La crise du coût de la vie | rs21

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L’inflation telle que mesurée par l’indice des prix de détail (RPI) est maintenant de 7,1 pour cent et ne devrait pas baisser rapidement. Les prix de l’énergie devraient augmenter considérablement en avril, juste au moment où l’assurance nationale augmente. Les hausses de prix ont souvent été le déclencheur de troubles et même de révolutions. Ils ont récemment renversé le gouvernement kazakh. Ian Allinson soutient que la crise du coût de la vie façonnera également la politique britannique au cours des prochains mois.

Une inflation plus élevée a un impact très important sur la lutte au travail. Non seulement les travailleurs sont obligés de faire pression pour des augmentations de salaire, ou voient leur niveau de vie baisser considérablement, mais les coûts relatifs d’une grève chutent de façon spectaculaire. Si les travailleurs perdent un mois de salaire en faisant grève, il leur faudrait environ huit ans pour le récupérer grâce à une augmentation supplémentaire d’un pour cent par an. À cinq pour cent par an, ils le récupéreraient en deux ans. À dix pour cent par an, ils le gagneraient en un. À l’heure actuelle, une inflation plus élevée coexiste avec un marché du travail tendu dans de nombreuses professions, ce qui réduit la crainte des travailleurs de perdre leur emploi et augmente la pression sur les employeurs pour qu’ils augmentent les salaires.

Nous constatons déjà une plus grande volonté de se battre pour les salaires qui se reflète dans les votes de grève et les grèves réelles. Cela se produit malgré les obstacles supplémentaires à la participation au scrutin présentés par la loi sur les syndicats de 2016 et (comme certains l’ont prédit) la loi a involontairement encouragé des grèves plus continues en limitant la période de protection contre un scrutin.

Lutte au travail en 2021

Pour donner une indication du niveau d’activité de grève, j’ai parcouru le Page Facebook de l’actualité syndicale à liste les 127 grèves et votes de grève statutaires (non indicatifs ou consultatifs) qu’ils ont signalés en 2021. Leurs rapports ne sont pas complets (par exemple, deux grèves manquantes dans le Grand Manchester sont GMB Polyflor et la grève continue actuelle de Unite chez CHEP, et Unite B&Q de longue date /La grève de Wincanton à Worksop est également manquante), mais inclut la plupart des grèves et une bonne proportion des votes de grève. Lorsqu’il y a plusieurs signalements relatifs au même litige, les dates de ma liste sont les signalements les plus récents. Il est possible que j’aie fait une erreur étrange en comptant deux fois un différend ou en supposant à tort que deux différends étaient le même, mais la tendance générale est claire. Le nombre de scrutins et de grèves signalés a augmenté en 2021.

Une partie, mais pas la totalité, de l’augmentation apparente au cours des trois derniers mois ne sera pas réelle – certaines grèves sont signalées dans plus d’un mois, de sorte que les grèves qui seront également signalées au début de 2022 sont affichées à la fin de 2021 en plus de celles pour qui fin 2021 était véritablement le dernier rapport.

En plus de l’augmentation du nombre de votes de grève et de grèves, leur caractère a changé au cours de 2021. La première partie de l’année a vu plusieurs longs conflits sur licencier et réembaucher y compris British Gas, les bus Go NW, Jacobs Douwe Egberts, SPS Technologies, l’aéroport d’Heathrow et BA Cargo. Bien qu’il y en ait encore, comme le différend de longue date sur Weetabix, la rémunération domine désormais de manière écrasante en tant que problème en litige, avec moins de différends clairement «défensifs».

Nous ne devrions pas exagérer l’ampleur de cette augmentation de la lutte. Les niveaux de grève restent faibles. Bon nombre des votes de grève et des suspensions de grève ont permis d’améliorer les règlements avant que les travailleurs n’agissent. Si gagner des concessions avant d’avoir besoin d’agir est un bon signe, cela prive les travailleurs de l’effet transformateur de l’action collective.

À plusieurs reprises, les membres ont rejeté les offres recommandées par leurs syndicats. Cela reflète en partie un procéduralisme parmi les représentants syndicaux et les dirigeants : lorsqu’ils négocient un accord salarial différé, ils examinent souvent l’inflation à la « date anniversaire », alors que les travailleurs regardent l’inflation maintenant. Cela reflète aussi en partie les faibles attentes. Sharon Graham a rapporté à la conférence Unite que même avant la pandémie, la plupart des unités de négociation Unite concluaient des accords salariaux inférieurs à l’inflation RPI – des réductions de salaire en termes réels. Même les accords salariaux qui correspondent au RPI signifient que les travailleurs reçoivent une part décroissante de ce que nous produisons à mesure que la productivité augmente.

Il y a aussi beaucoup d’irrégularités dans l’image. Même s’ils faisaient de sérieux efforts (ce qu’ils n’ont pas fait), il serait beaucoup plus difficile pour les syndicats des grandes unités de négociation de la santé et des gouvernements locaux de franchir les seuils des votes d’action revendicative. Les travailleurs du secteur public ont généralement plus de mal à affirmer que l’argent est là, ou à voir un moyen de gagner gros si cela signifiait vaincre le gouvernement central. Ainsi, les grèves et les votes de grève sont concentrés dans les secteurs syndiqués du secteur privé – les services publics externalisés, les transports publics, la logistique et la fabrication.

Ce bouillonnement de petits différends peut-il se généraliser et grandir ? Cela pourrait aider qu’il ne se limite pas au secteur public, qui emploie moins de 20 % des travailleurs, mais la majorité des travailleurs du secteur privé s’identifiera-t-elle aux groupes syndiqués qui passent à l’action? Le fait que les grèves portent majoritairement sur les salaires, dans le contexte d’une crise du coût de la vie affectant toute la classe, est potentiellement très utile.

Perspectives d’inflation

Entre novembre et novembre, l’indice des prix de détail (RPI) avait augmenté de 7,1 % et l’indice des prix à la consommation (IPC) de 5,1 %, par rapport à l’objectif de 2 % de la Banque d’Angleterre. Normalement, la Banque réagirait à cela en augmentant les taux d’intérêt pour faire baisser les entreprises et augmenter le chômage, et le taux de base a été augmenté de 0,1% à 0,25% en décembre – un niveau toujours extrêmement bas par normes historiques. La Banque craint que l’augmentation des taux d’intérêt puisse étouffer une reprise économique chancelante après les fermetures. Toute augmentation significative des taux d’intérêt coûterait cher au gouvernement car Covid a accablé le Royaume-Uni d’un niveau d’endettement important – maintenant plus de 100 % du PIB.

Les entreprises britanniques ont également des niveaux d’endettement élevés, presque au niveau suivant le krach financier de 2008. De nombreuses entreprises ont reçu un soutien du gouvernement en cas de pandémie sous forme de prêts et une augmentation des taux d’intérêt pourrait entraîner des défauts de paiement importants sur celles-ci, ce qui aurait à nouveau un impact sur les finances publiques. Il s’agit d’un problème mondial : les entreprises « zombies » qui ne peuvent pas rembourser leurs dettes même avec les taux d’intérêt actuels sont assises sur des dettes de 1 400 milliards de dollars. Comme Michael Roberts explique :

«Donc, cette année pourrait être celle d’un krach financier ou au moins d’une correction sévère des cours boursiers et obligataires, alors que les taux d’intérêt augmentent, entraînant finalement une couche de sociétés zombies à la faillite. C’est ce que craignent les banques centrales. C’est pourquoi la plupart sont très prudents quant à la fin de l’ère de l’argent facile. Et pourtant, ils sont poussés à le faire en raison de la forte augmentation des taux d’inflation des prix des biens et des services dans de nombreuses grandes économies.

« L’économie dominante est divisée sur la question de savoir si ce pic d’inflation est « transitoire » et [the] le taux d’inflation reviendra à des niveaux «normaux» ou non. À mon avis, les taux d’inflation élevés actuels seront probablement « transitoires », car au cours de 2022, la croissance de la production, de l’investissement et de la productivité commencera probablement à retomber à des taux de « longue dépression ». Cela signifiera que l’inflation diminuera également, bien qu’elle soit toujours plus élevée qu’avant la pandémie.

Il semble donc peu probable que le gouvernement prenne des mesures drastiques pour supprimer rapidement l’inflation. Les prix intérieurs du carburant devraient encore augmenter (peut-être 50 %) lorsque le plafond des prix augmentera en avril et que l’augmentation de l’assurance nationale entrera également en vigueur à partir d’avril. La pression sur le niveau de vie ne va pas s’atténuer de sitôt.

Un problème pour les conservateurs

Johnson a remporté sa majorité écrasante en 2019 en unissant la droite. Le vote de l’UKIP s’est effondré dans les conservateurs, tandis que les conservateurs traditionnels sont restés à bord pour vaincre Corbyn, bien que Johnson en ait purgé bon nombre. L’expérience d’être au pouvoir a laissé cette coalition électorale en lambeaux et il n’a plus l’air d’un vainqueur de votes. L’une des conséquences de cela est que les députés conservateurs sont de plus en plus disposés à se rebeller, ce qui rend le gouvernement beaucoup plus vulnérable s’ils doivent faire face à une opposition sérieuse au parlement ou dans la rue.

Les conservateurs pourraient bien abandonner Johnson cette année. Ils sont beaucoup moins réticents à abattre les dirigeants que ne l’a été traditionnellement le parti travailliste. Il serait faux de supposer que tout successeur aurait une conduite facile. Johnson avait l’avantage d’être associé à la livraison du Brexit et d’une popularité personnelle qui échappe à la plupart des politiciens. Naviguer dans des eaux économiques agitées avec une dette élevée après avoir fait de vagues promesses aux électeurs du «mur rouge» serait délicat dans le meilleur des cas. Mais aucun conservateur ne semble susceptible de recoller la coalition de Johnson. Un marché du travail tendu rend la demande des entreprises plus (sélective) en matière d’immigration. Le Brexit n’est plus un facteur fédérateur à droite. Et il n’est pas possible d’imposer l’austérité et d’inverser des années de décadence dans les murs rouges, les petites villes ou les circonscriptions côtières. Une inflation élevée et des taux d’intérêt bas sont un problème particulier pour les conservateurs, car nombre de leurs partisans ont des économies qui s’érodent rapidement.

Le plafonnement des prix des carburants fait des prix à la consommation une question directement politique pour la première fois depuis de nombreuses années. Dans les années 1970, les gouvernements ont poursuivi des politiques de revenus et de prix, mais cela a été abandonné par Thatcher. Depuis lors, la réglementation des prix par l’État a été très limitée (par exemple pour certains tarifs ferroviaires et le salaire minimum) et n’a pas joué un rôle important dans le coût de la vie. Maintenant, les ménages moyens sont attendu faire face à des augmentations des coûts de l’énergie de plus de 10 £ par semaine lorsque le plafond du prix du carburant augmentera en avril. De nombreux conservateurs paniquent déjà à ce sujet et certains poussent le gouvernement à réduire ses engagements environnementaux pour réduire les factures de carburant à court terme.

Une réponse de gauche

Une réponse de gauche à la crise du coût de la vie comprendrait :

  • Augmentations de salaire et prestations de l’État
  • Un vaste programme d’isolation des maisons
  • Un plafonnement des augmentations des factures d’énergie domestique
  • Une taxe exceptionnelle sur les compagnies pétrolières et gazières qui profitent de prix exorbitants
  • Nationalisation des entreprises énergétiques et passage rapide aux énergies renouvelables, réduisant la dépendance au gaz

L’OFGEM devrait annoncer une énorme augmentation des prix des carburants le lundi 7 février. Les syndicats et la gauche peuvent-ils organiser des manifestations maintenant, dans tous les domaines, pour le week-end suivant ? Pouvons-nous impliquer les travailleurs qui luttent pour un meilleur salaire aux côtés des militants sur les avantages sociaux, la précarité énergétique, le logement, le climat, etc.

La gauche peut attiser les flammes du mécontentement face à la crise du coût de la vie, façonner le débat sur les solutions, intensifier les problèmes des conservateurs, stimuler les campagnes sur tous les aspects de la crise et renforcer les liens entre eux. Nous devrions commencer cela de toute urgence et nous attendre à continuer à faire campagne pendant au moins plusieurs mois.

La source: www.rs21.org.uk

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