La droite chilienne a rendu la dignité coloniale possible

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La mini-série Netflix Une secte sinistre est un effort bienvenu pour familiariser le public international avec l’histoire tristement célèbre de Colonia Dignidad, une colonie de colons allemands située dans le sud du Chili. Depuis le milieu des années 1960, le Chilien moyen connaît la Colonia Dignidad et son histoire d’actes criminels atroces, notamment la pédophilie, le meurtre et la torture. Désormais, grâce au travail de recherche et d’archivage des réalisateurs Wilfried Huismann et Annette Baumeister, le reste du monde peut également découvrir l’histoire de l’un des épisodes les plus sombres de l’histoire récente du Chili.

Une secte sinistre relate l’histoire de la secte depuis sa fondation dans les années 1950 en Allemagne de l’Ouest jusqu’en 2005, lorsque son leader charismatique, Paul Schäfer, a été arrêté et emprisonné. Au cours de six épisodes, le spectateur est au courant d’une étrange chaîne d’événements : à commencer par la condamnation de Schäfer pour avoir agressé deux enfants en Allemagne en 1961, la figure culte et quelque trois cents de ses partisans ont fui au Chili, installant une colonie agricole au pied des collines les montagnes des Andes à quelque 400 kilomètres au sud de la capitale, Santiago. Hors de portée des autorités allemandes, la colonie s’est rapidement aperçue qu’elle bénéficiait également d’un statut extrajudiciaire au Chili, permettant à Schäfer de concevoir sa communauté comme un « paradis pédophile » cauchemardesque, selon les mots d’une de ses victimes.

Pour rendre les choses plus bizarres, dans les années 1970, Schäfer a développé une relation étroite avec la dictature d’Augusto Pinochet, offrant la colonie comme centre de détention secret où le régime pourrait torturer et assassiner des citoyens chiliens. Non seulement Schäfer a été personnellement impliqué dans le meurtre de prisonniers, apprend-on, mais il a brûlé et éliminé les restes des victimes – les faisant “disparaître” pour toujours. Comme l’illustre efficacement la série, il n’y avait guère de type de criminalité – corruption, collusion, vente illégale d’armes, complot contre un gouvernement élu, intimidation de témoins – que la colonie de Schäfer ne maîtrisait pas. Le plus choquant de tous est peut-être le fait que la situation extrajudiciaire s’est poursuivie après la transition du Chili vers la démocratie en 1990, rendant ainsi le processus visant à traduire Schäfer en justice d’autant plus difficile.

Une secte sinistre livre efficacement cette histoire troublante à travers des entretiens avec un large éventail de témoins – principalement des membres et des victimes de la colonie – et avec l’utilisation de matériel cinématographique inédit accordé aux cinéastes par le caméraman de Colonia Dignidad. La série ne présente pas nécessairement de nouvelles informations, du moins pas pour les spectateurs chiliens qui ont subi le nom de Schäfer dans leur cycle d’actualités depuis maintenant trois décennies ; cependant, Une secte sinistre est aussi captivant qu’informatif pour un public international. En cours de route, il aborde des questions importantes telles que la psychologie des colons, leur position unique en tant que victimes et auteurs adorateurs de crimes, et comment ils reconstruisent leur mémoire et expliquent leurs actes des années plus tard.

Images historiques de Une secte sinistre (Netflix).

Cela étant, on s’attendrait à ce que les cinéastes posent des questions de plus haut niveau lorsqu’ils traitent d’un sujet aussi familier que Colonia Dignidad. Dans ce sens, Une secte sinistre adopte une position relativement simpliste envers son sujet.

Dans le documentaire, Schäfer est dépeint comme un tyran qui a déployé une foule de tactiques sadiques pour contrôler sa communauté et est donc seul responsable des crimes de la colonie. Son entourage fidèle – les personnes interrogées Kurt Schnellenkamp, ​​Gerhard Mücke et Karl van den Berg, par exemple – agissent comme s’ils n’avaient d’autre choix que de se plier aux caprices de leur chef.

Mais le fait que Schäfer ait réussi à contrôler sa colonie si efficacement, même de loin – par exemple, pendant une période de sept ans en tant que condamné en fuite en Argentine – est un mystère qui reste largement inexpliqué. Et même si nous acceptions que la culpabilité repose entièrement sur les épaules de Schäfer, une multitude d’autorités et d’institutions extérieures devraient être tenues responsables d’avoir permis à cette monstruosité de prospérer pendant si longtemps au Chili.

Les représentations de l’Amérique du Sud comme un refuge pour les nazis et les fascistes sont désormais quelque chose d’un cliché historique. Étant une production allemande, Une secte sinistre évite de faire de telles généralisations, bien qu’il invite les colons interrogés à établir des liens entre Schäfer et le nazisme. Leurs avis, cependant, ne sont pas concluants. Même si qualifier Schäfer de « nazi » et de « passionné d’Hitler » est devenu monnaie courante, il y a un élément d’exagération dans ces affirmations. Ce que nous savons, c’est que Schäfer, né en 1921 et ni membre connu du parti nazi ni officier SS, était aussi nazi que quiconque vivait dans l’Allemagne de 1945.

Toujours, Une secte sinistre balaie trop rapidement la question de la relation de Colonia Dignidad avec le nazisme sous le tapis. D’une part, nous savons aujourd’hui que la colonie appartenait à un réseau d’ex-nazis basés en Amérique latine qui comprenait Gerhard Mertins et Walter Rauff. De plus, l’idéologie de Colonia Dignidad ne peut être entièrement déconnectée du nazisme. Schäfer, Schnellenkamp et Mücke appartenaient à une génération de jeunes hommes qui croyaient qu’ils étaient destinés à devenir “l’homme nouveau” au sein de la Volksgemeinschaft nazie – la “communauté nationale”. Leurs idées totalitaires étaient souvent formulées en termes religieux mais se chevauchaient avec les conceptions nazies du communautarisme et de la pureté sexuelle. Comme le montrent les extraits audio de la série, le langage de Schäfer était également truffé d’insinuations racistes.

On peut difficilement accuser le gouvernement chilien de laisser délibérément les nazis opérer librement sur son territoire. Pourtant, on doit se demander comment un pédophile allemand en fuite a acquis un statut juridique exterritorial et a consolidé un pouvoir politique aussi immense si facilement et rapidement.

En 1966, le public chilien a appris pour la première fois les pratiques de Schäfer, lorsqu’un jeune colon nommé Wolfgang Kneese (à l’origine Wolfgang Müller) s’est échappé de la colonie et a raconté son histoire à la presse. Malgré le scandale majeur et un mandat d’arrêt sur sa tête, Schäfer a réussi à mobiliser de multiples personnalités publiques influentes, faisant statuer le juge en sa faveur et transformant l’accusateur en accusé. À peine cinq ans après sa fondation, le pouvoir politique de Colonia Dignidad était époustouflant.

Images historiques de Une secte sinistre (Netflix).

Comment et pourquoi le gouvernement chilien a-t-il permis à cette anomalie juridique de se développer et de prospérer ? Une secte sinistre nous présente plusieurs réponses possibles. D’une part, la dévastation laissée par le tremblement de terre de Valdivia en 1960 signifiait que le Chili était enclin à autoriser toute organisation «caritative» étrangère à entrer dans le pays. En effet, un traité entre le Chili et l’Allemagne de l’Ouest a même été signé pour fomenter une telle activité. En construisant un hôpital, Schäfer a astucieusement obtenu le soutien des communautés des environs de la colonie. Une secte sinistre va même jusqu’à impliquer que les Chiliens sont émerveillés par tout ce qui est allemand – ce que le critique culturel Ilan Stavans a défini comme le penchant de l’Amérique latine à percevoir les Européens blancs comme des « nouveaux arrivants privilégiés ».

Ces explications sont importantes, et pourtant elles peuvent détourner l’attention d’une vérité historique cruciale : la droite chilienne est responsable d’une grande partie de l’existence et de la criminalité de Colonia Dignidad. Les cinéastes s’abstiennent de faire une telle affirmation, mais il n’y a pas deux façons de le faire : du président chilien de droite Jorge Alessandri et de son ambassadeur en Allemagne, Arturo Maschke, en passant par l’élite des affaires chilienne, le système judiciaire, la Patria y Libertad neo -fascistes, les forces armées chiliennes et la plupart de tous ceux qui ont servi dans les gouvernements de Pinochet, y compris le parti de droite post-Pinochet UDI, dont le défunt chef Jaime Guzmán a utilisé Colonia Dignidad comme centre pour des séances d'”endoctrinement”, l’ensemble du secteur conservateur chilien doit être tenu responsable de la honte nationale qu’est Colonia Dignidad.

En effet, Andrés Chadwick et Hernán Larraín Fernández – tous deux politiciens de l’UDI et membres du dernier cabinet du président Sebastián Piñera – ont soutenu Schäfer jusque dans les années 1990. Les conservateurs qui se moquent aujourd’hui de l’éducation sexuelle pour « incitation à la pédophilie » ont facilité les actes de l’un des pédophiles les plus épouvantables de l’histoire moderne ; ceux qui prétendent être les défenseurs de la « famille chrétienne » ont donné du pouvoir à une secte qui a systématiquement imposé la collectivisation de l’éducation des enfants ; ceux qui exigent fidélité à la fierté nationale chilienne ont terni l’image du pays à l’échelle internationale.

Il n’est pas facile de répondre à la question de savoir pourquoi les conservateurs chiliens ont soutenu Schäfer avec autant de cœur. Leurs sympathies envers les colons allemands étaient sans aucun doute enracinées dans des préjugés raciaux et culturels, mais il se peut qu’il y ait eu des motifs plus banals en jeu. Après tout, Schäfer était un courtier en puissance qui pouvait mobiliser les électeurs dans les campagnes à une époque – sous le gouvernement d’unité populaire de Salvador Allende – où la droite chilienne perdait considérablement le soutien populaire.

De plus, Colonia Dignidad n’était qu’une des nombreuses sociétés chrétiennes arrivées au Chili – aux côtés de l’Opus Dei; Schoenstatt; Tradition, Famille et Propriété ; par exemple — que tous cherchaient à mobiliser les citoyens ordinaires contre les chrétiens-démocrates d’Eduardo Frei et, plus tard, contre Salvador Allende. En tant que tel, Schäfer a joué un rôle important dans la galvanisation de la droite en complotant contre le président démocratiquement élu du Chili. Certes, certains conservateurs chiliens – Joaquín Lavín, membre de l’Opus Dei, pour n’en nommer qu’un – ont condamné à haute voix les crimes de Schäfer. La série montre même le leader de Patria y Libertad, Roberto Thieme, déplorant les « excès meurtriers » de la dictature. Même ainsi, la condamnation n’est pas la même chose que porter la responsabilité, et encore moins admettre sa culpabilité.

Paul Schäfer est mort dans une prison chilienne en 2010. Pour ses victimes, l’histoire ne s’est pas arrêtée là. Le sort et les moyens de subsistance des ex-membres de Colonia Dignidad est un sujet Une secte sinistre n’aborde que superficiellement. (Le documentaire Chants de répression traite de la question plus en détail.) Il nous dit peu de choses sur ce qu’est devenue Colonia Dignidad elle-même, connue aujourd’hui sous le nom de Villa Baviera, et encore moins sur qui contrôle sa richesse. Fait remarquable, la propriété de la colonie a été transférée à une société holding opaque et est actuellement contrôlée par les enfants du cercle restreint de Schäfer.

Images historiques de Une secte sinistre (Netflix).

La plupart des colons ont maintenant quitté la Villa Baviera. Certains sont restés au Chili, tandis que d’autres sont retournés en Allemagne et en Autriche. N’ayant jamais reçu d’éducation formelle, beaucoup se retrouvent dans une situation désespérée. La plupart d’entre eux, qui atteignent aujourd’hui l’âge de la retraite, perçoivent des pensions minimales depuis que Colonia Dignidad n’a commencé à payer des impôts à l’État chilien que dans les années 1990. En bref, la négligence des gouvernements chilien et allemand a marqué à ce jour la vie de nombreux hommes et femmes.

L’Allemagne ne peut pas non plus être facilement exonérée dans cette histoire. Pendant trois décennies, l’Allemagne de l’Ouest n’a rien fait pour protéger ses citoyens basés au Chili contre les abus sexuels, le travail forcé et la torture – un fait que le ministre allemand des Affaires étrangères a même admis en 2016. Le gouvernement allemand a récemment assumé une certaine forme de responsabilité pour Colonia Dignidad. victimes et, depuis 2018, a indemnisé plus d’une centaine d’entre elles. Néanmoins, le gouvernement allemand a également précisé que ces paiements ne devaient pas être considérés comme des réparations officielles mais comme un acte de charité. Fait révélateur, le système judiciaire allemand a également refusé d’appliquer une peine de prison à Hartmut Hopp, l’adjoint de Schäfer, qui avait été condamné au Chili à cinq ans de prison en 2011.

Plus généralement, Une secte sinistre laisse les téléspectateurs inconscients à quel point Colonia Dignidad est devenue un symbole culturel ces dernières années. Les six dernières années ont vu l’apparition d’une demi-douzaine de films et de séries, tant de fiction que de documentaires, ainsi que de nombreuses publications artistiques et journalistiques sur le sujet. En effet, regarder comment la Villa Baviera est devenue une attraction touristique ajoute encore une autre couche inquiétante à une histoire déjà sinistre de criminalité et de négligence.



La source: jacobinmag.com

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