La Corée du Nord évite l’aide extérieure alors que la catastrophe du COVID se profile | Actualités sur la pandémie de coronavirus

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Hwaseong, Corée du Sud – Comme aucun autre pays, la Corée du Nord aurait besoin d’aide contre le COVID-19.

La population du pays n’est pas vaccinée et est sensible aux maladies dues à la malnutrition chronique. Son système de santé délabré manque de fournitures de médicaments et d’équipements de base.

Mais alors même que la Corée du Nord fait face à la perspective d’une catastrophe humanitaire au milieu de sa première épidémie de coronavirus officiellement confirmée, Pyongyang refuse fermement les offres d’aide internationale.

Les États-Unis et la Corée du Sud n’ont pas reçu de réponse aux offres d’aide à la lutte contre l’épidémie, notamment en envoyant de l’aide, selon des responsables sud-coréens.

L’Organisation mondiale de la santé, qui est “profondément préoccupée par le risque de propagation”, a déclaré que le pays n’avait pas répondu aux demandes d’informations sur l’épidémie.

L’UNICEF a déclaré jeudi qu’il avait proposé un “paquet de soutien qui pourrait aider à protéger les agents de santé et à gérer le nombre de cas”, mais n’avait pas encore été en mesure de contacter ses partenaires dans le pays.

Dans le même temps, certains signes indiquent que la Corée du Nord s’est tournée vers la Chine, son voisin et allié traditionnel, pour obtenir de l’aide, bien que cela n’ait été confirmé par aucune des parties. Air Koryo, la compagnie aérienne d’État, a opéré ces derniers jours plusieurs vols vers la Chine pour s’approvisionner en lien avec la pandémie, selon plusieurs organes de presse sud-coréens, citant des sources anonymes.

La Corée du Nord, dont les dirigeants dynastiques proclament une idéologie officielle d’autonomie connue sous le nom de “juche”, est connue depuis longtemps pour son secret et son hostilité envers le monde extérieur.

En janvier 2020, le pays, dirigé par le dictateur de troisième génération Kim Jong Un, est devenu l’un des premiers pays à fermer ses frontières en réponse au coronavirus. Malgré la spirale des cas dans le monde, Pyongyang a refusé à plusieurs reprises d’accepter les offres de vaccins contre le coronavirus de la communauté internationale, y compris l’initiative COVAX soutenue par l’ONU.

Jusqu’à la semaine dernière, le Nord, qui est officiellement connu sous le nom de République populaire démocratique de Corée (RPDC), n’avait signalé aucun cas de COVID-19, un record mis en doute par de nombreux analystes compte tenu de la transmissibilité du virus et de la longue frontière poreuse du pays. avec la Chine.

Depuis lors, le nombre de personnes signalées comme présentant des symptômes de «fièvre» a dépassé les 2,2 millions de cas, bien que l’on ne sache pas combien de personnes ont été testées positives pour COVID-19.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a réprimandé les responsables pour leur “laxisme” dans la réponse à l’épidémie de COVID-19 [File: KCNA via Reuters]

Dan Chung, directeur exécutif du groupe d’aide chrétien Crossing Borders, basé aux États-Unis, a qualifié le refus d’assistance du pays de “révélateur”, compte tenu des discussions qu’il a eues avec des transfuges nord-coréens qui suggèrent que le pays est dans un “état bien pire que ce qu’il laisse sur”.

“Cela indique que la Corée du Nord n’est pas prête à accepter le vaccin en raison de limitations telles que le manque de réfrigération ou parce qu’elle ne veut pas montrer au monde l’état délabré de ses régions extérieures”, a déclaré Chung à Al Jazeera. “Je suppose que c’est une combinaison des deux.”

La Corée du Nord, où la propagande d’État proclame « nous n’avons rien à envier au monde », a l’habitude de dissimuler les crises internes à la communauté internationale.

Au cours d’une famine dévastatrice au milieu des années 1990, les autorités ont d’abord minimisé la gravité des pénuries alimentaires, et les travailleurs humanitaires internationaux ont déclaré avoir été conduits dans des visites guidées de Pyongyang pour les éloigner des zones rurales où la famine sévissait.

Bien que Kim ait réprimandé les responsables pour leur “laxisme” dans la réponse à l’épidémie de COVID-19, les médias d’État ont affirmé que la crise avait pris un tournant ces derniers jours.

Vendredi, l’Agence centrale de presse coréenne a déclaré que les autorités obtenaient de “bons résultats” dans leur lutte contre la pandémie malgré l’enregistrement de plus de 260 000 cas quotidiens de personnes présentant des symptômes fébriles.

Les rapports officiels ont également mis en évidence l’utilisation de remèdes maison et de la médecine traditionnelle et les efforts pour accélérer la production de médicaments et de fournitures médicales.

“Tentative de contrôler son propre peuple”

Alastair Morgan, qui a été ambassadeur du Royaume-Uni en Corée du Nord de 2005 à 2008, a déclaré que la réticence du pays à accepter de l’aide pourrait être due à la crainte d’être considéré comme redevable à d’autres pays ou à des inquiétudes concernant l’accès d'”États hostiles” à des informations sur le pays.

“Cela est cohérent avec les efforts croissants pour parvenir à l’autarcie après l’échec du sommet de Hanoï”, a déclaré Morgan à Al Jazeera, faisant référence à l’échec des pourparlers de dénucléarisation entre Kim et l’ancien président américain Donald Trump.

“Je pense qu’il y a plusieurs raisons à cela, liées aux tentatives du régime de la RPDC de contrôler son propre peuple et son accès aux informations sur le régime et le monde extérieur, ainsi que son attitude et sa tentative de gérer le monde extérieur”.

Bien que l’étendue réelle des décès et des maladies en Corée du Nord ne soit pas claire, le pays est presque certainement confronté à une catastrophe humanitaire.

Bien que les autorités n’aient signalé que 65 décès à ce jour, on peut s’attendre à ce qu’un nombre de cas de 2,2 millions d’infections entraîne des dizaines de milliers de décès dans une population non vaccinée.

La nature hautement infectieuse de la variante Omicron, la souche dominante dans le monde, signifie également que l’épidémie est susceptible de croître considérablement. En Corée du Sud voisine, où plus de 85 % de la population a été vaccinée, près d’un tiers de la population, soit 18 millions de personnes, ont été testées positives au COVID-19 depuis le début de la pandémie.

Kee Park, un médecin qui a effectué plus d’une douzaine de voyages humanitaires en Corée du Nord, a déclaré que le pays avait clairement besoin d’une aide extérieure.

“Qu’ils acceptent ou non l’aide de sources autres que la Chine dépend de quoi, de qui et de la manière dont l’aide entre dans le pays”, a déclaré Park à Al Jazeera.

« Il serait utile que l’aide soit offerte avec peu ou pas d’exigences en matière de suivi. C’est vraiment une urgence sanitaire. Cependant, ces décès peuvent être évités si les bons médicaments et fournitures parviennent à temps à ceux qui en ont besoin. À l’inverse, l’ambivalence de la Corée du Nord conduira à des retards inutiles. Sauver des vies devrait être la considération la plus importante en ce moment et nous devrions tous agir rapidement. »

La catastrophe de santé publique qui se profile est également susceptible d’aggraver les crises économiques et de sécurité alimentaire qui se sont accumulées depuis le début de la pandémie. L’année dernière, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a estimé que la Corée du Nord serait à court de 860 000 tonnes de ses besoins alimentaires en 2021. Même avant la pandémie, les estimations de l’ONU suggéraient que plus d’un quart de la population souffrait de malnutrition.

“L’agriculture est un problème”, a déclaré Morgan. « C’est la saison des semis de riz. Si l’activité de masse n’est pas autorisée ou si de grandes quantités de main-d’œuvre ne sont pas disponibles pour la plantation – en raison d’une maladie, d’un confinement ou d’un détournement vers d’autres tâches – cela pourrait avoir un impact sur l’approvisionnement alimentaire cet automne. Je pense que la distribution de nourriture est probablement déjà mise à rude épreuve. »

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/5/20/north-korea-shuns-outside-help-as-covid-catastrophe-looms

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