La colonie oubliée de l’Afrique dans le Sahara

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Source photo : Commission européenne DG ECHO – Les réfugiés sahraouis – CC BY-SA

Depuis 1975, des milliers de Sahraouis vivent dans cinq camps de réfugiés au Sahara algérien. Ils ont nommé ces camps d’après des villes du Sahara occidental : Ausserd, Boujdour, Dakhla, Laayoune et Smara. En ligne droite, Smara le camp est à quelque 400 kilomètres de Smara la ville. Mais une berme de sable, construite dans les années 1980 par le Maroc, rend la distance inattaquable. A 2 700 kilomètres, le berme est la deuxième plus longue fortification militaire au monde, après la Grande Muraille de Chine. Renforcée par des fossés et des clôtures de barbelés, de l’artillerie et des chars, des avant-postes gardés et des millions de mines terrestres, la berme de sable cloisons Le Sahara Occidental – séparant 80% du Sahara Occidental contrôlé par le Maroc de la République Arabe Sahraouie Démocratique – qui est reconnu par les Nations Unies comme le dernier “territoire non autonome” en Afrique. En 1991, la MINURSO, la Mission des Nations Unies pour le Référendum au Sahara Occidental, a annoncé un plébiscite qui donnerait le choix au peuple sahraoui : l’indépendance ou l’intégration au Maroc. En avril 1991, le peuple sahraoui a emballé ses affaires dans des cartons, choisissant les premiers.

Cherchant à accéder au riche littoral du Sahara occidental, l’Espagne s’empara pour la première fois du territoire après que les colonisateurs européens eurent divisé l’Afrique lors de la Conférence ouest-africaine de Berlin qui eut lieu de novembre 1884 à février 1885. Dans les années 1970, face à la résistance du peuple sahraoui et à des pressions internes croissantes, le régime de Francisco Franco en Espagne convenu organiser un référendum sur l’indépendance, qui n’a jamais eu lieu. L’Espagne s’est finalement retirée du Sahara occidental. Pendant ce temps, au sud et au nord, la Mauritanie et le Maroc avaient jeté leur dévolu sur les ressources du Sahara occidental. En novembre 1975, malgré un arrêt de la Cour internationale de justice selon lequel ni la Mauritanie ni le Maroc n’avaient de souveraineté territoriale sur le territoire, le Maroc a envoyé 25 000 soldats et 350 000 colons au Sahara occidental. Le 14 novembre, l’Espagne a signé les accords tripartites de Madrid avec le Maroc et la Mauritanie, cédant de fait le Sahara occidental à ses envahisseurs.

Le Front Polisario, un mouvement de libération nationale formé en 1973 pour s’opposer au colonialisme espagnol, combat désormais sur deux fronts. Soutenu par l’Algérie, il a vaincu les Mauritaniens en 1978. Mais le Maroc a conservé son contrôle sur le Sahara occidental, avec un soutien important des puissances occidentales, dont les États-Unis et les membres de l’OTAN. Au Musée de la Résistance dans les camps, le Polisario conserve des armes de guerre capturées au cours de sa lutte – des chars, des avions, de l’artillerie et des véhicules blindés d’Autriche, d’Allemagne, de France, d’Espagne, des États-Unis, de Belgique et d’Afrique du Sud de l’apartheid.

Le Maroc contrôle 80% du Sahara Occidental. Dans les 20 % restants, le Front Polisario gouverne la République arabe sahraouie démocratique, un État qui se bat pour être reconnu. Le conflit armé s’est poursuivi jusqu’à ce que le Maroc et le Polisario acceptent un cessez-le-feu en septembre 1991 supervisé par la MINURSO. « Je revenais tout juste de Syrie, jeune diplômé, ayant vécu toute ma vie dans ce processus de libération », m’a confié Oubi Bachir, diplomate du Front Polisario. « J’ai découvert non seulement l’espoir, mais la jubilation. Enfin, nous rentrions à la maison. Le peuple sahraoui a emballé des cartons pour ramener ses affaires au Sahara Occidental. Mais au fur et à mesure que les cartons prenaient la poussière, la jubilation s’est transformée en frustration. Le référendum sur l’indépendance n’a pas eu lieu – et les possibilités de lutte armée ne sont réapparues que lorsque le Maroc a rompu le cessez-le-feu en 2020. Le mouvement de libération sahraoui, a déclaré Bachir, a été “construit sur la lutte armée comme pilier dominant de l’action. Cela a été enlevé sans aucun processus pratique à sa place.

L’impérialisme au Sahara occidental

Le Sahara Occidental est une terre riche. Il possède environ 72 pour cent des gisements de phosphate du monde, qui sont utilisés pour fabriquer des engrais. Fin novembre 2021, le Maroc a déclaré des revenus de 6,45 milliards de dollars provenant des phosphates, un montant qui augmente chaque année. Les zones de pêche du Sahara occidental représentaient 77,65% des captures marocaines en 2018, représentant la majorité de ses revenus de pêche cette année-là. L’Union européenne exploite également une flotte dans ces eaux. En 2018, un arrêt de la Cour de justice de l’UE a annulé l’accord euro-méditerranéen de 2000 entre le Maroc et l’UE comme “incompatible avec les principes d’autodétermination”. Mais l’UE continue d’agir en violation de l’arrêt, finançant des pratiques de pêche hautement destructrices dans le territoire occupé. Les scientifiques avertissent que la surpêche au Sahara occidental détruit rapidement un hotspot critique pour la biodiversité.

Le Maroc et ses bailleurs de fonds internationaux ont en vue deux autres ressources abondantes sur le territoire : le vent et la lumière du soleil. En 2018, en utilisant la technologie allemande, la société britannique Windhoist a construit le parc éolien d’Aftissat de 200 MW au Sahara Occidental. Vigeo Eiris, une société franco-britannique qui a « enquêté sur les entreprises opérant en Palestine occupée », a certifié les investissements énergétiques marocains en terre sahraouie. General Electric a signé un contrat pour la construction d’un parc éolien de 200 MW au Sahara Occidental. Greenwashing son occupation au Sahara Occidental, le Maroc utilise l’infrastructure pour rendre compte de ses objectifs climatiques. Western Sahara Resource Watch estime que les centrales éoliennes du territoire pourraient représenter 47,2% de la capacité éolienne du Maroc et jusqu’à 32,64% de sa capacité solaire d’ici 2030.

Le peuple fleurit

“Nous appelons cela le désert dans le désert”, m’a dit Mohamed El Mamun, un représentant du Front Polisario, lors d’un trajet entre deux camps. Le sable est si salé, l’eau si rare, que peu de choses peuvent pousser. Pourtant, au cours des cinq décennies qui se sont écoulées depuis l’existence des cinq camps, le peuple sahraoui a fait de grands progrès vers la construction d’une société digne en son sein. Ils ont éliminé l’analphabétisme. Ils ont construit l’éducation universelle et l’infrastructure pour extraire et distribuer l’eau à la population. Les mouvements de masse assurent la participation des femmes, des travailleurs et de la jeunesse au projet de libération. Les soins de santé sont gratuits et une petite expérience d’agriculture aquaponique promet de faire pousser de la nourriture dans l’un des endroits les plus arides de la planète.

Les camps dépendent presque entièrement de l’aide étrangère, une ressource qui s’épuise rapidement. Au 10 novembre 2022, la mission du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés en Algérie, une source essentielle d’aide humanitaire aux Sahraouis, n’était financée qu’à 39 %. L’ONU a averti que le conflit russo-ukrainien risquait d’éroder davantage ce soutien. Ici, l’internationalisme socialiste joue un rôle important. Dans le camp de Smara, le Venezuela et Cuba ont construit une école. L’école Simón Bolívar est composée d’enseignants cubains. Plus de 100 Sahraouis sont diplômés de l’école depuis son ouverture en 2011. Certains des anciens élèves ont poursuivi leurs études à Cuba, revenant en tant que médecins, ingénieurs et enseignants. À proximité, un homme qui se fait appeler Castro a créé le Centre d’éducation et d’intégration, qui prépare les enfants gravement handicapés à vivre une vie digne. Au-dessus de son entrée, un panneau indique : « Ni les plantes ni les arbres ne poussent ici, mais les gens fleurissent.

Cet article a été réalisé par Globetrotter.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/11/18/africas-forgotten-colony-in-the-sahara/

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