Israël et le Liban signent un accord sur la frontière maritime négocié par les États-Unis | Nouvelles

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Israël et le Liban ont officiellement approuvé un accord historique négocié par les États-Unis établissant leur frontière maritime pour la première fois, ce qui ouvre la possibilité aux deux pays de mener des explorations énergétiques offshore.

Le président libanais Michel Aoun a signé jeudi matin au palais présidentiel une lettre qui sera soumise aux responsables américains au point frontalier le plus au sud du Liban, Naqoura, plus tard dans la journée.

Le négociateur libanais en chef Elias Bou Saab a déclaré que l’accord, qui met fin à un différend frontalier maritime de longue date dans la mer Méditerranée riche en gaz, marquait le début d’une “nouvelle ère”.

Le gouvernement israélien a également ratifié l’accord jeudi, selon un communiqué du bureau du Premier ministre Yair Lapid.

Lapid a déclaré que l’accord était une “réussite politique” pour Tel-Aviv car “ce n’est pas tous les jours qu’un État ennemi reconnaît l’État d’Israël, dans un accord écrit, devant l’ensemble de la communauté internationale”.

L’accord intervient après des mois de pourparlers indirects sous la médiation d’Amos Hochstein, l’envoyé américain pour les affaires énergétiques, et l’accord a été salué par le président américain Joe Biden.

“[The agreement] garantira les intérêts d’Israël et du Liban, et cela ouvre la voie à une région plus stable et plus prospère », a déclaré Biden dans un communiqué, avant d’ajouter que le Moyen-Orient était « un pas de plus » vers une plus « intégration ».

Les deux pays n’ont pas de relations diplomatiques et sont formellement en guerre depuis la création d’Israël en 1948.

Beyrouth a cherché à éviter de présenter l’accord comme une normalisation avec Israël, insistant pour qu’une autre annexe qui devait être signée par les deux parties au siège de la FINUL à Naqoura plus tard jeudi soit signée dans des pièces séparées.

Aoun a répliqué à l’affirmation israélienne selon laquelle l’accord signifiait que le Liban avait implicitement reconnu Israël. “Délimiter la frontière maritime sud est un travail technique qui n’a aucune implication politique”, a déclaré Aoun.

Il a insisté sur le fait que l’accord ne constituait pas un accord de paix et n’aurait “aucune dimension ou impact politique qui contredirait la politique étrangère du Liban”.

Hassan Nasrallah, le chef du groupe armé libanais soutenu par l’Iran, le Hezbollah, a déclaré que le gouvernement libanais s’était méfié de mener des actions “qui sentaient même la normalisation” avec Israël. Nasrallah a également annoncé la fin de la mobilisation de ses forces par le Hezbollah après la signature de l’accord.

Le Hezbollah avait menacé d’attaquer Israël si ce dernier commençait unilatéralement la production de gaz avant qu’un accord ne soit conclu.

Opportunité économique

Alors que l’économie libanaise est en plein effondrement, Beyrouth voit dans la démarcation de la frontière maritime le long de la ligne 23 une opportunité de débloquer les investissements étrangers et de sortir le pays de sa crise économique en spirale.

Le ministre libanais des Affaires étrangères, Abdallah Bou Habib, a déclaré à Al Jazeera que « le peuple libanais a un grand espoir que son pays devienne un pays producteur de gaz ».

Il a toutefois noté qu’il faudra du temps au Liban pour commencer à extraire du gaz et que les réserves de gaz dans son réservoir offshore doivent encore être prouvées.

Bou Habib a confirmé des informations selon lesquelles le gouvernement libanais avait accordé à la société pétrolière française TotalEnergies le contrôle temporaire d’un bloc gazier offshore précédemment contesté.

“TotalEnergies et ses partenaires doivent commencer à travailler dans les zones convenues avec le gouvernement libanais, à savoir le bloc numéro 9 dans le champ de Qana”, a-t-il déclaré.

Selon les termes de l’accord, Israël a reçu tous les droits d’exploration du champ de Karish, dont les réserves de gaz naturel sont estimées à 2,4 billions de pieds cubes (68 milliards de mètres cubes).

À son tour, le Liban a reçu tous les droits sur le champ de Cana mais a accepté d’accorder à Israël une part des redevances par le biais d’un accord parallèle avec la société française TotalEnergies pour la section du champ qui s’étend au-delà de la frontière maritime convenue.

Les détracteurs de l’accord ont déclaré qu’il ne faisait pas grand-chose pour résoudre le problème de la répartition des bénéfices, mais reportait à une date ultérieure l’accord sur les redevances qu’Israël obtiendrait du champ de Qana.

Zeina Khodr d’Al Jazeera, rapportant de la frontière libano-israélienne, a déclaré que toutes les parties avaient tout intérêt à conclure un accord à ce stade.

« Pour le Liban, c’est une question d’économie. Il espère qu’il pourra commencer l’exploration des revenus dont il a tant besoin, mais beaucoup préviennent qu’il faudra des années avant qu’il ne puisse en récolter les bénéfices », a-t-elle déclaré.

Lapid d’Israël cherchait plutôt des garanties de sécurité, a déclaré Khodr, à la fois pour renforcer le soutien avant les élections générales du 1er novembre et “pour augmenter la production à Karish afin d’acheminer du gaz vers l’Europe comme alternative au gaz russe”.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/10/27/israel-lebanon-sign-us-brokered-maritime-border-deal

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