Jair Bolsonaro doit répondre des meurtres de Dom Phillips et Bruno Pereira

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Lorsque Dom Phillips et Bruno Pereira ont disparu dans une partie reculée de la forêt amazonienne au début du mois, on craignait immédiatement que quelque chose de sinistre se prépare.

Phillips, un journaliste britannique de cinquante-sept ans, était un écrivain indépendant expérimenté qui avait fréquemment écrit sur le Brésil pour la Gardien et le Poste de Washington. Il préparait un livre sur les efforts de conservation en Amazonie, un endroit qu’il avait largement couvert au fil des ans. Son compagnon de voyage connaissait encore mieux la région. Employé de longue date de la FUNAI (Fundação Nacional do Índio), l’entité gouvernementale chargée de superviser les relations entre l’État brésilien et les peuples autochtones, Pereira était un défenseur acharné des intérêts des autochtones au plus profond de la forêt tropicale.

Mercredi, les autorités ont annoncé qu’un suspect en garde à vue, un pêcheur local, avait avoué avoir assassiné Phillips et Pereira et avoir enterré leurs corps dans la jungle. Le suspect a conduit des fonctionnaires aux restes des deux hommes. Une recherche intense impliquant à la fois les forces armées et les brigades locales de volontaires indigènes a ainsi confirmé les pires craintes de tous ceux qui s’inquiétaient pour la sécurité de Phillips et Pereira.

Le meurtre de Phillips et Pereira fait partie d’une longue histoire de violence contre ceux qui s’opposent à l’exploitation rapace de l’Amazonie. Les victimes les plus importantes à cet égard sont Chico Mendes et Dorothy Stang.

Mendes a été tué en 1988 par un seul coup de fusil de chasse devant son humble maison dans une ville amazonienne isolée trois jours avant Noël. Membre engagé du Parti des travailleurs de gauche dans ses premières années les plus militantes, Mendes avait acquis une notoriété internationale en dirigeant les efforts de syndicalisation parmi les saigneurs de caoutchouc et les cueilleurs de noix du Brésil. Il a vigoureusement défendu les droits des résidents ordinaires à gagner leur vie pour eux-mêmes et leurs familles face aux efforts continus des grands éleveurs de bétail pour transformer la forêt tropicale en vastes pâturages, un processus qui s’est largement déroulé rapidement.

L’héritage de Mendes est enraciné dans l’organisation collective des travailleurs loin des centres de pouvoir nationaux du Brésil. Comme James Brooke l’a écrit dans le New York Times en 1990, lorsque « 130 éleveurs ont expulsé environ 100 000 saigneurs de la forêt, Mendes a riposté, ralliant les familles pour qu’elles se tiennent devant les scies à chaîne et les bulldozers. Dans la mort, Mendes, un éco-martyr international, est devenu le catalyseur de la vulgarisation du concept selon lequel la richesse de l’Amazonie réside dans sa profusion de vie végétale et animale, et non dans son sol fin et sablonneux.

Le fait que Mendes était bien connu avant sa mort signifiait que son meurtre a attiré une attention internationale importante (il y avait même un film sur sa vie avec Raul Julia). Mais des forces puissantes cherchant à tirer profit de l’Amazonie ont abattu un nombre incalculable de Brésiliens dont les noms n’ont jamais fait la une des journaux internationaux.

Dorothy Stang, une nonne de Dayton, dans l’Ohio, avait soixante-treize ans lorsqu’elle a été abattue de six balles en 2005 dans l’État brésilien du Pará. Stang a travaillé en étroite collaboration avec la Commission pastorale des terres (Comissão Pastoral da Terra), une entité fondée par le clergé catholique brésilien en 1975 – l’apogée d’une dictature militaire brutale – pour défendre les travailleurs principalement en Amazonie travaillant dans des conditions analogues à l’esclavage.

Lorsque deux hommes l’ont approchée lors d’une réunion d’agriculteurs en février 2005, selon un témoin oculaire, Stang leur a lu des Écritures. “Quand on lui a demandé si elle était armée”, Un journal a rapporté, “elle a montré la Bible et a dit que c’était sa ‘seule arme'”. Peu de temps après, l’un des hommes a fait un pas en arrière et a ouvert le feu.

La mort tragique de Phillips et Pereira n’est donc pas sans précédent. Mais il est impossible de considérer leurs meurtres en dehors de la présidence calamiteuse de Jair Bolsonaro, la figure d’extrême droite qui a pris le pouvoir en 2018. Dès les premiers rapports selon lesquels Phillips et Pereira avaient disparu, Bolsonaro a formulé ses lamentations consciencieuses dans une condamnation de leur prétendue imprudence. « Vraiment, juste deux personnes dans un bateau, dans une région comme ça, complètement sauvage, c’est une aventure qui n’est recommandée à personne. Tout peut arriver », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse la semaine dernière.

Les commentaires blasés de Bolsonaro ont déclenché des réactions outrées de la part des observateurs. Pedro Vaca, Rapporteur spécial pour la liberté d’expression de la Commission interaméricaine des droits de l’homme, affirmé: « Dom Phillips et Bruno Pereira ne sont pas responsables des violences qu’ils ont subies dans leur travail journalistique et de défense des droits humains. La responsabilité des efforts de l’État sur le sujet doit être respectueuse et éviter la revictimisation. L’Association brésilienne du journalisme d’investigation appelé pour une réunion d’urgence avec le président pour discuter des efforts de sauvetage après que le gouvernement fédéral a semblé traîner les pieds.

Et à juste titre. Le gouvernement a visiblement retardé ses efforts pour retrouver les deux hommes, qui ont disparu dans une région où la vie et la mort peuvent être en jeu après seulement quelques heures. Après que la police fédérale – l’équivalent brésilien du FBI – a reconnu qu’elle était au courant de la disparition de Phillips et Pereira, l’armée a publié une déclaration publique maladroite indiquant qu’elle ne se joindrait pas aux recherches tant qu’elle n’aurait pas reçu l’ordre de le faire de Brasilia.

La raison pour laquelle ces commandes sont bloquées n’a pas encore été expliquée. Le sombre tableau d’ensemble, cependant, est que l’administration actuelle est intensément hostile à ceux qui se mettent en danger pour protéger ce qui reste de la plus grande forêt tropicale du monde. Bolsonaro a implicitement critiqué Phillips, affirmant que ses reportages sur l’exploitation minière illégale et d’autres activités illicites en Amazonie avaient fait de lui une figure indésirable dans la région. Pereira avait déjà été démis de ses fonctions au gouvernement par l’ancien ministre de la Justice Sergio Moro, l’ancien juge en disgrâce qui a supervisé la condamnation de l’ex-président Luiz Inácio Lula da Silva pour rejoindre l’administration du principal rival électoral de Lula.

Nous ne saurons jamais si Phillips et Pereira auraient pu éviter leur sombre destin, dont on ignore encore beaucoup, sous une administration différente. Mais il est certain que leur mort est survenue sous le gouvernement le plus hostile depuis au moins cinquante ans pour ceux qui signalent et ceux qui résistent à la dégradation de l’environnement. Et il est certain que de tels décès continueront s’ils ne sont pas contestés.

Une gauche brésilienne renouvelée qui prend au sérieux la nécessité d’un nouvel agenda environnemental – qui décarbonise Petrobras, la compagnie pétrolière nationale, et réprime les mauvais acteurs dans les régions reculées de l’Amazonie – devrait tirer parti de la juste colère suscitée par cet événement déchirant.

Le lendemain de la confirmation officielle de la mort de Phillips et Pereira, David Biller, directeur de l’information brésilienne pour l’Associated Press, partagé certains des derniers SMS qu’il a échangés avec Phillips. “Il n’y a en fait pas grand-chose de l’Amazonie qui n’est pas touchée”, a écrit Phillips. Il a ajouté: “L’Amazonie est beaucoup moins protégée et vierge que la plupart des gens ne le pensent et beaucoup plus menacée que les gens ne le pensent.”

Puissent ses meurtres et ceux de son collègue inspirer l’indignation nécessaire pour empêcher des violences similaires à l’avenir.



La source: jacobin.com

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