“Je ne veux pas laisser tomber ici” – Mother Jones

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Un campement de sans-abri près du centre-ville de Phoenix.Ross D.Franklin/AP

Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

C’était en milieu d’après-midi lorsque les premiers intervenants ont trouvé David Spell affalé et insensible sous un abribus. La température extérieure approchait les 43°C (110°F), la journée la plus chaude de l’année jusqu’à présent à Phoenix, et Spell, 50 ans, était désorienté, étourdi et déshydraté.

Spell s’était senti chaud et fatigué pendant son quart de travail à une vente aux enchères de voitures après avoir conduit une vieille Buick sans climatisation, mais ne pouvait pas faire de pause. Après avoir terminé son travail, il acheta trois canettes de razz bleu à pointes, un alcopop à 8 %, et s’assit sur le banc de l’abribus pour boire à l’ombre partielle. Il se souvient d’avoir mangé du maquereau en conserve et d’avoir ouvert le troisième alcopop, puis plus rien jusqu’à ce qu’il soit réveillé par les ambulanciers. Il s’était évanoui d’épuisement dû à la chaleur.

Spell, qui se décrit comme un alcoolique actif, a été emmené dans un refuge d’urgence climatisé pour sans-abri pour se rafraîchir. À la tombée de la nuit, il était encore étourdi mais retourna à son lieu de repos habituel : une porte d’église calme et abritée avec de l’air frais s’infiltrant par la boîte aux lettres en plexiglas et une prise électrique pour recharger son téléphone.

Ce fut une nuit inconfortable, la température ne descendant qu’à 29 ° C (84 ° F) et aucune brise ni eau courante pour se rafraîchir.

“Il fait tellement chaud que si je ne reste pas au frais et que je ne m’hydrate pas, je vais mourir ici”, a déclaré Spell, un mécanicien autodidacte et un joueur passionné originaire de Buffalo, New York, qui se déplace sur un vélo remorque pour transporter des pièces de rechange. pièces, une mini glacière et un seau en plastique blanc qui sert également de siège et de toilette d’urgence.

Dans cette chaleur étouffante, rester au frais est la chose la plus difficile pour Spell et la population sans abri qui augmente rapidement à Phoenix, l’une des villes américaines à la croissance la plus rapide qui connaît un problème de chaleur extrême et de logement abordable.

Depuis 2016, les décès dus à la chaleur ont plus que doublé dans le comté de Maricopa, qui comprend Phoenix, les sans-abri sans abri représentant 40 % du nombre de morts.

“Nous sommes en première ligne du changement climatique et de la crise du logement, mais les gens ne font pas le lien”, a déclaré Patricia Soils de l’Arizona State University. “L’exposition à la chaleur extrême est un problème de logement, et nous sommes le canari dans la mine de charbon.”

Les clients obtiennent de la nourriture et un refuge contre la chaleur extrême au Justa Center de Phoenix.

Ross D.Franklin/AP

Phoenix est habitué à un climat désertique chaud, mais la saison chaude s’est étendue et le nombre de jours et de nuits dangereusement chauds augmente en raison du réchauffement climatique et du développement urbain incontrôlé qui a transformé la capitale de l’Arizona en un îlot de chaleur en béton tentaculaire.

La cinquième plus grande ville d’Amérique est la plus meurtrière pour les décès dus à la chaleur avec plus de 650 décès dus à la chaleur au cours des deux dernières années.

Selon le décompte annuel du comté, 9 026 personnes étaient sans abri le 24 janvier, 3 997 hébergées dans des auberges ou des hôtels et 5 029 dans la rue, soit le triple du nombre de personnes non hébergées par rapport à 2016. Les décès liés à la chaleur sont évitables, mais être à l’extérieur sans l’ombre et l’eau augmentent le risque de complications médicales et d’exposition mortelle à la chaleur.

Alors que la saison des chaleurs extrêmes commence, il est difficile de déterminer exactement combien de personnes sont actuellement sans abri, mais la crise s’est visiblement aggravée ces derniers mois alors que les loyers et les taux d’expulsion ont grimpé en flèche.

À 4 heures du matin un jour de la semaine dernière, le Gardien accompagné une équipe de proximité dans la zone du centre-ville où se concentrent de nombreux refuges et services aux sans-abri de la ville, pour leur décompte hebdomadaire. Les drogues comme le fentanyl et la méthamphétamine sont courantes, tout comme les coups de feu.

Un homme blanc âgé avec une barbe blanche touffue et des antécédents de maladie mentale a crié au personnel de proximité, les accusant de lui avoir volé son argent. Une femme noire d’âge moyen avec des cheveux hirsutes et trois sacs à provisions contenant des vêtements a demandé de l’aide pour rentrer chez elle à Dallas, au Texas. « J’en ai marre de cet endroit, il fait trop chaud », dit-elle.

Cette étendue de béton et d’asphalte sans ombre, connue simplement sous le nom de zone, est remplie d’un méli-mélo de tentes abîmées et d’abris de fortune construits avec des caddies, des bâches, des caisses, des palettes en bois et de vieux vêtements. Le campement a doublé de taille depuis la Gardienvisite en février. Quelques tentes incendiées ont été abandonnées.

Il faisait relativement frais à 4 heures du matin (86F) après une semaine de sommets record, mais sans aucun doute beaucoup plus chaud au sol où 96 personnes gisaient en rangées sans aucun abri.

Pendant la journée, le soleil est accablant et la chaleur dégagée par l’asphalte brûle la peau. Il y a une poignée de porta-pots et de robinets, mais un seul robinet d’eau froide. Les employés de la ville, les ONG et les résidents concernés distribuent des boissons fraîches et des couvertures rafraîchissantes les jours très chauds lorsque la température sur l’asphalte peut atteindre 160F.

Le nombre de la semaine dernière était de 806, contre 320 en juillet 2021 et 476 en décembre 2021. Ceci malgré l’ouverture de deux refuges financés par le gouvernement pouvant accueillir 300 personnes le mois dernier.

L’instantané hebdomadaire de la zone donne un aperçu d’une crise beaucoup plus importante. Il y a des hommes et des femmes qui dorment dans la rue partout dans la ville – dans les parcs, près des voies ferrées, sur les trottoirs, derrière les bennes à ordures, dans les parkings et le long des canaux. Aucune n’est incluse dans le décompte hebdomadaire, pas plus que les personnes dormant dans des voitures ou sur des canapés qui, selon les défenseurs, sont souvent des personnes qui s’auto-éjectent – ​​des personnes qui ont volontairement quitté des appartements inabordables après la fin du moratoire sur les expulsions de Covid et de l’aide fédérale à la location.

Les expulsions sont revenues aux niveaux d’avant la pandémie avec 4 000 à 5 000 par mois jusqu’à présent cette année, alors que le parc de logements abordables continue de se réduire et que le taux d’inflation de 11 % de la ville est le plus élevé du pays, en grande partie à cause des prix des logements.

“Nous étions déjà à des niveaux de crise, maintenant nous avons l’impression d’être en feu”, a déclaré Marisol Saldivar, porte-parole de l’association de logement à but non lucratif St. Vincent de Paul. “C’est une ville de transplantation, mais cela ne convient pas à tous ceux qui viennent chercher des opportunités.”

Maricopa est le comté à la croissance la plus rapide du pays avec 5 000 personnes (principalement des migrants internes) arrivant en moyenne chaque mois. En seulement une semaine dans les rues de Phoenix, le Gardien rencontré des personnes sans abri de Floride, de New York, du New Jersey, de l’Iowa, de l’Illinois, du Maryland, du Missouri, du Michigan, de l’Idaho, de la Californie, de l’Oregon, de la Géorgie, de l’Alabama, du Texas, du Nevada et de la nation Navajo.

Pendant des années, les défenseurs ont mis en garde contre une crise du logement imminente, mais il y a eu peu d’actions conjointes et il est maintenant presque impossible de trouver des logements abordables. Le coût d’une maison moyenne à Phoenix a presque doublé au cours des six dernières années

En 2021, seulement 6% du parc immobilier du comté de Maricopa était évalué à moins de 200 000 dollars, contre 38% cinq ans plus tôt. Le marché du logement de Phoenix est surévalué de 56%, selon des chercheurs de l’université Florida Atlantic, alors que le marché du logement américain connaît un autre boom historique.

Pour les locataires, la situation est encore plus désastreuse : en 2021, seulement 12 % des propriétés avaient des loyers mensuels inférieurs à 1 000 $, contre 68 % cinq ans plus tôt.

Le jour le plus chaud Jusqu’à présent cette année (114F), Clayton Hatfield, 69 ans, a regardé un documentaire sur la Seconde Guerre mondiale tout en rechargeant son ventilateur au Justa Center, un espace climatisé pour les personnes âgées sans abri de la zone.

Hatfield vit dans une tente depuis son arrivée de l’Idaho il y a six mois pour un travail dans l’entreprise de verre d’un cousin qui n’a pas marché. Sa sécurité sociale ne suffit pas à couvrir le loyer ; ses côtes dépassent de son corps maigre et sa santé se détériore. “Mauvaises pauses et mauvaises décisions, c’est pourquoi je me suis retrouvé ici”, a déclaré Hatfield, qui souffre d’asthme, de MPOC et d’arthrite aux deux genoux et qui a besoin d’une intervention chirurgicale au pied gauche.

Un quart de la population non abritée de la ville a plus de 55 ans, selon le décompte annuel à un moment donné. Par cette chaleur, certains seniors prennent le bus toute la journée pour se rafraîchir.

À l’échelle nationale, les personnes âgées constituent le groupe de sans-abri qui connaît la croissance la plus rapide, nombre d’entre elles se retrouvant dans la rue pour la première fois en raison de loyers inabordables, de dettes médicales, de l’insécurité de l’emploi et des ruptures familiales. Selon une étude de 2019, la population âgée sans abri pourrait tripler d’ici 2030. “C’est un choc à mon âge, je n’ai jamais connu une chaleur comme celle-ci”, a déclaré Hatfield, qui peut à peu près marcher jusqu’au dépanneur pour acheter de la glace une fois par journée.

Il est difficile pour quiconque de s’acclimater à cette chaleur, mais pour les personnes âgées dans la rue, c’est particulièrement risqué. “Trop de gens vieillissent dans la pauvreté, ça me rend malade”, a déclaré Wendy Johnson, directrice du Justa Center.

Spell, qui dort à la porte de l’église par intermittence depuis 17 ans, s’inquiète d’être trop vieux pour vivre dans la rue.

Chaque jour est dur, mais l’été est particulièrement éprouvant. La Gardien a suivi Spell pendant la première vague de chaleur extrême de la saison et a vu de ses propres yeux à quel point il est difficile pour les personnes sans logement de survivre.

Le premier arrêt de Spell est toujours son unité de stockage pour ramasser ce dont il a besoin pour la journée, ce qui prend plus d’une heure à vélo sur des routes et des voies ferrées inégales. Le matin après qu’il se soit évanoui, il faisait 107F au moment où il est arrivé. Il était épuisé et a fait semblant de chercher un objet perdu pour pouvoir se rafraîchir pendant une heure sans qu’on lui demande de partir.

Les jours de congé, son lieu de prédilection est alors la bibliothèque publique du centre-ville à côté de Hance Park, où l’air frais s’échappe par les baies vitrées. Le rebord profond de la fenêtre est partiellement ombragé par des dalles de béton inclinées et une rangée de jeunes chênes. La police patrouille souvent dans le parc, donc il ne reste jamais trop longtemps.

Dans l’après-midi, il se rend dans un Taco Bell climatisé pour recharger son téléphone et siroter des sodas froids aussi longtemps que le personnel le lui permet. C’est une bataille constante entre rester cool et éviter les ennuis.

Spell est brûlé et a récemment demandé un logement social. Il est éligible, mais les listes d’attente sont longues car le nombre de propriétaires acceptant des personnes avec des bons de logement a diminué car il y a beaucoup plus d’argent à gagner dans le secteur privé. « J’en ai assez de la rue », dit-il. « Mon corps est trop vieux pour ça. Je ne veux pas tomber mort ici.

La source: www.motherjones.com

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