La crypto peut-elle aider les Afghans ? Certains le pensent | Nouvelles des affaires et de l’économie

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Kaboul, Afghanistan-La première fois que Sulaiman Bin Shah a utilisé la cryptographie, c’était en tant que boursier Fulbright en Californie. Il entendait parler des pièces décentralisées depuis un certain temps et voulait les essayer.

En tant qu’étudiant en commerce international et en diplomatie économique, il était fasciné par l’idée de la blockchain et de la banque décentralisée. En 2017, il a donc acheté de l’Ethereum et du Litecoin. Au moment où il est retourné en Afghanistan l’année suivante, il a essayé d’expliquer la crypto-monnaie à ses amis, mais les a trouvés en train de le regarder avec émerveillement.

“Ils pensaient tous que j’étais fou d’acheter des pièces invisibles.”

Bin Shah, qui deviendrait adjoint au ministère afghan du Commerce et de l’Industrie à la fin de 2021, a déclaré qu’il devait commencer par le début, expliquant ce qu’était un grand livre et comment il pouvait être géré sans une banque physique. .

“J’ai dû expliquer ce que cela signifiait pour tout le monde sur le système d’avoir accès à ces devises sans avoir besoin d’une banque centralisée ou d’institutions financières. Ils se sont tous moqués de moi », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Alors que les crypto-monnaies commençaient à attirer l’attention internationale, de plus en plus d’Afghans en étaient fascinés et de petits groupes de personnes trouvaient des moyens de commencer à les échanger, d’autant plus qu’au moins une bourse de crypto-monnaie avait été lancée à Kaboul en 2019. Mais cela n’a pas vraiment décollé. jusqu’à l’année dernière, lorsque la prise de contrôle du pays par les talibans a exclu l’Afghanistan de l’économie mondiale traditionnelle, obligeant plus de 30 millions d’Afghans à trouver de nouvelles façons d’accéder à des liquidités pour leurs dépenses quotidiennes.

Certains se sont tournés vers la pratique séculaire du hawala, une méthode de transfert d’argent à travers les frontières qui remonte à des siècles en Asie du Sud et au Moyen-Orient. Mais parce que le hawala s’appuie fortement sur un système d’honneur, il a fait l’objet d’un examen minutieux pour son manque de transparence et ses traces écrites appropriées.

D’autres attendent l’arrivée de l’aide et des envois de fonds de parents à l’étranger, mais les Afghans à l’extérieur du pays disent qu’au cours des neuf derniers mois, ils ont rencontré de nombreux obstacles en essayant d’envoyer de l’argent via des services comme Western Union et MoneyGram, notamment un manque de clarté sur la façon d’envoyer de l’argent, combien peut être envoyé et quand il peut être envoyé.

Puissance de la cryptographie

Une solution possible qui a été vantée à plusieurs reprises ces derniers mois est la crypto-monnaie, les passionnés affirmant qu’il s’agit de la seule solution viable à la pénurie de liquidités qui, selon eux, a été créée par la dépendance de l’ancien gouvernement soutenu par l’Occident à des modèles économiques anciens et obsolètes. Comme dans tant d’autres parties du monde, ce sont principalement les jeunes avertis des médias sociaux dans la vingtaine et la trentaine qui font pression pour une adoption plus généralisée de la cryptographie dans leur pays à court d’argent.

“Si nous avions pu initier les gens à la cryptographie plus tôt, le système bancaire aurait pu être sauvé”, déclare Sayed Mansoor, l’un des fondateurs de la Falcon Investing Company, qui négocie la cryptographie et gère un échange crypto-espèces tout en offrant également cours de formation à toute personne intéressée.

Nasratullah Salehi (photo), co-fondateur de Falcon Investing Company à Kaboul, affirme que son objectif est d’apporter la cryptographie à tout l’Afghanistan [File: Ali M Latifi/Al Jazeera]

Il pense que les systèmes bancaires conventionnels sont trop tributaires de processus longs et chronophages. Pour lui, la puissance de la crypto réside dans sa rapidité, “Quand les gens voient que les transferts se produisent en moins d’une minute, cela renforce automatiquement leur confiance.”

Un autre facteur attractif des échanges cryptographiques est les faibles frais par rapport au système hawala. Les transferts Hawala facturent généralement 4,5% par transaction, mais il existe des bureaux de cryptographie dans l’un des nouveaux complexes commerciaux de Kaboul et de petits magasins à l’ouest de la ville qui transféreront votre argent sans frais.

Un homme d’affaires afghan qui voyage fréquemment entre la Turquie et l’Afghanistan a déclaré qu’il transférait de l’argent entre les deux pays en raison des frais peu élevés, voire inexistants, et parce que certains échangeurs offriraient même 3 % supplémentaires pour convertir la crypto en espèces.

Bien que cela ne représente qu’une petite partie de leur activité, l’équipe de Falcon affirme que la vitesse à laquelle les crypto-monnaies achetées sur l’application de trading populaire Binance sont transformées en espèces est le meilleur moyen de convaincre d’autres Afghans de considérer les pièces comme un moyen viable de le commerce et l’investissement.

“C’est la première étape, une fois qu’ils voient à quel point il est facile d’obtenir de l’argent, ils commencent à poser plus de questions”, a déclaré Mansoor.

Pour convaincre les critiques et les détracteurs, Falcon a commencé à organiser des cours spéciaux qui couvrent les bases de l’achat, de la vente et de l’utilisation des crypto-monnaies. Les cours coûtent 100 $ et durent plusieurs semaines, dans le but de transformer les participants en évangélistes crypto.

Nasratullah Salehi, co-fondateur de Falcon, affirme que les cours sont essentiels à leur vision d’apporter la cryptographie à tout l’Afghanistan. « Nous voulons augmenter notre propre équipe et trouver des gens enthousiastes qui peuvent éduquer les autres » et éventuellement aider les gens des 34 provinces du pays à investir.

Défis à venir

Mais c’est un objectif noble. La banque formalisée en Afghanistan a toujours eu un faible taux d’adoption, les Afghans préférant garder de l’argent liquide chez eux ou s’appuyer sur le système hawala traditionnel. L’effondrement en 2010 de la Kabul Bank, alors la plus grande banque privée du pays, a nécessité un plan de sauvetage financé par la communauté internationale qui s’élevait à l’époque à 6 % du produit intérieur brut (PIB) de l’Afghanistan. Ce scandale a fortement ébranlé la confiance de la population dans les structures bancaires officielles.

En août dernier, alors que les talibans avançaient rapidement vers Kaboul, les guichets automatiques ont commencé à fermer et des milliers d’Afghans nerveux faisaient chaque jour la queue devant les banques de la capitale dans une course effrénée pour vider leurs comptes. Au matin du 16 août, un jour après la fuite de l’ancien président Ashraf Ghani et l’entrée des talibans à Kaboul, les banques de tout le pays avaient fermé par crainte de ruées à grande échelle. Au moment de leur réouverture, plus d’une semaine plus tard, il y avait des limites strictes aux retraits. Ces limites restent en place à ce jour.

Des Afghans font la queue en attendant leur tour pour récupérer de l'argent à un guichet automatique devant une banque le long d'une route à Kaboul, en Afghanistan
Alors que les talibans avançaient vers Kaboul l’année dernière, des milliers d’Afghans se sont précipités pour retirer de l’argent des banques [File: AFP]

Les sceptiques disent que si les Afghans ont eu du mal à adopter les institutions financières traditionnelles, les amener à adopter les monnaies numériques sera particulièrement difficile et prendra du temps.

Hassib Habibi, directeur adjoint de la coopération économique au ministère afghan des Affaires étrangères, a déclaré que les Afghans ne devraient pas se précipiter pour se tourner vers de nouveaux systèmes non testés.

“Si les sociétés les plus avancées ne l’ont pas encore pleinement accepté, comment un pays en développement comme l’Afghanistan peut-il soudainement se tourner vers la cryptographie ?” Habibi a déclaré à Al Jazeera. Bien qu’il admette qu’il a encore beaucoup à apprendre sur la cryptographie, Habibi dit qu’à l’heure actuelle, la meilleure approche serait d’encourager les donateurs internationaux et les investisseurs étrangers à apporter leur argent et leurs entreprises en Afghanistan.

“Dans toutes nos réunions avec des investisseurs à l’extérieur du pays, notre message est le même : ‘Venez en Afghanistan, investissez ici et nous veillerons à ce que vous soyez protégé et encouragé'”, a déclaré Habibi.

Sabir Momand, porte-parole de la Da Afghanistan Bank, est allé plus loin en disant à Al Jazeera que la banque centrale du pays ne reconnaît pas encore la crypto comme monnaie officielle valide.

L’homme d’affaires qui voyage entre l’Afghanistan et la Turquie dit qu’il y a une raison très précise pour laquelle tant d’autres pays ont été lents à adopter la cryptographie.

“La seule raison pour laquelle les crypto-monnaies n’ont pas été adoptées par l’Occident est à cause de son système sans confiance. Les gouvernements recherchent constamment des moyens d’imposer les citoyens sur leurs gains réalisés et non réalisés sur leurs investissements et les transactions cryptographiques sont presque impossibles à retracer.

Mais il dit que l’Afghanistan a un avantage, car le pays n’a pas d’impôts sur les plus-values ​​ni d’impôts sur les ventes et sur le revenu correctement mis en œuvre, “nous n’aurions donc aucun problème à mettre en œuvre un certain type de monnaies numériques de la banque centrale. Cela permettrait même aux talibans d’éviter les sanctions économiques et soulagerait l’économie.

L’équipe Falcon reconnaît l’hésitation de l’émirat islamique envers la cryptographie, mais affirme que cette réticence est le résultat d’un manque d’informations. “Lorsque nous sommes allés à la Banque centrale pour la première fois, ils ne savaient même pas ce qu’était la cryptographie, nous avons donc réalisé que nous devions créer une proposition approfondie et détaillée qui part de zéro”, a déclaré Salehi.

Mansoor dit que des membres des talibans ont assisté à leurs cours.

“Ils faisaient partie du ministère de la Défense et ils ont assisté à nos cours, prenant des notes et posant des questions jusqu’à ce qu’ils soient envoyés à Nimroz”, une province du sud-ouest du pays. Lui et Salehi disent que d’autres membres des talibans ont manifesté leur intérêt et leur ont posé des questions sur la cryptographie.

Ordinateurs sur un bureau au bureau de Falcon Investing Company à Kaboul
The Falcon Investing Company propose des formations sur la crypto [File: Ali M Latifi/Al Jazeera]

Limites du papier-monnaie

Un point qu’ils espèrent faire comprendre au peuple et au gouvernement est les limites du papier-monnaie. L’afghani lui-même est imprimé en Europe et le dernier envoi a eu lieu des mois avant l’arrivée des talibans le 15 août à Kaboul, ce qui signifie que les mêmes billets circulent dans le pays depuis près d’un an. En novembre, alors que l’afghani continuait de se déprécier et que le stock de devises du gouvernement diminuait, les talibans ont ordonné à tous les Afghans de ne traiter qu’en afghanis. Salehi dit que ces deux problèmes auraient pu être évités si plus de gens avaient adopté la cryptographie dès le départ.

“Les Afghans se déchirent et se déchirent si facilement et si vous remettez un dollar ou un euro avec même une déchirure ou une déchirure, un bureau de change refusera de le prendre”, a déclaré Salehi.

L’équipe Falcon veut montrer à quel point il est facile de dépenser des devises numériques, en particulier à une époque où les billets de haute qualité sont si difficiles à trouver. Ils se sont récemment associés à un restaurant situé dans le même immeuble à plusieurs étages que leur propre bureau pour être le premier établissement afghan à accepter la crypto en échange de biens physiques.

Malgré l’enthousiasme des jeunes hommes, les experts financiers suggèrent la prudence à un moment où l’économie afghane est encore sous le choc de la Réserve fédérale américaine saisissant des milliards d’actifs appartenant à la banque centrale afghane et des donateurs internationaux réduisant l’aide après la prise de contrôle des talibans.

Richard Coffin, animateur de The Plain Bagel, une chaîne YouTube axée sur les finances personnelles, l’investissement et l’économie mondiale avec plus de 500 000 abonnés, affirme que l’Afghanistan semble être un exemple parfait pour les passionnés de crypto, mais que tout soutien à son adoption pourrait conduire les Afghans ” cycle à travers différents risques ».

Coffin affirme que le plus grand risque pour les Afghans qui achètent de la cryptographie est la nature spéculative de sa valeur. Il craint que si les Afghans devaient passer à la cryptographie pour leurs dépenses quotidiennes, ils “ajouteraient un risque d’investissement à leurs dépenses quotidiennes”.

Fondamentalement, Coffin craint que, dans une économie volatile comme celle de l’Afghanistan, s’appuyant sur une monnaie qui n’a pas d’autre support ou de valeur intrinsèque spécifique, des millions de personnes dans l’un des pays les plus pauvres du monde soient exposées à des risques extrêmement élevés et à peu ou pas de réglementation.

Mais l’équipe Falcon, dont le bureau présente des affiches d’Elon Musk, Jeff Bezos et Mark Zuckerberg, affirme que l’Afghanistan doit embrasser ce qu’il considère comme l’avenir. Leur équipe de 15 personnes – qui enseigne maintenant au public afghan le métaverse et l’utilisation des NFT – et d’autres passionnés de cryptographie sont un exemple de la façon dont les jeunes urbains du pays ont adopté Internet et la vie numérique, disent-ils.

“Nous voulons faire un grand pas pour l’Afghanistan et le faire avancer vers d’autres pays développés”, a déclaré Mansoor.

Selon Falcon, une dépendance continue à l’égard d’un système bancaire à l’ancienne maintiendra l’économie afghane en boitillant et en ayant constamment besoin d’aide étrangère. « Il y a des jeunes gens instruits dans ce pays qui sont devenus des natifs du numérique, il est temps que les Afghans les écoutent et regardent vers l’avant plutôt que vers le passé », a déclaré Mansoor.

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/9/can-crypto-help-afghans-some-definitely-think-so

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