La Commission propose de renforcer la protection de l’environnement par le droit pénal

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La Commission européenne a adopté une proposition de nouvelle directive européenne visant à lutter contre la criminalité environnementale, conformément à un engagement clé du Pacte vert européen. La proposition vise à rendre la protection de l’environnement plus efficace en obligeant les États membres à prendre des mesures pénales. Il définit de nouvelles infractions environnementales, fixe un niveau minimum de sanctions et renforce l’efficacité de la coopération entre les services répressifs. Elle oblige également les États membres à soutenir et à assister les personnes qui signalent des infractions environnementales et à coopérer avec l’application de la loi. Cette proposition contribuera à protéger la nature et les ressources naturelles, ainsi que la santé et le bien-être publics.

« La destruction délibérée de notre environnement naturel menace notre survie même en tant qu’humanité. Laisser les contrevenants agir en toute impunité sape nos efforts collectifs pour protéger la nature et la biodiversité, lutter contre la crise climatique, réduire la pollution et éliminer les déchets », a déclaré Frans Timmermans, vice-président exécutif de la Commission européenne pour le Green Deal européen, ajoutant que de graves abus doivent recevoir une réponse sérieuse, et la proposition d’aujourd’hui jette les bases pour cela.

Selon la Commission, la proposition définit de nouvelles infractions pénales environnementales de l’UE, notamment le commerce illégal de bois, le recyclage illégal de navires ou le captage illégal d’eau. En outre, la proposition clarifie les définitions existantes des infractions pénales environnementales, offrant une sécurité juridique accrue.

Vice-président de la Commission pour les valeurs et la transparence, Vera Jourova a noté que l’environnement ne connaît pas de frontières et que les infractions commises à son encontre affichent leurs effets négatifs dans tous les États membres. « Nous devons utiliser tous les moyens possibles pour protéger l’environnement au niveau de l’Union. Le droit pénal est l’un d’entre eux, et cette proposition donnera aux autorités répressives et au pouvoir judiciaire les outils nécessaires pour agir plus efficacement contre les délits environnementaux dans l’ensemble de l’Union », a déclaré Jourova.

La Commission a proposé de fixer un dénominateur minimum commun pour les sanctions applicables aux délits environnementaux. Lorsqu’une infraction cause ou est susceptible de causer la mort ou des blessures graves à toute personne, les États membres doivent prévoir au moins une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à dix ans. Le projet de directive propose également des sanctions supplémentaires, notamment la restauration de la nature, l’exclusion de l’accès aux financements publics et aux procédures de passation des marchés ou le retrait des autorisations administratives.

La Commission a déclaré que la proposition vise également à rendre les enquêtes et les procédures pénales pertinentes plus efficaces. Il prévoit un soutien aux inspecteurs, à la police, aux procureurs et aux juges par le biais de la formation, des outils d’enquête, de la coordination et de la coopération, ainsi qu’une meilleure collecte de données et de statistiques. La Commission a proposé que chaque État membre élabore des stratégies nationales garantissant une approche cohérente à tous les niveaux d’application et la disponibilité des ressources nécessaires.

La proposition facilitera les enquêtes et les poursuites transfrontalières. Les délits environnementaux affectent souvent plusieurs pays, par exemple le trafic illicite d’espèces sauvages ou ont des effets transfrontaliers (par exemple dans le cas de la pollution transfrontalière de l’air, de l’eau et du sol). Les forces de l’ordre et les autorités judiciaires ne peuvent lutter contre ces crimes que lorsqu’elles coopèrent au-delà des frontières.

La Commission a déclaré qu’elle continuerait à soutenir les États membres en offrant aux agents des services répressifs et à leurs réseaux professionnels une plate-forme de discussions stratégiques et en leur fournissant une assistance financière. Enfin, la criminalité environnementale étant un phénomène mondial, la Commission continuera à promouvoir la coopération internationale dans ce domaine.

Commissaire européen à l’environnement, aux océans et à la pêche Virginijus Sinkevicius a souligné que les délits environnementaux causent des dommages irréversibles et à long terme à la santé des personnes et à l’environnement. « Pourtant, ils sont difficiles à enquêter et à traduire devant la Cour, tandis que les sanctions ont tendance à être faibles. C’est pourquoi nous devons renforcer notre droit pénal environnemental. À un moment où la communauté internationale discute du crime d’écocide, un niveau élevé de protection de l’environnement est non seulement important pour les générations présentes mais aussi futures alors que nous redoublons d’efforts pour lutter contre la dégradation de l’environnement », a déclaré Sinkevicius.

Enfin, le commissaire à la justice Didier Reynders a prévenu qu’il n’y avait pas de temps à perdre. « Nous devons nous assurer que nos règles de lutte contre la criminalité environnementale sont ciblées et suffisamment ambitieuses pour créer un véritable changement. Avec cette nouvelle directive, nous disposons d’un autre outil puissant pour protéger l’environnement et, en fin de compte, notre planète. La proposition d’aujourd’hui s’appuie sur les enseignements tirés et l’expérience acquise au cours des dernières années et s’attaquera directement aux causes profondes qui ont empêché la protection de l’environnement d’être aussi efficace qu’elle devrait l’être », a-t-il déclaré.

La proposition législative va maintenant être soumise au Parlement européen et au Conseil.

La source: www.neweurope.eu

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