Joe Biden privatise Medicare

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Un nouveau programme de privatisation de Medicare développé sous le président Donald Trump et actuellement étendu sous le président Joe Biden oblige des centaines de milliers de personnes âgées à souscrire à de nouveaux régimes privés de Medicare sans leur consentement.

Cette évolution représente une nouvelle dimension troublante dans la lutte des intérêts des entreprises pour privatiser Medicare, le programme fédéral d’assurance maladie pour les personnes de soixante-cinq ans ou plus. Medicare Advantage, qui permet aux assureurs maladie à but lucratif d’offrir des prestations privatisées par le biais de Medicare, entraîne déjà des coûts inattendus pour les procédures de routine et les refus de soins injustifiés. Les régimes privés ont coûté à Medicare la somme incroyable de 143 milliards de dollars depuis 2008, et génèrent désormais des bénéfices records pour certains assureurs-maladie.

Le nouveau programme d’entité contractante directe (DCE) ajoute de la même manière un tiers du secteur privé entre les patients et les services d’assurance-maladie. Medicare permet à ces sociétés intermédiaires d’offrir des avantages uniques, comme la couverture de l’abonnement au gymnase. Mais en tant qu’opérations à but lucratif allant des assureurs privés aux sociétés cotées en bourse en passant par les sociétés de capital-investissement, ces intermédiaires sont incités à limiter les soins que les patients reçoivent, en particulier lorsqu’ils sont très malades.

Alors que les patients Medicare Advantage choisissent de s’inscrire à des régimes d’assurance privés, les patients sont inscrits à ces plans de soins de santé DCE sans leur consentement éclairé. Comme l’a noté la représentante Pramila Jayapal (D-WA) dans un éditorial de janvier, “les personnes âgées dans l’assurance-maladie traditionnelle peuvent être” automatiquement alignées “sur un DCE si un médecin de soins primaires qu’elles ont visité au cours des deux dernières années est affilié à ce DCE. Cela signifie que Medicare recherche automatiquement deux ans d’historique de réclamations des personnes âgées sans leur plein consentement pour trouver toutes les visites avec un fournisseur DCE participant comme base d’inscription.

Parmi ceux qui se sont retrouvés de manière inattendue pris dans l’un de ces nouveaux plans DCE se trouve Suzanne Gordon, une analyste politique basée à Richmond, en Californie. Gordon a passé toute sa carrière professionnelle à étudier le système de santé américain et à défendre Medicare for All. En tant qu’opposante ferme à la privatisation de Medicare, elle n’a jamais souscrit à un plan à but lucratif Medicare Advantage.

C’est pourquoi elle a été si surprise lorsqu’elle a reçu un e-mail en janvier de son médecin chez One Medical, un cabinet de soins primaires à but lucratif sur la côte ouest soutenu par le géant du capital-investissement Carlyle Group. Bien que le message électronique ne soit pas particulièrement clair, elle a finalement réalisé qu’elle était inscrite sans son consentement éclairé dans un nouveau plan privé DCE géré par Iora Health, un fournisseur de soins primaires que One Medical a acheté l’année dernière.

“J’ai reçu l’e-mail, j’ai cliqué dessus et j’ai commencé un processus de signature qui ne m’a pas dit ce que je signais”, a déclaré Gordon. «Vous vous connectez, vous cliquez et ils vous disent qu’ils veulent que vous vous inscriviez à un DCE avec Iora Health. J’ai répondu à mon doc et lui ai dit que je ne ferais pas ça. . . J’ai senti qu’une ligne avait été franchie. »

Gordon, un expert en politique de santé, a pu sortir du plan – mais d’autres n’ont pas eu cette chance. Le bureau de Jayapal a dit au Levier que trois cent cinquante mille seniors étaient dans des plans DCE en janvier 2022 – dont aucun n’a choisi de s’inscrire volontairement.

Ce dernier programme de privatisation de Medicare a été lancé sous la direction d’un responsable de Trump qui a depuis lancé sa propre “entreprise entrepreneuriale axée sur la création et la croissance d’entreprises de soins de santé transformationnelles”, avec le soutien de sociétés de capital-investissement. Maintenant, l’effort est tranquillement étendu par l’administration Biden grâce à son nouveau programme ACO REACH, sous la direction de deux anciens responsables de l’administration Obama qui ont tour à tour entre des emplois au gouvernement et dans le secteur de la santé des entreprises.

Le développement signifie qu’encore plus de personnes parmi les plus vulnérables du pays seront à la merci d’arbitres d’entreprise dont ils ne savent que peu ou rien.

“Les personnes âgées et les personnes handicapées sont, sans leur consentement ou en pleine connaissance, placées dans un programme qui a pour centre le profit de la communauté des investisseurs plutôt que la santé des membres de Medicare”, a déclaré Ed Weisbart, un médecin qui préside le Missouri chapitre de Physicians for a National Health Program (PNHP), une organisation de médecins qui plaide pour des soins de santé à payeur unique. « La communauté des investisseurs a prouvé qu’elle savait comment contourner les garde-fous de tout programme mis en place. Ils savent comment faire. »

Le programme DCE a été initialement lancé en avril 2019 par les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) de Trump, sous les auspices du CMS Innovation Center, connu sous le nom de CMMI.

Le CMMI a été créé en vertu de la loi sur les soins de santé du président Barack Obama, la loi sur les soins abordables (ACA), pour piloter de nouveaux modèles de paiement dans Medicare et Medicaid sans passer par le processus formel de réglementation qui nécessite des commentaires publics. Par conséquent, le nouveau programme DCE, qui assigne les personnes âgées à un modèle privatisé sans leur consentement, n’a jamais fait l’objet d’un quelconque examen public.

“Tout ce que font les DCE, c’est privatiser l’assurance-maladie traditionnelle”, a déclaré Diane Archer, PDG de Just Care USA, qui lutte contre la privatisation de l’assurance-maladie.

Pendant ce temps, Adam Boehler, à qui Trump a fait appel pour diriger le centre d’innovation de CMS, a depuis créé sa propre entreprise, Rubicon Founders. Le site Web de l’entreprise affirme qu’il “concevoira des entreprises transformationnelles et créera délibérément les fondations nécessaires pour diriger une industrie”, mais fournit peu de détails sur la manière dont il le fera. Rubicon n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’entreprise de Boehler a été lancée avec le soutien de la dirigeante de longue date du capital-investissement Annie Lamont, qui est mariée au gouverneur du Connecticut Ned Lamont (D), ainsi que le soutien de la société de capital-investissement axée sur les soins de santé Welsh, Carson, Anderson & Stowe (WCAS). WCAS développe une série de centres de soins primaires pour les patients Medicare Advantage avec l’aide de Humana, un assureur maladie privé qui a également lancé un programme DCE.

Pour Archer, l’évidence est claire : « Adam Boehler. . . lancé ce [DCE] programme pour enrichir ses amis du monde du capital-investissement.

À la fin du mois dernier, les détracteurs des DCE affirment que l’administration Biden a effectivement élargi l’effort DCE sous un nouveau nom – le programme «ACO REACH».

Le nouveau programme – qui signifie Accountable Care Organization (ACO) Realizing Equity, Access, and Community Health (REACH) Model – permet aux organisations de soins gérés dirigées par les hôpitaux d’accéder également au nouveau programme de privatisation de Medicare. ACO REACH affecte de la même manière les patients avec peu de consentement éclairé à des plans à but lucratif qui profitent aux profiteurs des soins de santé et crée des incitations à refuser les soins.

Les programmes DCE et ACO REACH sont dirigés en partie par Liz Fowler, directrice du CMMI, une ancienne responsable de l’administration Obama qui a aidé à rédiger la loi sur les soins de santé d’Obama en tant que conseillère principale en matière de santé de l’ancien président du comité des finances du Sénat américain Max Baucus (D-MT). Auparavant, elle a aidé à rédiger la loi de 2003 sur les médicaments sur ordonnance, l’amélioration et la modernisation de Medicare, une loi qui empêchait le gouvernement de négocier des prix plus bas pour les médicaments sur ordonnance.

Fowler a été vice-président des politiques publiques pour l’assureur maladie WellPoint, qui fait maintenant partie d’Anthem, avant de rejoindre le bureau de Baucus. Elle est ensuite devenue aide-soignante dans l’administration Obama, avant de passer près de sept ans en tant que vice-présidente du géant pharmaceutique Johnson & Johnson.

Ni Anthem ni Johnson & Johnson ne sont actuellement actifs sur le marché du DCE. Mais étant donné que d’autres grands assureurs comme Humana poursuivent des contrats DCE et qu’Anthem propose déjà des plans Medicare Advantage, il est concevable que ces géants de l’assurance puissent se lancer dans l’entreprise à un moment donné dans le futur.

Dans un appel à la presse du 24 février annonçant ACO REACH, l’administrateur de CMS, Jonathan Blum, a déclaré que l’administration Biden s’était toujours engagée à poursuivre le programme DCE.

« Nous voulons nous assurer que nous voyons ces programmes continuer à se développer. . . nous avons eu de nombreuses conversations avec le public et les parties prenantes qui ont commencé avec l’arrivée de la nouvelle équipe CMS », a déclaré Blum. “Nous avons senti dès le départ que nous devions nous assurer que CMS poursuivait ce voyage.”

Blum a été administrateur adjoint puis administrateur adjoint principal de CMS sous Obama, avant de rejoindre CareFirst BlueCross BlueShield en tant que vice-président exécutif, selon Legistorm.

Le patron de Fowler et Blum, l’administrateur CMS Chiquita Brooks-LaSure, est un ancien partenaire de soins de santé chez Manatt, Phelps & Phillips, une société de lobbying qui a travaillé pour lancer les plans Medicare Advantage aussi récemment qu’en 2020

Manatt, Phelps & Phillips a également joué un rôle essentiel dans la réduction des amendes pour les violations des maisons de soins infirmiers en Californie jusqu’à 99,9 % au milieu de la pandémie de COVID-19.

L’agence a refusé les demandes de commentaires.

Kip Sullivan, un avocat actif auprès de Physicians for a National Healthcare Program, a déclaré que le programme DCE repose sur la garantie que les patients âgés ou handicapés n’ont pas le choix éclairé de s’inscrire aux régimes de soins de santé privés.

“Les seniors ont été entraînés dans les DCE à leur insu”, a-t-il déclaré. “Beaucoup – probablement la plupart – des bénéficiaires sont dans l’assurance-maladie traditionnelle par opposition à l’avantage de l’assurance-maladie parce qu’ils ne voulaient pas être dans un plan géré par un assureur.”

Sullivan a souligné que les DCE cotés en bourse, comme Oak Street Health, se vantent dans les déclarations des investisseurs qu’entre 13 et 30% de l’argent qu’ils reçoivent de Medicare sont consacrés aux bénéfices. En comparaison, selon Sullivan, les plans Medicare traditionnels ont des frais généraux de seulement 2 %.

“Lorsque Medicare a été adopté en 1965, il n’y avait jamais eu l’intention d’enrichir le secteur de l’assurance”, a-t-il déclaré. “Mais c’est exactement ce qui se passe.”

Weisbart, de la section du Missouri du PNHP, est particulièrement préoccupé par le fait que l’agence Medicare et Medicaid “n’a pas besoin d’obtenir le consentement, la discussion ou l’approbation du Congrès pour aucun de ces programmes. Ils sont capables de le faire par eux-mêmes. »

Sous Trump, l’agence a même émis une dérogation qui exempte les programmes DCE des règles anti-pots-de-vin qui interdisent normalement aux médecins d’inscrire leurs patients dans de tels plans à but lucratif. En conséquence, les médecins peuvent être indemnisés pour avoir involontairement inscrit leurs patients dans des programmes DCE.

Ces derniers mois, les avocats ont mené une campagne judiciaire complète contre le programme DCE. En janvier, cinquante-quatre membres de la Chambre ont soumis une lettre exprimant des préoccupations similaires au secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Xavier Becerra et à l’administrateur du CMS Brooks-LaSure.

Qu’est-ce qui explique alors la récente décision de l’administration Biden d’étendre le programme ?

Comme toujours dans notre système de financement de campagne, l’argent pourrait jouer un rôle. En 2020, la direction de l’entrepreneur DCE Clover Health a fait don de 500 000 $ au principal super PAC pour les démocrates du Sénat, tandis que le financier de la société Chamath Palihapitiya a fait don de 750 000 $ au même super PAC plus 250 000 $ au Biden Victory Fund.

One Medical – qui employait le médecin de Suzanne Gordon et possède Iora Health, la société qui a tenté de l’inscrire dans un DCE – est soutenu par le groupe Carlyle, un donateur prodigieux des deux parties. Biden a apprécié le dîner de Thanksgiving l’année dernière dans la maison de 30 millions de dollars de Nantucket du cofondateur de Carlyle, David Rubenstein.

Bill Kadereit, président du National Retiree Legislative Network, a déclaré que le programme DCE pourrait inaugurer une nouvelle étape dangereuse de la privatisation de Medicare.

“Les plans Medicare Advantage ont échoué”, a-t-il déclaré. « La privatisation a échoué. Le coût de l’assurance-maladie double tous les dix ans en raison des contributions aux campagnes du secteur de la santé. Nous assistons au démantèlement et à la destruction de notre précieux système de santé publique. Partout où les profiteurs sont intervenus, les coûts ont augmenté et les résultats pour la santé ont diminué.



La source: jacobinmag.com

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