La disparition d’un couple en Amazonie brésilienne pourrait impliquer une «mafia du poisson» | Nouvelles

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Une enquête policière sur la disparition d’un journaliste britannique et d’un responsable indigène en Amazonie pointe vers un réseau international qui paie de pauvres pêcheurs pour pêcher illégalement dans le deuxième plus grand territoire indigène du Brésil, ont indiqué les autorités.

Le journaliste indépendant Dom Phillips et le responsable indigène Bruno Pereira ont été vus pour la dernière fois le matin du 5 juin près du territoire indigène de la vallée de Javari, qui se trouve dans une zone de la taille du Portugal bordant le Pérou et la Colombie.

Les deux hommes se trouvaient dans la communauté de Sao Rafael et retournaient en bateau vers la ville voisine d’Atalaia do Norte, mais ne sont jamais arrivés. La police a déclaré samedi qu’elle était toujours en train d’analyser la matière humaine trouvée dans la zone où le couple a disparu.

La police enquête également sur un programme géré par des hommes d’affaires locaux, qui paient des pêcheurs pour entrer dans la vallée de Javari, attraper du poisson et le leur livrer.

L’une des cibles les plus précieuses est le plus grand poisson d’eau douce au monde avec des écailles, l’arapaima. Il pèse jusqu’à 200 kg et peut atteindre 3 m de long. Le poisson est vendu dans les villes voisines, notamment Leticia en Colombie, Tabatinga au Brésil et Iquitos au Pérou.

La police et les équipes de secours recherchent en bateau le journaliste britannique Dom Phillips et l’expert indigène Bruno Pereira, qui ont tous deux disparu alors qu’ils faisaient des reportages dans une partie isolée et anarchique de la forêt amazonienne près de la frontière avec le Pérou, à Atalaia do Norte dans l’État d’Amazonas, au Brésil. 11 juin 2022 [Bruno Kelly/Reuters]

Un voyage de pêche illégal dans la vaste vallée de Javari dure environ un mois, selon Manoel Felipe, un historien et enseignant local qui a également été conseiller municipal. Pour chaque incursion illégale, un pêcheur gagne au moins 3 000 $.

« Les financiers des pêcheurs sont des Colombiens », a déclaré Felipe.

“A Leticia, tout le monde était en colère contre Bruno [Pereira]. Ce n’est pas un petit jeu. Il est possible qu’ils aient envoyé un homme armé pour le tuer.

“Querelle personnelle”

Le seul suspect connu dans les disparitions est le pêcheur Amarildo da Costa de Oliveira, également connu sous le nom de Pelado, qui est en état d’arrestation.

Il nie tout acte répréhensible et a déclaré que la police militaire l’avait torturé pour tenter d’obtenir des aveux, a déclaré sa famille à l’Associated Press.

Selon les récits d’Autochtones qui étaient avec Pereira et Phillips, le pêcheur avait brandi un fusil sur le couple la veille de leur disparition.

Pereira, qui dirigeait auparavant le bureau local de l’agence gouvernementale indigène, connue sous le nom de FUNAI (Fundacao Nacional do Indio), avait participé à plusieurs opérations contre la pêche illégale.

Dans de telles opérations, en règle générale, les engins de pêche sont saisis ou détruits, tandis que les pêcheurs sont condamnés à des amendes et brièvement détenus, car seuls les autochtones peuvent légalement pêcher sur leurs territoires.

Le responsable de la FUNAI, Maxciel Pereira dos Santos, a été abattu en 2019 devant sa femme et sa belle-fille. Trois ans plus tard, le crime reste non élucidé. Ses collègues de la FUNAI ont déclaré à AP qu’ils pensaient que le crime était lié à son travail contre les pêcheurs et les braconniers.

“Le motif du crime est une querelle personnelle sur l’inspection de la pêche”, a déclaré le maire d’Atalaia do Norte, Denis Paiva, aux journalistes sur les disparitions sans fournir plus de détails.

Alors que certains policiers, le maire et d’autres dans la région associent les disparitions du couple à une «mafia du poisson», la police fédérale n’a pas exclu d’autres pistes d’enquête. La région connaît une forte activité de trafic de stupéfiants.

Des soldats brésiliens mènent une opération de recherche du journaliste britannique Dom Phillips et de l'expert indigène Bruno Pereira
Le seul suspect connu dans les disparitions est le pêcheur Amarildo da Costa de Oliveira, qui est en état d’arrestation [Bruno Kelly/Reuters]

Le pêcheur Laurimar Alves Lopes, 45 ans, qui vit sur les rives de la rivière Itaquai, où le couple a disparu, a déclaré à l’AP qu’il avait renoncé à pêcher illégalement à l’intérieur du territoire indigène après avoir été détenu à trois reprises. Il a déclaré avoir été emmené au siège de la police fédérale locale à Tabatinga, où il a été battu et laissé sans nourriture.

“J’ai fait beaucoup d’erreurs, j’ai volé beaucoup de poissons… Mais ensuite j’ai dit : je vais mettre un terme à ça, je vais planter”, a-t-il déclaré lors d’un entretien sur son bateau.

Monica Yanakiew d’Al Jazeera, rapportant une veillée organisée pour les deux hommes disparus à Rio De Janeiro, a déclaré que la belle-mère de Phillips, qui était à l’événement, a déclaré qu’elle n’avait “pas d’espoir qu’ils soient retrouvés vivants” bien que la recherche était en cours avec “tout le monde sur le pont”, y compris des journalistes qui se sont joints à l’effort pour retrouver les hommes disparus.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/12/pairs-disappearance-in-brazils-amazon-tied-to-fish-mafia

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