La Chine commet un génocide contre les Ouïghours. L’ONU doit faire plus.

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Il y a cinq ans, des groupes de défense des droits de l’homme ont commencé à sonner l’alarme que la Chine construisait des camps d’internement pour détenir les Ouïghours, une minorité ethnique majoritairement musulmane située dans la région nord-ouest du Xinjiang.

Il y a quatre ans, de courageux Ouïghours se sont adressés aux médias occidentaux et des journalistes comme moi ont commencé à écrire article après article pour attirer l’attention du public sur la crise.

Il y a trois ans, des documents divulgués au sein du gouvernement chinois ont prouvé les affirmations ouïghoures concernant le système de détention massive du gouvernement.

Il y a deux ans, des experts ont montré que la Chine soumettait également les Ouïghours au travail forcé et à la stérilisation forcée.

Il y a un an, les États-Unis ont déclaré que la crise était un génocide et le président Biden a signé la loi ouïghoure sur la prévention du travail forcé, qui oblige les importateurs à démontrer que la chaîne d’approvisionnement d’un produit est exempte de travail forcé.

Et maintenant, enfin, les Nations Unies ont publié un rapport. Un rapport qui dit que les politiques de la Chine “pourraient constituer des crimes internationaux, en particulier des crimes contre l’humanité”. Un rapport qui n’ajoute rien de nouveau à ce que nous savions déjà sur la crise, qui néglige d’appeler la crise ce qu’elle est – un génocide – et qui, selon certains experts, a été édulcoré sous la pression énorme de Pékin.

“C’est juste trop peu, trop tard”, m’a dit Timothy Grose, un expert de la Chine à l’Institut de technologie Rose-Hulman. “La véritable tragédie de tout cela est que le Conseil des droits de l’homme de l’ONU n’a pas réussi à faire respecter sa mission fondamentale, qui est de protéger les droits de l’homme.”

Le Conseil des droits de l’homme a encore une chance de se racheter : à Genève, où il se réunit actuellement pour près d’un mois de débats, il pourrait voter une résolution condamnant formellement la persécution des Ouïghours par Pékin. Un groupe de démocraties viserait à faire avancer une telle résolution. Mais ils n’auront peut-être pas assez de voix pour l’adopter. La Chine a des alliés au sein du conseil et en est elle-même membre.

L’Assemblée générale des Nations Unies, qui s’est ouverte cette semaine à New York, a également l’occasion d’établir un mécanisme de responsabilisation pour la persécution des Ouïghours. Mais là aussi, un lobbying énergique de la part de la Chine pourrait rendre cela difficile à réaliser.

Difficile ou pas, à moins que les puissances mondiales ne réussissent à prendre Pékin à partie, le récent rapport de l’ONU ne peut que souligner un fait horrible : Le monde n’a pas de véritable plan pour arrêter le génocide en cours en Chine. Certains Ouïghours en sont au point où ils souhaiteraient que le monde se contente de faire face à ce dur fait, plutôt que de payer du bout des lèvres et de susciter encore et encore leurs espoirs.

“Nous avions l’illusion que le monde ferait de son mieux pour empêcher la Chine de commettre ce génocide”, a déclaré Tahir Imin, un universitaire ouïghour basé aux États-Unis qui pense que beaucoup de ses proches sont dans les camps. « Mais le monde n’a aucun plan pour arrêter ce génocide. Ça n’arrive pas. Les gouvernements devraient le dire clairement. Arrêtez le génocide ou admettez que vous ne le ferez pas.

La Chine est-elle trop grande pour échouer ?

Vous pourriez penser qu’il est impossible pour les gouvernements du monde d’arrêter le génocide dans un pays aussi puissant que la Chine, qui possède un droit de veto au Conseil de sécurité de l’ONU. Mais ce n’est pas nécessairement vrai. Les experts et les défenseurs soulignent que les gouvernements ont récemment pris des mesures extraordinaires en ce qui concerne d’autres pays puissants, comme la Russie. Ils pourraient théoriquement faire la même chose avec la Chine.

“Je pense qu’il est possible d’arrêter la Chine si nous avions coordonné les efforts des gouvernements, des multinationales et des individus”, a déclaré Grose. “Si la communauté mondiale le voulait vraiment, elle pourrait mettre en place suffisamment de politiques – comme nous l’avons vu immédiatement après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, où les affaires avec la Russie se sont arrêtées.”

Rushan Abbas, une militante ouïghoure aux États-Unis dont la sœur est détenue au Xinjiang depuis quatre ans, a établi un parallèle similaire. « La Chine n’a pas sa place au Conseil des droits de l’homme de l’ONU. Se débarrasser d’eux. C’est une action immédiate que nous pouvons faire », m’a-t-elle dit. “Je veux dire, il y a eu un vote et ils se sont débarrassés de la Russie.” (L’ONU a suspendu la Russie du corps en avril après l’invasion de l’Ukraine.)

Un tel coup à la réputation, combiné à de graves sanctions de coalitions de pays et à des boycotts massifs d’entreprises et de consommateurs, pourrait inciter la Chine à reconsidérer sa politique ouïghoure. Alors pourquoi le monde n’a-t-il pas fait un effort stratégique audacieux, coordonné ?

“Je ne pense pas que ce soit la Chine ne peut pas être arrêté – mais nous ne sommes pas disposés à payer les coûts de l’arrêt de la Chine », a déclaré Grose.

La Chine est un énorme marché. Sa capacité à fabriquer des produits à moindre coût et son abondance de main-d’œuvre bon marché le rendent inestimable pour les entreprises internationales. “Ce sont toutes des choses qui ont rendu les gouvernements du monde entier très riches”, a ajouté Grose. “Maintenant, nous voyons les limites de ce que les démocraties libérales veulent faire pour arrêter la violence, alors que le moyen d’arrêter la violence est de la faire affecter votre propre portefeuille.”

Imin est d’accord. “Le monde pourrait l’arrêter, mais ils ne veulent pas l’arrêter. Ils n’ont pas assez de courage ou de volonté politique pour faire ça », m’a-t-il dit. Loin d’être disposé à assumer des pertes économiques, l’Occident a continué à vendre des technologies de surveillance à la Chine et à importer des produits fabriqués par le travail forcé ouïghour.

“Le monde ne semble pas avoir de plans pour l’arrêter – parce que le monde en profite”, a déclaré Abbas.

Elle veut que les nations occidentales réalisent que, même si elles en bénéficient économiquement à court terme, continuer à ignorer les violations des droits de l’homme par Pékin peut coûter cher à l’Occident à long terme, si son style de gouvernement autoritaire se répand.

“Nous renonçons volontairement à l’avenir du monde libre et démocratique”, a déclaré Abbas. “La liberté n’est pas gratuite. Si nous voulons la liberté, nous devons arrêter d’acheter du “Made in China”.

Ce que le monde peut encore faire pour aider les Ouïghours

Si les gouvernements ne sont pas disposés à tout mettre en œuvre pour mettre fin au génocide, il y a encore des choses qu’ils – et nous en tant qu’individus – pouvons faire.

L’une consiste à faciliter la tâche des Ouïghours qui ont déjà quitté la Chine pour obtenir l’asile dans des pays comme les États-Unis. « Nous ne pouvons rien faire pour les gens dans notre patrie. Mais nous pouvons au moins offrir une vie quelque peu stable aux Ouïghours qui sont déjà ici et qui ont demandé l’asile politique », a déclaré Abbas, ajoutant que leurs demandes et entretiens devraient être accélérés.

Faire un meilleur travail d’application de la loi ouïghoure sur la prévention du travail forcé serait également utile. Même si la législation américaine est censée empêcher cela, les produits contaminés par le travail ouïghour – comme les dattes rouges – se retrouvent toujours dans les magasins, selon le Uyghur Human Rights Project. L’Union européenne vise également à commencer à interdire les produits fabriqués avec du travail forcé, un signe encourageant.

Une autre façon pour les individus d’aider est de soutenir les efforts visant à préserver la culture ouïghoure dans la diaspora. Alors que la Chine tente d’effacer leur culture chez eux, les Ouïghours aux États-Unis essaient de s’assurer que leurs enfants apprendront la langue ouïghoure, par exemple à l’école Ana Care and Education à Fairfax, en Virginie.

D’autres organisations, comme la Campagne pour les Ouïghours, aident les jeunes Ouïghours dans les grands centres de population comme la Turquie. Beaucoup de ces jeunes comptaient sur l’aide de leurs parents pour payer leurs études ou leur logement, mais avec tant de parents dans des camps d’internement, il est difficile de joindre les deux bouts.

“Bien que nous ne soyons peut-être pas en mesure de changer ce que fait Pékin”, a déclaré Grose, “il existe toujours un moyen d’aider les Ouïghours de manière très significative et immédiate”.

Une version de cette histoire a été initialement publiée dans la newsletter Future Perfect. Inscrivez-vous ici pour vous abonner!

La source: www.vox.com

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