“Je ne sais pas ce que je vais faire”

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Les mots ont été prononcés lors de notre conversation dans la file d’attente d’un supermarché à propos de l’inflation. J’ai demandé à la caissière ce qu’elle en pensait après avoir été en première ligne à regarder l’explosion des prix alimentaires suite à l’horreur de la pandémie. Il était assez tôt le matin pour faire du shopping, nous avons donc parlé avant qu’une autre personne ne rejoigne la file.

Le caissier a décrit la hausse des prix de la nourriture comme « incroyable ». Elle a repris le travail après sa retraite parce qu’elle voyageait et que l’inflation ne lui permettait pas de continuer à voyager sans compléter sa pension. L’inflation a augmenté de 6,3 % en 2022 et de 5 % en 2023. Le Pew Research Center a rapporté que si les salaires ont augmenté sur 40 ans, mesurés en 2018, le pouvoir d’achat de cet argent n’a guère augmenté au cours de la même période. Mauvaise nouvelle pour ceux qui peinent à joindre les deux bouts d’apprendre que l’indice des prix à la consommation était en baisse à 4,9 % en avril 2023, le dixième mois de baisse du niveau d’inflation. Essayez d’apporter cette nouvelle à la banque pour obtenir une garantie sur un revenu fixe ou limité. C’est un double langage de la façon dont les médias de masse prennent un négatif social et économique et le transforment en bien. Une personne vivant seule avec un revenu fixe trouve qu’il est impossible de joindre les deux bouts. Les effets de l’inflation sur un revenu fixe sont draconiens. Ajoutez à cela le coût de la vie, le coût de la nourriture qui monte en flèche, les coûts du carburant et du logement, et peut-être des frais médicaux imprévus ou quelque chose d’aussi banal qu’une facture de réparation automobile. Une pension ou une épargne, le cas échéant, peut être réduite rapidement. La caissière a déménagé de la ville où se trouve le supermarché dans une petite ville du nord-ouest du Connecticut, où elle affirme que les loyers sont plus bas.

Au moment où nous parlons, nous ne sommes qu’à quelques semaines d’un afflux massif de touristes en été. Le tourisme de la grande région métropolitaine de New York est augmenté par le nombre relativement important de personnes qui ont des résidences secondaires ici, ajouté par la pandémie de Covid-19. Great Barrington, Massachusetts, où se trouve le supermarché, était la petite ville idyllique consommée de la Nouvelle-Angleterre lorsque le Smithsonian Magazine l’a classée comme la meilleure petite ville des États-Unis en 2012. Le grand nombre de touristes toute l’année et de propriétaires secondaires a gonflé après l’article. et les coûts de logement et les loyers sont maintenant exorbitants. Une plainte courante parmi de nombreuses personnes ici est que les travailleurs essentiels et autres n’ont pas les moyens de vivre dans la région, une plainte qui s’est transformée en une sorte de cliché car ce n’est pas exactement une société où le concept de mon frère [sic] gardien signifie beaucoup plus.

Le caissier discute de la rumeur selon laquelle l’autre grand supermarché de cette ville pourrait fermer parce que le comité de sélection de la ville a refusé de donner à ce marché un permis d’alcool. Le supermarché où nous parlons a une grande section d’alcool. Mis à part les magasins d’alcool, les magasins de marijuana ont proliféré dans la région. Le nombre de magasins de marijuana ici me rappelle le nombre de bars et de magasins de colis dans la ville où j’ai grandi à Rhode Island. Nous semblons être une société qui a besoin de substances pour survivre.

Il existe deux autres marchés à Great Barrington qui s’adressent à ceux qui ont un revenu disponible plus élevé que la plupart et sont tous deux plus petits que les deux grands supermarchés.

J’ai l’impression que le caissier envisagera sérieusement de voter pour un candidat républicain à l’élection présidentielle de 2024. Je ne sais pas ce que signifie un éventuel vote pour un candidat républicain, car c’est devenu une nation de quelques-uns et de riches.

La force du provincialisme est forte ici. J’ai vu des gens considérés comme étant de moindre valeur pour la perception d’être un étranger. Les tentatives de soulever la question des pesticides ou des menaces pour les pollinisateurs sont accueillies par certains membres de la communauté agricole locale par de vives critiques lors de la réunion annuelle de la ville. Je vis dans une ville, Egremont, qui borde Great Barrington et bon nombre des problèmes sont similaires en plus de la petite taille de la ville où je vis et de l’activité commerciale moindre. J’ai trouvé que le fait d’être mis à l’écart dans le débat est parfois la marque de fabrique des réunions municipales. Un propriétaire local, qui a protesté contre l’aspersion annuelle de la végétation de l’étang avec des herbicides lors de la réunion municipale et distribué des dépliants lors de la dernière réunion municipale à laquelle j’ai assisté il y a cinq ans, a été mis à l’écart. Je pense à l’illustration des quatre libertés, Freedom of Speech de Norman Rockwell, qui a passé les dernières années de sa vie à Stockbridge, à proximité. En termes de produits chimiques dangereux, il semble que le débat soit figé dans le temps à l’époque de l’immédiat après-Seconde Guerre mondiale, lorsque les agriculteurs ont été convaincus de l’utilisation de pesticides et d’herbicides, qui fait partie de l’industrie pétrolière.

À quelques kilomètres seulement de chez moi se trouve le site de la dernière bataille de la rébellion de Shays dans la ville de Sheffield. Les résultats de la rébellion sur le pouvoir fédéral et la fiscalité sont aussi actuels que les nouvelles d’aujourd’hui. À l’époque de Shays, c’était le coût de la vie et son impact sur le retour des anciens combattants de la guerre d’indépendance et l’argent qui leur était dû pour leur temps dans l’armée.

Il y a quelques années, un promoteur a acheté une grande parcelle de terrain à proximité autrefois utilisée à titre privé pour plusieurs campings. Aucun accès public facile n’existe pour les populations locales pour utiliser l’étang à côté de l’ancien camping. L’accès à un bel étang a été en grande partie privatisé.

Les collines du Berkshire sont une Mecque culturelle pour beaucoup et attirent des milliers de visiteurs, en particulier pendant les mois d’été, et je pense à la façon dont les retours à une vie relativement confortable que je décris ci-dessus contredisent cette perception. Voter au sud de la ville désindustrialisée de Pittsfield est fortement en faveur des démocrates. Sur un peu plus de 1 000 habitants de la communauté où je vis, seuls environ 200 votent pour les républicains. Bernie Sanders a bénéficié d’un soutien précoce ici, tout comme le référendum pour légaliser la marijuana. Les gens voteront, mais l’action politique de gauche ou même libérale est presque, sinon totalement, absente. Quelques manifestations ont lieu avec un effet limité.

Un partisan du Parti démocrate et travailleur de campagne en Floride a récemment publié sur Facebook un appel à soutenir Biden en 2024. Il avait précédemment publié un article sur l’importance de l’implication dans la politique démocrate en Floride en réponse au mastodonte de droite de DeSantis là-bas. J’ai rétorqué que la politique démocrate était une cause perdue et le moindre des maux, ce qui aboutit toujours à des politiques avec un certain niveau de mal. Les arguments avec la ligne de raisonnement raté de “Qu’est-ce que tu vas faire, voter pour les républicains?” a commencé. Les arguments continuent jusqu’à la nausée à propos des démocrates et du Parti démocrate. Pendant ce temps, les politiques vont de plus en plus à droite. Il n’y a pas eu de président libéral aux États-Unis depuis Franklin Roosevelt. Un candidat aux politiques de gauche ne verra jamais le jour proverbial.

« Mais leurs politiques intérieures sont meilleures que celles des républicains », est l’argument suivant, si la folie de la politique électorale aux États-Unis peut être qualifiée de raisonnable. Toutes leurs politiques, de la création de niveaux d’inflation épiques aux opérations bancaires, en passant par les dépenses sans fin pour les guerres, les coupes dans le filet de sécurité sociale inexistant, continuent encore et encore. Les réservoirs de l’environnement. Les excuses s’accumulent alors que les politiques démocrates restent à droite.

C’est plus tard que les bonnes volontés pensent s’éloigner de cette bêtise électorale !

Source: https://www.counterpunch.org/2023/05/15/i-dont-know-what-im-going-to-do/

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