La Russie avait un “quatrième homme” en tant qu’espion à l’intérieur de la CIA, selon un livre

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du président russe Vladimir Poutine L’invasion de l’Ukraine a déclenché un nouveau gel des relations entre les États-Unis et la Russie. Mais pour certains vétérans de la CIA et du FBI, les guerres d’espionnage qui ont ponctué la première guerre froide n’ont jamais vraiment pris fin.

Au cours des années 1980, au cours de la dernière décennie de la guerre froide, trois Américains qui ont espionné pour l’Union soviétique – les officiers de la CIA Edward Lee Howard et Aldrich Ames et l’agent du FBI Robert Hanssen – sont connus pour avoir aidé Moscou à identifier, arrêter et emprisonner ou exécuter la plupart des agents soviétiques qui espionnaient secrètement pour les États-Unis. Ces pertes d’agents ont laissé la CIA pratiquement dans le noir à Moscou pendant des années. Ames et Hanssen ont finalement été capturés et arrêtés et restent aujourd’hui dans une prison fédérale, tandis que Howard a fait défection à Moscou, où il est décédé en 2002.

Maintenant, il y a de plus en plus de preuves qu’il y a peut-être eu un quatrième espion américain majeur qui n’a jamais été capturé. Selon un nouveau livre, une chasse aux taupes pour le “quatrième homme”, soupçonné d’être un officier de la CIA, a commencé dans les années 1990, mais personne n’a jamais été arrêté ou inculpé dans cette affaire. Les détails secrets de cette enquête sont révélés pour la première fois dans “The Fourth Man”, un nouveau livre de l’ancien officier de la CIA Robert Baer, ​​qui doit être publié mardi.

“L’histoire de l’agent double russe de la CIA qui s’est échappé peut ressembler à une affaire inachevée de la guerre froide”, observe Baer dans son livre. Mais « ça commence à ressembler davantage au mystère du quatrième homme qui est beaucoup plus significatif historiquement qu’un conte d’espionnage à l’ancienne. Cela fait partie de l’histoire beaucoup plus vaste de la façon dont l’Amérique a complètement manqué Poutine et la résurrection du KGB.

Le fait que les responsables américains croient qu’il y avait un « quatrième homme » à l’intérieur de la CIA a été révélé pour la première fois en 2003 dans « The Main Enemy », un livre que j’ai co-écrit avec l’ancien officier de la CIA, Milt Bearden. Baer a maintenant fourni une multitude de nouveaux détails sur l’affaire, y compris le rôle clé d’un agent du KGB qui a fourni des informations cruciales à la CIA sur le quatrième espion. J’ai interviewé plusieurs anciens responsables de la CIA et du FBI cette semaine qui ont convenu qu’il y avait une quatrième taupe.

“Je crois qu’il y a un quatrième homme, et beaucoup de choses vont dans ce sens”, a déclaré Jim Milburn, un ancien agent de contre-espionnage du FBI impliqué dans l’enquête, lors d’une interview cette semaine. « Il y a plus dont je ne peux pas parler. Tout cela me donne l’impression qu’il y a un quatrième homme.

“Absolument, il y avait un quatrième homme”, a ajouté John Lewis, ancien directeur adjoint du FBI pour la sécurité nationale. “Nous avions beaucoup de choses inexpliquées qui ne pouvaient pas être expliquées par les trois autres.”

À bien des égards, le récit de l’enquête du «quatrième homme» se lit comme «Tinker Tailor Soldier Spy», le roman de John le Carré sur une chasse aux taupes au sein des services de renseignement britanniques. Le livre de Baer révèle que les germes de l’affaire remontent à 1988, lorsqu’un officier de la CIA en poste à Addis-Abeba, en Éthiopie, a rencontré pour la première fois un officier du KGB nommé Alexander Zaporozhsky. La CIA a donné à Zaporozhsky le nom de code “GTZORRO” et l’a surnommé “Max”. Alors qu’une série d’officiers de la CIA continuaient de rencontrer Zaporozhsky au fil des ans, il a commencé à fournir des indices révélant que le KGB avait des taupes au sein des services de renseignement américains, selon Baer. À un moment donné, Zaporozhsky a suggéré que le KGB avait deux taupes, une à la CIA et une autre au FBI, bien qu’il ne connaisse pas leurs noms. L’un était connu au sein du KGB sous le nom de “Karat” et l’autre sous le nom de “Rubine”.

Les informations de Zaporozhsky sur l’existence de deux taupes sont arrivées bien avant que la CIA ou le FBI ne soient convaincus que Moscou avait des agents doubles au sein du renseignement américain. Avant Zaporozhsky, « il y avait eu des pertes dévastatrices et inexpliquées d’agents russes de la CIA… et il y avait certainement ceux qui soupçonnaient que le problème était une taupe. Mais il n’y avait rien dans la voie des preuves étanches à l’air pour soutenir la théorie », écrit Baer.

Les preuves de Zaporozhsky ont finalement conduit à Ames à la CIA et à Hanssen au FBI, écrit Baer. Il décrit Zaporozhsky comme l’un des espions russes les plus importants que la CIA ait jamais eu. À un moment donné, Zaporozhsky a également commencé à dire à la CIA qu’il y avait encore une autre taupe du KGB à l’intérieur de la CIA, une qui était censée être mieux classée dans l’organisation qu’Ames. Les chasseurs d’espions américains ont commencé à appeler cela la “grande affaire”.

Premières arrestations

En 1994, Ames a été arrêté et accusé d’espionnage pour Moscou, en partie grâce aux informations fournies par Zaporozhsky.

Après l’arrestation d’Ames, la CIA a secrètement créé une nouvelle équipe de contre-espionnage pour tenter de déterminer s’il y avait des pertes qui ne pouvaient être expliquées par Ames ou Howard, qui avaient fait défection à Moscou en 1985. L’équipe de l’agence, écrit Baer, ​​comprenait des officiers de la CIA. Laine Bannerman, Diana Worthen et MaryAnn Hough. Ils ont commencé à passer au crible d’anciens conseils, pistes et autres preuves relatives à des agents compromis et à des opérations qui ne pouvaient être expliquées ni par Ames ni par Howard. Finalement, ils sont devenus convaincus qu’il y avait au moins deux autres taupes. Certaines de leurs preuves pointaient vers Hanssen, qui a été arrêté en 2001.

Le livre de Baer révèle que l’équipe croyait toujours qu’il y avait une autre quatrième taupe – parvenant ainsi à la même conclusion que Zaporozhsky. Cela a été confirmé à The Intercept par l’un des enquêteurs de la CIA maintenant à la retraite : “Je crois qu’il y a un quatrième homme”, a déclaré Worthen dans une interview cette semaine.

En 1996, un officier de la CIA a de nouveau rencontré Zaporozhsky, cette fois à Tbilissi, en Géorgie. Il a déclaré à la CIA qu’il pensait avoir été soupçonné à Moscou. Mais il a également déclaré avoir entendu dire que les services de renseignement russes avaient recruté un autre officier américain de la CIA. Cet officier avait été recruté à Kuala Lumpur, en Malaisie, et était maintenant affecté à « la Ferme », le centre de formation de la CIA à l’extérieur de Williamsburg, en Virginie. Avec les informations de Zaporozhsky, la CIA a rapidement pu identifier l’officier de la CIA Harold Nicholson comme un espion russe, et il a été arrêté en novembre 1996.

Mais Nicholson n’avait jamais travaillé dans les opérations soviétiques ou russes de la CIA et a donc été rapidement exclu comme étant le « quatrième homme ».

En 1998, Zaporozhsky a été réinstallé aux États-Unis par la CIA, retiré de Moscou avec d’autres agents soupçonnés d’être en danger. Avec le départ de Zaporozhsky et de ses autres agents, la CIA était dans le noir à Moscou au moment même où Poutine commençait son ascension au pouvoir.

Zaporozhsky a également mal interprété la Russie de Poutine. Après s’être réinstallé aux États-Unis, il a commis l’erreur de retourner en Russie, où il a été arrêté puis a passé des années en prison. Il a été libéré et renvoyé aux États-Unis en 2010 dans le cadre de l’un des plus grands échanges d’espionnage jamais organisé. Zaporozhsky était l’une des quatre personnes que Moscou a renvoyées aux États-Unis en échange de 10 agents « dormants » russes arrêtés par les États-Unis. L’histoire des agents « illégaux » russes qui s’étaient enfouis dans la société américaine, dont Anna Chapman, devenue célèbre grâce à son espionnage, est devenue l’inspiration de la populaire série télévisée « Les Américains ».

La source: theintercept.com

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