La Chine vient de mettre un autre clou dans le cercueil de la liberté à Hong Kong – Mother Jones

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De gauche à droite, le cardinal Joseph Zen, l’avocate Margaret Ng, le professeur Hui Po-keung et la chanteuse Denise Ho lors d’une conférence de presse en 2021. Tous ont été arrêtés par les autorités chinoises la semaine dernière.HK01/AP

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Dans le presque deux ans après que le gouvernement chinois a imposé une loi draconienne sur la “sécurité nationale” à Hong Kong, les autorités ont arrêté des dizaines de journalistes, de politiciens pro-démocratie et d’autres militants. Le but de la loi est d’instiller la peur parmi ceux qui défieraient Pékin et, à ce titre, elle a réussi. Depuis son introduction, le gouvernement chinois “a utilisé la lettre et l’esprit de la loi pour écraser l’opposition pro-démocratie de Hong Kong avec une férocité surprenante”, New York Times conclu l’année dernière.

Mercredi, Pékin a invoqué la loi pour arrêter cinq nouvelles menaces présumées à la sécurité, dont le législateur Cyd Ho, l’universitaire pro-démocratie Hui Po-keung, l’avocate Margaret Ng, la pop star Denise Ho et un cardinal catholique de 90 ans nommé Joseph Zen.

Pratiquement personne n’a l’idée d’une escouade de crétins, les détenus sont tous des voix pro-démocratie de premier plan qui, plus récemment, ont été administrateurs d’un fonds de secours qui a fourni une aide financière, des conseils et des conseils juridiques aux manifestants de Hong Kong. Le fonds a cessé de fonctionner en octobre, ce qui rend particulièrement étrange que le gouvernement chinois ait poursuivi ses administrateurs des mois après les faits. “Par toute mesure rationnelle, la menace – si le gouvernement considère l’aide alimentaire et les frais juridiques comme une menace – a pris fin avec la fermeture du fonds”, a écrit Mark Simon, ancien adjoint de l’éditeur pro-démocratie de Hong Kong Jimmy Lai, dans un Poste de Washington éditorial.

Les arrestations semblaient ne servir aucun objectif rationnel au-delà de susciter la peur et la confusion – et dans la Chine de Xi Jinping, c’est souvent le but. L’arrestation de Zen a immédiatement déclenché une crise diplomatique avec l’Église catholique, qui a signé il y a seulement quatre ans un accord – contre la volonté de Zen – pour donner à Pékin plus de contrôle sur les évêques sélectionnés en Chine. L’accord se renouvelle tous les deux ans, ce qui en fait un moment particulièrement étrange pour le gouvernement chinois de se battre avec le Vatican.

“Le cardinal Zen est un symbole de la résistance à la Chine communiste”, a déclaré Massimo Faggioli, professeur de théologie à l’Université Villanova qui étudie le Vatican. “C’est une mauvaise nouvelle non seulement pour les catholiques de Hong Kong, mais pour Hong Kong en général. C’est peut-être un symbole de ce qui s’en vient avec ce nouveau gouvernement.

Quelques jours avant les arrestations, Pékin a nommé un nouveau directeur général, John Lee, dont la propagande d’État a promis “détendra les Hongkongais et les investisseurs internationaux”.

Environ 5 % des résidents de Hong Kong sont catholiques, mais curieusement, leur nombre comprend certaines des personnalités les plus reconnaissables de la ville. Lee, le nouveau directeur général, est catholique, tout comme son prédécesseur assiégé Carrie Lam. Lai, le célèbre éditeur de Hong Kong, et l’ancien législateur Martin Lee, qui a dirigé le mouvement pro-démocratie à Hong Kong depuis avant son retour sous contrôle chinois en 1997, sont également catholiques. « Leur engagement en faveur des droits et de la justice sociale est en grande partie fonction de leur foi », m’a dit Sophie Richardson, directrice de Human Rights Watch pour la Chine.

Parmi ces icônes du mouvement pro-démocratie, Zen est vénéré comme un militant au courage unique, tout aussi disposé à s’élever contre le gouvernement chinois et l’Église catholique. Il a été évêque de Hong Kong jusqu’en 2009, restant fermement du côté du mouvement pro-démocratie. Lorsque Lai, Lee et leur compatriote catholique Agnes Chow ont été arrêtés en vertu de la loi sur la sécurité nationale, Zen a déclaré qu’ils « mettaient simplement en pratique l’enseignement social de l’Église ».

Zen n’a pas non plus hésité à défier le pape François. En décembre 2019, il a publié un éditorial critiquant vivement l’approche de l’Église envers la Chine. “La ligne suivie par le Vatican ces dernières années face au géant chinois menaçant a été l’apaisement à tout prix”, a-t-il écrit. Sous la direction de François, le Vatican a offert des concessions au gouvernement de Xi pour garantir que les catholiques chinois puissent pratiquer leur culte sans être harcelés par l’État.

Le culte religieux en Chine est étroitement contrôlé – comme les Ouïghours et les Tibétains le savent bien – conduisant à un arrangement bizarre où certains Chinois participeraient à une église dirigée par l’État, non alignés sur l’Église catholique au sens large, ou seraient impliqués dans une église «clandestine» qui s’est engagée fidélité au Vatican. Pour le prix de leur fidélité au pape, de nombreux dirigeants d’églises clandestines ont passé des décennies en prison.

L’accord de François avec la Chine visait à créer la sécurité pour les catholiques chinois au prix de donner au gouvernement un droit de veto sur la sélection des évêques. Faggioli a déclaré qu’il n’est pas inhabituel pour les gouvernements nationaux d’exiger un certain degré de contribution sur le choix des évêques catholiques, “mais en public maintenant, la perception est que le gouvernement chinois ne respecte pas les termes ou l’esprit de l’accord.

“Au cours des deux dernières années”, a déclaré Faggioli, “la situation s’est détériorée pour les catholiques en Chine et à Hong Kong”. L’espace pour toute forme d’expression libre à Hong Kong a été pratiquement éteint.

La source: www.motherjones.com

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