Israël est-il une démocratie ? Voici ce que pensent les Américains

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Les protestations israéliennes sans précédent et soutenues contre le projet de refonte judiciaire du gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu, qui menaçait d’affaiblir considérablement le système judiciaire, ont fait la une des journaux du monde entier. Ils ont également coïncidé avec un pic de violence dans les territoires palestiniens occupés. Bien que les manifestations aient largement ignoré le régime militaire d’Israël sur des millions de Palestiniens, elles ont attiré l’attention sur les menaces à la démocratie même à l’intérieur des frontières d’Israël d’avant 1967. Il est difficile de savoir si ces protestations ont eu un impact sur la façon dont les Américains perçoivent Israël, et si c’est le cas, dans quelle direction. Si ces manifestations ont peut-être attiré l’attention sur les ambitions autocratiques du gouvernement de droite, elles ont peut-être également mis en évidence l’existence d’un environnement libre, au moins pour des centaines de milliers de citoyens israéliens, pour manifester librement et rejeter les plans du gouvernement. Les Américains voient-ils Israël comme une démocratie dynamique ou bien moins ?

Pour le savoir, nous avons répondu à quelques questions dans notre sondage sur les problèmes critiques de l’Université du Maryland avec Ipsos, que je dirige avec ma collègue Stella Rouse. Le sondage a été réalisé du 27 mars au 5 avril 2023 auprès de 1 203 répondants par Ipsos probabiliste KnowledgePanel (marge d’erreur de 3,2 %).

Nous avons demandé : « Vous avez peut-être suivi les développements récents en Israël, en Cisjordanie et à Gaza. À votre avis, lequel des énoncés suivants est le plus proche de la façon dont Israël vous regarde. » Nous avons proposé les quatre options suivantes : une démocratie dynamique ; une démocratie imparfaite; un État avec des droits de minorité restreints ; un État avec une ségrégation semblable à l’apartheid. Les résultats ont été surprenants à plusieurs niveaux.

D’abord, le nombre de répondants qui ont dit ne pas savoir était très élevé pour ce genre de question : plus de la moitié des répondants au total et près des deux tiers des républicains. Ce nombre de personnes disant ne pas savoir est généralement réservé aux questions dont on s’attendrait à un manque de familiarité (des questions sur le mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS), par exemple). En règle générale, sur les questions d’opinion, les répondants répondent souvent même s’ils ne connaissent pas entièrement le problème. Tout cela suggère qu’il y a un certain malaise chez les répondants à répondre à cette question. Cela est également confirmé par le fait que le pourcentage de ceux qui ont dit qu’ils ne savaient pas était très élevé, même parmi ceux qui avaient fait des études collégiales et plus ; parmi les républicains, la plupart de ceux qui ont des diplômes universitaires et plus ont dit : “Je ne sais pas.”

Q. Vous avez peut-être suivi les développements récents en Israël, en Cisjordanie et à Gaza.  À votre avis, lequel des énoncés suivants décrit le mieux la façon dont Israël vous regarde : [Excluding those who said "I don't know"]

Deuxièmement, dans ce cas, on peut s’attendre à une exposition publique beaucoup plus importante à la question. Israël est un sujet important dans le discours américain depuis des décennies, en particulier parmi les républicains ces dernières années. Il est typique d’entendre Israël qualifié de “seule démocratie au Moyen-Orient” ou en référence à ses “valeurs partagées” avec les États-Unis. Pourtant, même parmi tous ceux qui ont répondu, le pourcentage le plus élevé, 31 %, était également partagé par ceux qui décrivaient Israël comme « une démocratie imparfaite » et ceux qui le décrivaient comme « un État avec une ségrégation semblable à l’apartheid ». Parmi les républicains, une pluralité de 41% a déclaré qu’il s’agissait d’une “démocratie dynamique” tandis que 20% ont déclaré que c’était “un État avec une ségrégation similaire à l’apartheid”.

Chez les démocrates, l’histoire était étonnamment différente : une pluralité de ceux qui expriment une opinion, 44 %, ont déclaré qu’il s’agissait d’un “État avec une ségrégation similaire à l’apartheid”, suivi de 34 % qui ont déclaré que c’était une “démocratie imparfaite”. Ceci est remarquable car l’utilisation du terme “apartheid”, dans le discours dominant américain, bien que de plus en plus entendu, est encore très rare et même tabou dans de nombreux cercles.

Ces résultats reflètent-ils l’impact des événements récents en Israël/Palestine et la montée du gouvernement d’extrême droite en Israël ? C’est difficile à dire, car c’est la première fois que nous posons cette question dans notre sondage.

Il est à noter, cependant, que dans l’une de nos questions de suivi sur la politique américaine envers Israël/Palestine, nous avons trouvé peu de changement dans les attitudes par rapport à notre sondage d’octobre. En cherchant à savoir si les répondants veulent que les États-Unis se penchent vers Israël, vers les Palestiniens ou vers aucun des deux camps, nous n’avons trouvé qu’une petite diminution du nombre de personnes qui souhaitent que les États-Unis se penchent vers Israël, principalement dans la marge d’erreur.

Q. En général, quel rôle voulez-vous que les États-Unis jouent dans la médiation du conflit israélo-palestinien ?  Les États-Unis devraient-ils :

Enfin, nous avons interrogé les répondants sur leur point de vue sur le mouvement BDS. Dans ce cas, nous avons ajouté le choix « inconnu » en plus du choix « ne sait pas » pour essayer de mieux comprendre le sens des réponses. Sans surprise, un grand nombre, 39 %, ont déclaré qu’ils n’étaient pas familiers, tandis que 26 % ont déclaré qu’ils « ne savent pas » – ce qui est encore un pourcentage élevé, ce qui indique peut-être qu’ils éprouvaient également un certain malaise à exprimer une opinion sur cette question.

Q. Quelle est votre position, si vous en avez une, sur le mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) visant Israël ?

Lors de l’examen des résultats parmi ceux qui ont émis une opinion, il y avait sans surprise une grande différence entre les démocrates et les républicains. Parmi les républicains, 65% ont déclaré être opposés au BDS. Chez les démocrates, le tableau était différent : une pluralité de ceux qui ont exprimé une opinion, 41 %, ont dit la soutenir, tandis que seulement 20 % ont dit s’y opposer.

Q. Quelle est votre position, si vous en avez une, sur le mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) visant Israël ? [Excluding those who said "I am unfamiliar" or "I don't know"]

Il est clair que l’attitude du public à l’égard d’Israël est en train de changer. Le terme « apartheid » semble être devenu un terme courant chez de nombreux Américains, en particulier les démocrates, et même le mouvement BDS, qui a rencontré des obstacles considérables dans le courant dominant américain, semble avoir un soutien considérable parmi les démocrates qui ont exprimé leur opinion. Un récent sondage Gallup a révélé que, pour la première fois depuis des années de sondages sur les questions israélo-palestiniennes, plus de démocrates sympathisent avec les Palestiniens qu’avec les Israéliens avec une marge de 11 points de pourcentage. Et tandis qu’environ la moitié des républicains continuent de dire qu’ils veulent que les États-Unis se penchent vers Israël, ce soutien diminue parmi les jeunes républicains – 32% dans le sondage actuel – et, comme d’autres recherches l’ont montré, le soutien à Israël diminue même parmi les jeunes chrétiens évangéliques.

La source: www.brookings.edu

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