraine mais ne savait pas si elle serait éligible ailleurs. C’est un jugement qui est entièrement dans l’œil du spectateur, a déclaré Steve Peers, un expert en droit de l’UE. “C’est un peu vague quant à la façon dont quelqu’un peut montrer qu’il ne peut pas revenir en toute sécurité”, a-t-il déclaré. « Si vous êtes un étudiant marocain, comment prouver que vous n’êtes pas en sécurité au Maroc ?

En conséquence, les deux Marocains ont trouvé le rejet et la confusion à chaque coin de rue : d’abord de l’église ukrainienne, puis ailleurs, à plusieurs reprises. Il s’est avéré que leur succès initial était davantage lié à un échec de la part des agents des frontières à appliquer les règles correctes dans le chaos de l’évacuation massive initiale. Damphouse, par exemple, a rencontré un grand nombre de non-Ukrainiens au cours des premiers jours, a-t-elle déclaré, mais cela s’est depuis réduit à un mince filet, et elle soupçonne que c’est parce que les règles ont depuis été resserrées, laissant ceux qui l’ont fait à travers d’abord, comme Mariam et Yahya, dans une sorte de limbes maladroits.

Cela peut ne pas sembler évident pourquoi les gens de pays qui ne sont pas suffisamment périlleux ne peuvent pas simplement rentrer chez eux – pourquoi, disons, Mariam et Yahya ne peuvent pas simplement retourner au Maroc. Ils y ont des maisons, des familles, et le pays n’est pas « déchiré par la guerre » selon une norme mesurable. Mais elle n’est pas non plus particulièrement prospère ou sûre, du moins par rapport à l’Europe occidentale. Les droits de l’homme comme la liberté d’expression sont constamment violés, et Mariam a noté qu’il y avait peu de perspectives d’emploi. Kharkiv, où elle étudiait la pharmacie, ressemblait à une métropole scintillante en comparaison. Pourquoi les jeunes pleins d’espoir qui sont venus en Europe à la recherche d’une vie meilleure devraient-ils abandonner ces espoirs à cause de l’invasion de Poutine ?

Même les concessions raisonnables – comme laisser les non-Ukrainiens rester avec des membres de la famille déjà résidents, comme Mariam espérait le faire – ne sont pas autorisées ou sont autorisées au hasard, a noté Damphouse. Elle a déclaré que de nombreux réfugiés ukrainiens avaient peu de liens avec les endroits où on leur demandait de retourner. “Ils ont quitté ces endroits pour une raison”, a-t-elle déclaré.

Après leur expérience à l’église ukrainienne, Mariam et Yahya se sont dirigés vers le refuge Sant’Egidio à Trastevere, au cœur de Rome. Ils espéraient trouver un logement bref ou au moins quelques conseils. L’un des principaux organisateurs du refuge, un septuagénaire bienveillant, a téléphoné à diverses agences gouvernementales chargées de la crise : il a rapidement réussi à inscrire Yahya sur une liste d’attente pour une chambre dans l’un des nombreux refuges disponibles. Mais c’était loin d’être garanti : il était millième sur la liste. Un autre volontaire était carrément méfiant à l’égard de Yahya et l’a ouvertement rejeté comme un migrant économique – comme un opportuniste. C’était un schéma qui deviendrait tristement récurrent : même lorsqu’ils étaient présumés avoir le droit de rester, ils étaient traités avec hostilité.

Après plusieurs tentatives, ils ont finalement contacté la ligne d’assistance téléphonique d’urgence pour les réfugiés qui ne répondait pas auparavant et on leur a dit de se rendre à un poste de police à l’intérieur de la gare centrale de Rome, où le gendarmerie des chemins de fer, la police des chemins de fer, aiderait Yahya à trouver une place. Malgré les assurances de l’opérateur, tout cela semblait surprenant ; ils s’attendaient à ce que la crise ne relève pas de la police italienne mais de l’agence de protection civile, qui est chargée de gérer les crises, comme elle l’a fait avec COVID-19.

Immédiatement après leur arrivée, Mariam et Yahya craignaient sérieusement d’être tombés dans un piège. Rejoints par deux gardes armés au visage sinistre, la police les a escortés jusqu’à un petit bureau sans fenêtre situé dans un coin reculé de la gare centrale de Rome, Termini. Yahya a été soumis à des interrogatoires intenses et à des références croisées : combien de trains avaient-ils pris depuis Kharkiv ? Où étaient leurs permis de travail ? Avaient-ils été testés négatifs pour COVID?

Au début, les officiers ont dit qu’ils n’interrogeraient que Yahya, mais peu de temps après, ils se sont également tournés vers Mariam. Ils lui ont demandé des détails, lui ont crié des questions inintelligibles en succession rapide, lui ont demandé de fournir son numéro de téléphone, l’adresse de sa sœur, son nom complet, sa carte d’identité. Ils ont proliféré des excuses byzantines pour la garder sur les nerfs, lui disant à un moment donné qu’elle devait se procurer un test COVID négatif pour quitter le bureau. En tant qu’étrangère, cela lui coûterait 400 €, ont-ils prévenu; si elle n’en avait pas les moyens, ils ne pouvaient ni la laisser rester ni partir. Lorsqu’un spectateur a fait remarquer qu’un test ne coûterait que 15 € dans n’importe quelle pharmacie, ils se sont pliés et l’ont envoyée en chercher un, envoyant les gardes armés pour la flanquer pendant qu’elle le faisait.

Yahya et Mariam ont eu relativement de la chance. Déjà de l’autre côté de la frontière ukrainienne, des rapports font état de réfugiés non blancs confrontés à des abus et à une discrimination épouvantables. Beaucoup, par exemple, ont été sommairement repoussés des frontières ukrainiennes tandis que les citoyens ukrainiens ont été laissés passer. À la frontière polonaise, des groupes d’extrême droite ont ouvertement battu des réfugiés africains. C’est un écho du chaos de l’année dernière, lorsque la Biélorussie a riposté aux sanctions de l’UE en encourageant un grand nombre de migrants à entrer dans l’UE : beaucoup ont été confrontés à des clôtures rapidement érigées et à des refoulements violents de la part des gardes-frontières polonais et lituaniens. D’autres ont simplement été laissés mourir dans le froid glacial.

Pendant une heure et demie au poste de police, Mariam et Yahya ont attendu et écouté les policiers discuter de leur avenir, se disputant entre eux à voix basse dans un bureau verrouillé. Enfin, la porte s’ouvrit, et c’était une bonne nouvelle : les officiers avaient trouvé une place à Yahya. On ne savait pas comment ils avaient contourné les règles : peut-être que les officiers avaient eu pitié d’eux, se demandaient-ils, ou peut-être que les règles avaient été discrètement modifiées. Peers, l’expert en droit de l’UE, a déclaré que dans le feu des grandes crises, les décisions importantes sont souvent laissées aux caprices privés des individus, dans ce cas les agents de l’immigration, et ces décisions peuvent ensuite être annulées à mesure que les règles deviennent plus claires, anéantissant tout espoir. brièvement agité.

Et ainsi, le chef de la police squattée sortit lourdement de son bureau et dit à Yahya qu’il avait été affecté à un refuge dans le néant expansif de la campagne du nord du Latium, un endroit géré par des bénévoles et des religieuses. L’agence de protection civile, a-t-il dit, arriverait sous peu pour l’y transporter.

Yahya aurait-il le temps de récupérer ses affaires à l’hôtel ? Le préfet de police s’est moqué : “Nous ne sommes pas un service hôtelier !”

Lorsque la voiture est arrivée pour récupérer Yahya, Mariam lui a dit au revoir en larmes et l’a regardé s’installer pour un long voyage dans l’inconnu. Ce fut un long voyage surréaliste à travers les épluchures extérieures de Rome, puis la campagne du Latium, et cela dura une heure. Enfin, il arriva à l’endroit, un vaste complexe paradisiaque avec une chapelle, des jardins méticuleusement entretenus, des dortoirs propres et une grande salle à manger servant trois repas chauds par jour, le tout fermé au monde extérieur par une lourde porte en fer. L’endroit était déjà plein de réfugiés. La plupart étaient ukrainiens, mais d’autres venaient d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient.

Interrogé sur l’avenir de ces réfugiés, le personnel du refuge a pris un air triste. Ils ne pouvaient offrir un hébergement que pour une période limitée, après quoi les réfugiés étaient dispersés au hasard dans tout le pays, comme les centaines d’Afghans qui avaient séjourné dans le refuge l’année précédente. Selon un militant d’une organisation caritative italienne pour les réfugiés, les occupants actuels seront d’abord envoyés dans des hôtels de grandes villes comme Rome et Milan qui ont conclu des accords à court terme avec le gouvernement. Ils seront ensuite déplacés vers des villes de province plus petites comme Pomezia et Viterbo, au début de la saison touristique.

Pour Yahya, la vie au refuge est vite devenue ennuyeuse. Pendant des semaines, il s’est retrouvé assis sans rien faire, s’ennuyant à mourir, trop loin de Rome pour chercher du travail, recevant peu d’aide des bénévoles. De toute façon, il n’avait pas de permis de travail et ne voulait pas participer à la vaste et exploitante économie noire de l’Italie. Comme prévu, il se sentit bientôt seul aussi, alors que tout le monde partait progressivement. Sauf lui.

À peu près au même moment, Mariam est arrivée chez sa sœur dans le nord de l’Italie et, quelques jours plus tard, elle a reçu un appel de la police. Ils voulaient qu’elle se rende à la station locale pour discuter de sa résidence. Elle s’est présentée, s’attendant à un jeu d’enfant pour les formalités habituelles, mais au lieu de cela, il y a eu une mauvaise nouvelle : elle ne serait pas autorisée à séjourner à long terme, lui a dit la police, car son pays n’était pas en guerre. Ils ne pouvaient pas non plus, semblait-il, le donner à Yahya. Mariam a parlé à un avocat et on lui a dit qu’elle pourrait être admissible à l’asile politique, ce qui leur donnerait à tous les deux six mois. Après ça, qui sait.



La source: jacobinmag.com

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