La chute de Bakhmut signalerait « une victoire à la Pyrrhus pour Wagner » | Guerre russo-ukrainienne

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Kyiv, Ukraine – Selon le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, Bakhmut ressemble à Hiroshima après le bombardement nucléaire de 1945.

La ville ravagée du sud-est, qui abritait environ 70 000 personnes avant le déclenchement de la guerre, a été réduite en ruines après un siège de 10 mois.

“Plus rien de vivant. Tous les bâtiments ont été détruits », a déclaré Zelenskyy lors d’une réunion des pays du Groupe des Sept (G7) à Hiroshima dimanche.

Quelques heures plus tôt, Yevgeny Prigozhin, chef du groupe de mercenaires Wagner, a annoncé une prise de contrôle complète de Bakhmut tandis que Kiev a déclaré qu’il avait toujours des points d’appui à la périphérie de la ville minière et universitaire.

Si elle est confirmée, la capture de Bakhmut serait le premier gain militaire de la Russie depuis la chute de Soledar, une ville beaucoup plus petite au nord-est de Bakhmut, en janvier.

Dans cette image tirée d’une vidéo et publiée par le service de presse de Prigozhin le 20 mai 2023, Yevgeny Prigozhin, chef du groupe Wagner, tient un drapeau russe devant ses soldats à Bakhmut, en Ukraine [File: Prigozhin Press Service via AP]

Cependant, le gain est plus symbolique que stratégique – surtout compte tenu des espoirs du président russe Vladimir Poutine d’une guerre éclair triomphante en Ukraine en février 2022.

Bakhmut a été saisi principalement par les forces de Wagner, un groupe qui se compose en grande partie de détenus non formés recrutés dans les prisons russes après que les militaires russes réguliers se soient révélés trop désorganisés, découragés et mal formés.

Wagner a lancé des assauts humains, appelés “marches de la viande”, en décembre. Ils ont été soutenus par des tirs d’artillerie et de mortier massifs, presque 24 heures sur 24, ainsi que par des frappes aériennes.

Un expert militaire ukrainien de premier plan a déclaré que Wagner avait été saigné à blanc par des pertes colossales de main-d’œuvre et d’équipement au cours de sa lente progression, rue par rue.

“C’est une victoire à la Pyrrhus pour Wagner”, a déclaré le lieutenant-général Ihor Romanenko, ancien chef adjoint de l’état-major général des forces armées ukrainiennes, à Al Jazeera.

“Prigozhin le comprend aussi”, a-t-il déclaré. “Il n’avait qu’à signaler un résultat militaro-politique [to Putin]quelque chose à part Soledar.

Un militaire ukrainien marche près de bâtiments résidentiels endommagés par des bombardements dans la ville de Bakhmut en première ligne
Un militaire ukrainien marche près de bâtiments résidentiels détruits par des bombardements dans la ville de première ligne de Bakhmut dans la région de Donetsk [File: Anatolii Stepanov / AFP]

Prigozhin aurait promis personnellement à Poutine de s’emparer de Bakhmut, même si la ville avait perdu son importance en matière de transport et de logistique pour les forces ukrainiennes, qui ont réacheminé leurs lignes d’approvisionnement l’année dernière.

Romanenko a déclaré que les troupes de Kiev contrôlent toujours les collines près de Bakhmut, empêchant l’avancée de la Russie vers les villes fortement fortifiées de Chasiv Yar, Konstantinivka, Kramatorsk et Sloviansk.

Le président américain Joe Biden a déclaré au G7 que les Russes y avaient perdu 100 000 militaires depuis le début du siège en juillet, soit plus que l’ensemble de la population civile d’avant-guerre de Bakhmut.

La Russie a perdu cinq militaires au profit de l’Ukraine, a déclaré dimanche une source de l’OTAN à CNN.

Prigozhin a déclaré que ses mercenaires se retireraient de Bakhmut dans quelques jours.

Ils remettront la ville aux militaires russes réguliers, a-t-il dit, ce qui pourrait s’avérer problématique car ils se composent en grande partie d’hommes récemment mobilisés avec une formation médiocre et un moral bas.

L’Ukraine n’a jamais divulgué ses pertes militaires, mais elles étaient si graves que la Maison Blanche a exhorté Kiev à quitter Bakhmut en février, selon des documents américains divulgués.

“Ils veulent que je revienne”

Certains militaires ukrainiens ont exprimé des doutes sur leurs commandants et ont déclaré qu’ils avaient été contraints de retourner défendre Bakhmut malgré de graves blessures.

“Une bombe a explosé à quelques mètres de moi”, a déclaré à Al Jazeera un militaire ukrainien qui a déclaré être arrivé à Kiev pour un “raccommodage rapide” et le baptême de son fils.

“Je vois double, j’ai eu cinq contusions, mais ils veulent que je revienne”, a-t-il déclaré sous le couvert de l’anonymat.

Pour sa femme, son retour au front apparaît comme un sacrifice absolument inutile.

« Est-ce qu’ils doivent l’achever là-bas ? Pourquoi ne trouvent-ils pas quelqu’un de plus jeune, quelqu’un qui n’a pas été blessé autant de fois ? » elle a dit à Al Jazeera.

La prise de contrôle de Bakhmut a semblé particulièrement amère après que l’Ukraine y ait lancé une contre-attaque surprenante et réussie ce mois-ci.

Mais la contre-attaque visait apparemment à sauver les soldats ukrainiens restants, a déclaré un analyste militaire.

“L’objectif a été atteint”, a déclaré Nikolay Mitrokhin de l’Université allemande de Brême à Al Jazeera. “Le [city] a été abandonné. »

La chute de Bakhmut pourrait retarder une contre-offensive beaucoup plus importante dans le sud, en particulier dans la région de Zaporijia, où Kiev avait amassé des forces ces dernières semaines, a-t-il déclaré.

Le retard est également lié à l’arrivée de nouveaux armements occidentaux, en particulier des chars Leopard A1 avancés de fabrication allemande, a-t-il déclaré.

Les forces ukrainiennes “ne lanceront probablement pas d’offensive dans le sud ou ailleurs tant qu’elles n’auront pas reçu et testé 80 chars Leopard A1 qui leur ont été promis d’ici le 1er juin”, a déclaré Mitrokhin.

Le retard pourrait s’avérer préjudiciable à la restauration de l’économie ukrainienne, qui s’est contractée de près d’un tiers l’année dernière et a à peine commencé à se redresser, ont déclaré des observateurs.

Les gouvernements occidentaux et des millions de réfugiés attendent la fin de la guerre pour apporter de l’aide et rentrer chez eux.

« Naturellement, si le [victory] date est retardée de plusieurs années, il n’y a presque aucune chance de développement », a déclaré l’analyste Aleksey Kushch, basé à Kiev, à Al Jazeera.

De la fumée s'élève des bâtiments dans cette vue aérienne de Bakhmut, le site des batailles les plus violentes avec les troupes russes dans la région de Donetsk, en Ukraine
De la fumée s’élève des bâtiments de Bakhmut, site de la bataille la plus lourde et la plus longue avec les forces russes de la guerre d’Ukraine [File: Libkos/AP]

Le Kremlin se réjouit

Malgré ce que Zelenskyy a dit sur les ruines de Bakhmut, au Kremlin et à ses partisans, ce n’était pas un Hiroshima.

Ce n’est même pas Bakhmut car ils utilisent constamment le nom de la ville datant de l’ère soviétique, Artyomovsk.

Le Kremlin a publié une déclaration promettant des récompenses d’État à “tous ceux qui se sont distingués”, et les Russes pro-guerre ont concouru pour louer le “triomphe”.

« Artyomovsk a été libéré. C’est un événement historique », a annoncé dimanche un animateur de la chaîne One, contrôlée par le Kremlin. “Le mythe selon lequel Artyomovsk est une forteresse imprenable a été détruit.”

“La prise de contrôle ouvre une voie directe et courte vers” la ville orientale de Dnipro “, a rapporté la chaîne Russia 1.

Quelques personnalités du côté de Moscou qui osent contredire le point de vue du Kremlin ne considèrent pas la prise de contrôle de Bakhmut comme un événement majeur.

“Les efforts gaspillés pour la prise de contrôle de Bakhmut sont incalculables”, a écrit dimanche Aleksandr Khodarovsky, un commandant de la “République populaire de Donetsk” contrôlée par les séparatistes sur Telegram. “Bakhmut n’est pas Berlin, et sa chute ne signifie pas la fin de la guerre.”

Un autre chef de guerre rebelle a fait écho aux propos de Romanenko sur la victoire « à la Pyrrhus » de la Russie.

“Cela ne valait même pas approximativement les forces et les fonds dépensés”, a déclaré Igor Girkin, ancien ministre de la Défense de Donetsk occupé par les séparatistes, dans un article de Telegram.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/5/22/as-russia-claims-victory-how-important-is-bakhmut

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