Keron Alleyne de Brooklyn veut être le prochain socialiste à l’Assemblée de l’État de New York

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C’était une froide journée d’avril lors de ma visite, mais les jonquilles et les tournesols fleurissaient au 400 Montauk Avenue Block Association Community Garden, au coin de New Lots et Montauk Avenues à East New York. Le romarin, les fraisiers et une variété de sauges rustiques prospéraient également.

Je n’ai pas eu à attendre longtemps avant que le co-gérant du jardin, Keron Alleyne, trente et un ans, apparaisse avec son fils, Khari, un jardin d’enfants curieux et à lunettes. Alors que Khari se précipitait, Alleyne, portant des dreads et une chemise de ville vert clair, a expliqué que les anciens du quartier dirigeaient le jardin depuis des décennies, mais qu’il le gérait officiellement depuis six ans. Là encore, la relation d’Alleyne avec le jardin remonte à bien plus loin que cela : quand il avait l’âge de Khari, il aidait son grand-père à s’en occuper. Alleyne m’a invité à essayer la menthe poivrée, ce que j’ai fait. Il m’a montré les plates-bandes où, certaines années, on plante du chou frisé et même d’énormes citrouilles. Le jardin communautaire du 400 Montauk Avenue est l’un des cinquante-sept de l’est de New York, l’un des quartiers les plus pauvres de New York. Mais le jardin n’est pas le seul cadeau à la communauté dont Alleyne a hérité de la génération de ses grands-parents.

L’engagement des anciens du quartier envers le bien commun va même au-delà du travail acharné de l’entretien de leurs jardins et comprend une riche histoire d’éducation politique socialiste et d’organisation. Alleyne, candidate cette année au 60e district de l’Assemblée de l’État de New York, récemment approuvée par les New York City Democratic Socialists of America (NYC-DSA), cherche à perpétuer cette tradition.

Pendant que nous parlions, Khari venait souvent pour vérifier, monter sur les genoux de son père ou se plaindre qu’il s’ennuyait. Alleyne était patiente. « Il y a beaucoup de mauvaises herbes », a-t-il suggéré. «Tu dois retirer tout ça, mec. Mais si tu veux juste t’asseoir, tu peux le faire aussi. Ou vous pourriez chercher des vers et des escargots. Khari a une pelle. « Mais ne déterrez pas mon ail, s’il vous plaît », supplia son père.

Alleyne, qui a grandi et est allé à l’école primaire publique à quelques pâtés de maisons du jardin, a appris le collectivisme des anciens du jardin. Il a grandi au milieu du tumulte suscité par le meurtre d’Amadou Diallo en 1999 – un étudiant guinéen non armé qui a été abattu de quarante et un coups de feu – par des policiers de New York, alors que l’arrêt et la fouille étaient la politique officielle. “Je peux vous dire coin après coin où j’ai été arrêté par la police”, a-t-il dit, “pour rien d’autre que marcher dans le quartier, faire du vélo dans le quartier.”

L’éducation d’Alleyne – Boys and Girls High School, puis Utica College – lui a ouvert les yeux, dit-il, sur la façon dont le capitalisme enracine la privation dans les communautés noires et perpétue une relation avec la police dans laquelle ces dernières ne sont «pas contrôlées par nous, mais sont comme une force d’occupation. Mais c’est une chose de rencontrer de telles analyses, et une autre de rester concentré sur elles. De retour à la maison après l’université, dit-il, « j’ai gardé les yeux sur » ces forces plus importantes.

Pendant que nous parlions, Alleyne s’interrompait fréquemment pour saluer les voisins par leur nom lorsqu’ils passaient et s’enquérir de leurs familles et de leurs anniversaires. Sa mère, une infirmière, est passée en voiture en rentrant du travail. Son beau-frère, Sean, est descendu dans le jardin pour discuter.

Alleyne s’est impliquée dans la politique de l’Est de New York après avoir obtenu son diplôme universitaire et rencontré le député socialiste de longue date du quartier, Charles Barron, un ancien Black Panther, qui a donné deux conseils à l’aspirant militant politique, se souvient Alleyne. Le premier était : “Commencez par votre bloc”.

C’est exactement ce qu’a fait Alleyne, en relançant l’association de quartier, les fêtes de quartier, qui, comme le jardin, avaient été organisées par les anciens dans le passé mais s’étaient éteintes en vieillissant.

Le deuxième conseil de Barron au jeune Alleyne était de rejoindre Operation POWER (People Organizing and Working for Empowerment and Respect), une organisation socialiste fondée en 1997 par Charles et Inez Barron, entre autres dans le quartier. Barron a invité Alleyne à une réunion de l’opération POWER, et il a été impliqué depuis, devenant coprésident de l’organisation.

L’opération POWER a commencé à s’organiser dans les années 1990, lorsque le mouvement socialiste national américain était minuscule et embourbé dans un étourdissement déprimant de l’après-guerre froide. L’organisation East New York a organisé chaque week-end des séminaires d’éducation politique sur le capitalisme et sur la manière dont ses institutions approfondissent l’exploitation des Noirs. De plus, ils ont étudié la tradition radicale noire, y compris le Black Panther Party et ses «fondations socialistes», a déclaré Alleyne. L’organisation a également eu un projet électoral, se disputant le pouvoir à tous les niveaux : associations de blocs, associations de locataires, conseils communautaires, gouvernance de district et conseils scolaires. Alleyne a fait partie de ce projet, rejoignant le Community Board Five et servant en tant que chef de district.

Charles Barron, soixante et onze ans, et sa femme, Inez, soixante-seize ans, ont été les visages les plus visibles du radicalisme dans l’Est de New York. Ensemble, ils détiennent un pouvoir politique important dans le district depuis 2001, lorsque Charles Barron a été élu pour la première fois au conseil municipal. En fait, ils ont échangé des positions dans les deux sens. Inez a été élue à l’Assemblée en 2008. Lorsque les limites du mandat ont forcé Charles à quitter son siège au Conseil, Inez s’est présentée et a été élue en 2013. Cette année-là, Charles a été élu au siège de l’Assemblée qu’Inez avait occupé. Avec Inez obligée de renoncer au siège du Conseil l’année dernière (limite de mandat à nouveau), Charles y est revenu. Cette fois, cependant, au lieu de reprendre le siège de l’assemblée, Inez a décidé de se retirer de la politique et les Barrons ont approuvé Alleyne comme son successeur.

Grâce à leur organisation et à leur mandat, les Barrons et l’opération POWER peuvent se prévaloir de nombreuses réalisations. Ils ont apporté au quartier plus de seize mille unités de vrais – c’est-à-dire compatibles avec le revenu des résidents – des logements abordables, ont levé des millions pour rénover des parcs et des terrains de jeux, des millions pour le développement de la main-d’œuvre et des emplois, ainsi que deux écoles de 80 millions de dollars. Avant cette dernière allocation, a déclaré Alleyne, une école secondaire n’était «que des remorques. Peux-tu imaginer? Maintenant, nous aurons ce que tout le monde en dehors de la communauté a littéralement.

En tant que candidat à l’Assemblée de l’État de New York, la plate-forme d’Alleyne ressemble à celle de tout candidat socialiste en lice pour représenter un quartier urbain en 2022 : logement abordable, équité en matière d’éducation, enseignement supérieur abordable, soins de santé universels, réforme de la justice pénale, équité en matière de transport, sécurité alimentaire. , et la justice environnementale. “Le socialisme, c’est des soins de santé pour tous, CUNY et SUNY gratuits”, a déclaré Alleyne. “Pourquoi tu ne voudrais pas ça ?”

Parce que Barron a quitté l’assemblée pour occuper un poste au conseil municipal avant la fin de son mandat, il y a eu une élection spéciale pour le siège en février, que l’adversaire d’Alleyne, Nikki Lucas, a remportée. Mais cela n’a donné à Lucas le siège que pendant quelques mois : en juin, elle et Alleyne s’affronteront dans une primaire. Celui qui gagnera probablement le siège car c’est un district fortement démocrate et un challenger républicain crédible est presque inimaginable.

Pour gagner, Alleyne doit battre la machine démocrate de Brooklyn et ses intérêts corporatifs associés, qui, grâce aux Barrons et à l’opération POWER, sont en difficulté dans l’est de New York depuis des décennies. Son adversaire, Nikki Lucas, est soutenue par toutes sortes d’entreprises privées dont l’immobilier. Le message d’Alleyne à la communauté est donc que ces intérêts commerciaux “sont ceux qui vont contrôler votre élu”.

“Nous ne sommes ni achetés ni bossés”, a-t-il déclaré, évoquant le slogan de campagne de Shirley Chisholm, membre du Congrès de Brooklyn pendant sept mandats, qui a également été un cri de ralliement pour son compatriote socialiste de Brooklyn Phara Souffrant Forrest, qui a été élu à l’assemblée en 2020. De son opposition, il a dit: “Ils sont achetés et dirigés.”

Bien sûr, la perte d’Alleyne était une mauvaise nouvelle, mais son optimisme est contagieux. La bonne nouvelle, dit-il en souriant, c’est que “nous savons ce qu’ils vont nous lancer”. Les super PAC dépensent beaucoup en expéditeurs pour vaincre Alleyne et, selon ses mots, «des visages noirs en haut lieu» approuvant son adversaire. Alleyne, ayant déjà couru dans la spéciale, aura plus de reconnaissance de nom, ainsi qu’un soutien de base plus organisé. Un autre changement en sa faveur est que, alors que son adversaire avait la ligne du Parti démocrate lors de l’élection spéciale (Alleyne s’est présenté sur la ligne des familles de travailleurs) – un énorme avantage dans un district où la plupart des électeurs sont des démocrates inscrits et se sentent fidèles au parti – dans le primaire, cet avantage disparaît. De plus, en plus de l’opération POWER, il a maintenant l’approbation de NYC-DSA.

Il est heureux que l’opération POWER puisse s’associer à une autre organisation socialiste. “Cela n’a jamais été fait auparavant”, s’est-il enthousiasmé, son excitation évidente. Alors que l’opération POWER a des racines profondes dans la communauté et une expérience dans la gestion de campagnes socialistes ici, NYC-DSA apporte une liste passionnante, l’élan d’un mouvement à l’échelle de la ville et de l’État et une base de bénévoles motivés en dehors du quartier.

Nous discutons également de ses futurs projets pour le jardin; peut-être que cet été, ils pourront construire des nichoirs à partir de vieilles caisses à vin, ajoutant ainsi plus de “sauvage” à l’espace. À la fin de notre conversation, Alleyne m’a donné des graines de tournesol à rapporter à la maison. Je les plante et j’attends avec impatience les fleurs, mais je soupçonne que quelque chose de beaucoup plus grand sortira de sa campagne.



La source: jacobinmag.com

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