La Cour suprême vient de statuer en faveur de l’entraîneur de football du lycée qui prie – Mother Jones

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Joe Kennedy, ancien entraîneur de football adjoint au Bremerton High School de Bremerton, Washington.Ted S. Warren/AP

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La Cour suprême des États-Unis a statué en faveur d’un ancien entraîneur de football d’un lycée de l’État de Washington dans une affaire concernant la liberté religieuse et la prière dans les écoles publiques. Dans une décision de 6 contre 3 rendue par le juge Gorsuch, la supermajorité conservatrice a décidé en Kennedy c.District scolaire de Bremerton que les prières chrétiennes de l’entraîneur Joseph Kennedy après les jeux étaient protégées par la liberté d’expression et la liberté de religion en vertu du premier amendement. “La Constitution et le meilleur de nos traditions conseillent le respect mutuel et la tolérance, et non la censure et la répression, pour les opinions religieuses et non religieuses”, a écrit Gorsuch.

Dans une opinion dissidente rejointe par les juges Breyer et Kagan, le juge Sotomayor soutient que la décision rejette les «préoccupations de longue date» concernant l’approbation de la religion par le gouvernement et «ne rend pas service aux écoles et aux jeunes citoyens qu’elles desservent, ainsi qu’à l’engagement de longue date de notre nation envers le séparation de l’Église et de l’État.

Lors des plaidoiries d’avril, la juge Elena Kagan a noté: «L’idée de la raison pour laquelle l’école peut le discipliner est qu’elle exerce une sorte de pression indue, une sorte de coercition, sur les élèves pour qu’ils participent à des activités religieuses alors qu’ils ne le souhaitent peut-être pas. , quand leur religion est différente ou quand ils n’ont pas de religion.

Kennedy, un vétéran de la Marine, a commencé à entraîner au Bremerton High School en 2008. Au début, il priait seul sur la ligne des 50 mètres après les matchs. Mais bientôt, les étudiants ont décidé de le rejoindre, et il a commencé à prononcer des discours inspirants avec des références religieuses, et dans le vestiaire, il a dirigé des prières. Puis, en 2015, le district scolaire a pris connaissance de la tradition de l’entraîneur adjoint. Le district a publié une directive interdisant aux employés de service de se livrer à une «activité religieuse démonstrative» qui est «facilement observable» pour les étudiants et le public présent. Craignant des poursuites pour violation des droits à la liberté de religion des étudiants et de la clause d’établissement de la Constitution, qui empêche le gouvernement d’approuver la religion, le district scolaire a demandé à Kennedy d’arrêter de le faire pendant son service.

Après que Kennedy ait continué à se mettre à genoux en prière sur le terrain après les matchs, l’école l’a mis en congé administratif payé et n’a plus tard renouvelé son contrat. En 2016, Kennedy a intenté une action en justice contre le district scolaire de Bremerton pour violation de ses droits au premier amendement. Le 9e La Cour d’appel de circuit s’est rangée du côté du district scolaire, et Kennedy, représenté par le cabinet d’avocats conservateur d’intérêt public First Liberty Institute, qui représente, par exemple, des membres de l’armée demandant une exemption religieuse des exigences de vaccination contre le COVID-19, entre autres, a fait appel à la Cour suprême des États-Unis. Les avocats de Kennedy ont soutenu que ses prières ne constituent pas un discours gouvernemental et sont donc protégées par le premier amendement. Les juges ont accepté d’entendre l’affaire en janvier 2022.

L’affaire a été perçue comme un test pour la position de la Cour suprême sur la séparation entre l’Église et l’État, en particulier avec la supermajorité conservatrice, qui était favorable aux affirmations de l’entraîneur. Cette décision est conforme aux décisions récentes qui ont été plus favorables à l’expression religieuse individuelle. Les analystes juridiques craignent que la décision n’ait le potentiel de “assouplir les restrictions légales sur la façon dont les enseignants et les autres membres du personnel peuvent exprimer leur foi dans les écoles publiques”.

La source: www.motherjones.com

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