La Cour fédérale met fin à l’exploitation forestière illégale dans l’habitat du grizzli en voie de disparition dans le nord-ouest du Montana

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Photo : Glen Phillips.

Le 25 mai, un tribunal de district fédéral du Montana a interrompu un projet d’exploitation forestière industrielle à grande échelle dans l’habitat menacé du grizzli dans le nord-ouest du Montana. L’Alliance for the Wild Rockies a demandé l’injonction préliminaire pour protéger la petite population isolée et en péril de grizzlis Cabinet-Yaak contre d’autres dommages.

Le projet d’exploitation forestière de Ripley a autorisé près de 17 milles carrés d’exploitation forestière commerciale (10 854 acres) sur des terres forestières nationales appartenant à l’État, y compris environ cinq milles carrés de coupes à blanc (3 223 acres). Le projet a également autorisé la construction de 30 milles de nouveaux chemins forestiers, ainsi que la reconstruction de 93 milles de chemins forestiers. Selon la propre estimation du US Forest Service, la mise en œuvre du projet coûterait 643 000 $ aux contribuables fédéraux, car les recettes des ventes commerciales de bois ne couvrent pas le coût de l’assainissement écologique nécessaire après le projet.

La Cour fédérale a conclu que le projet est très probablement illégal parce que le gouvernement n’a pas analysé les impacts cumulatifs sur les grizzlis de l’exploitation forestière sur les terres publiques, les terres domaniales et les terres privées en même temps. Les routes constituent la plus grande menace pour les grizzlis, suivies de l’exploitation forestière et de la suppression de l’habitat. Et la population de grizzlis du Cabinet-Yaak en particulier est en mauvais état. Le décompte réel le plus récent de grizzlis (publié en 2021 pour l’année de surveillance 2020) pour cette population est de 45 ours. L’année précédente comptait 50 ours, et l’année précédente comptait 54 ours. Cependant, le propre plan de rétablissement du grizzli du gouvernement exige 100 ours pour la population minimale viable.

La population de grizzlis Cabinet-Yaak échoue également à toutes les cibles et tous les objectifs de rétablissement : elle échoue à la cible pour les femelles avec des petits ; il n’atteint pas l’objectif de répartition des femelles avec leurs petits ; il ne respecte pas la limite de mortalité des femelles (qui est de 0 mortalité jusqu’à ce qu’un minimum de 100 ours soit atteint); et il ne respecte pas la limite de mortalité pour tous les ours (également 0 mortalité jusqu’à ce qu’un minimum de 100 ours soit atteint).

Un article de recherche scientifique publié en 2016 et évalué par des pairs, Kendall et al. (2016), ont analysé en détail la population de grizzlis Cabinet-Yaak sur la base d’une collecte d’ADN extensive et systématique dans la région et ont trouvé : « Dans les petites populations Cabinet et Yaak, la différence entre la croissance et le déclin est de 1 ou 2 femelles adultes tuées chaque année. ou pas.” Les humains ont tué deux grizzlis femelles Cabinet-Yaak en 2020.

Kendal et al. 2016 a en outre constaté : “la petite taille, l’isolement et la consanguinité documentés par cette étude démontrent la nécessité d’une gestion globale conçue pour soutenir [Cabinet-Yaak Ecosystem] la croissance démographique et l’augmentation de la connectivité et du flux génétique avec d’autres populations.

Conformément à ces sérieuses inquiétudes concernant la disparition potentielle du grizzli du Cabinet-Yaak, le tribunal a jugé : « le [Cabinet-Yaak Ecosystem] population de grizzlis est particulièrement vulnérable. Le tribunal a en outre expliqué que le gouvernement s’était appuyé sur des “suppositions sciemment fausses”, avait “déformé grossièrement[d] la loi applicable », et s’était livré à des « sacs de sable probants » dans l’affaire.

Le tribunal a finalement conclu : “Le demandeur réussira probablement à prouver que [the government’s] la décision de ne pas tenter d’obtenir et de divulguer des données concernant des activités publiques et privées raisonnablement certaines, et la décision des agences de s’appuyer sur une hypothèse factuelle qu’elles savent incorrecte pour évaluer les effets cumulatifs du projet sur le grizzli, ont violé l’ÉES et étaient arbitraires et capricieux.

Cette victoire est une grande victoire pour les grizzlis du Cabinet-Yaak. Mais cette affaire n’est pas terminée. Il faudra beaucoup de travail acharné et d’argent pour protéger cette victoire. Veuillez envisager de faire un don pour soutenir notre engagement de plusieurs décennies à sauver le grizzli Cabinet-Yaak.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/26/federal-court-halts-illegal-logging-in-endangered-grizzly-habitat-in-nw-montana/

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