L’accolade mal payée de la Corée du Sud pour son virage «pro-marché» sous Yoon | Droits du travail

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Séoul, Corée du Sud – Choi Myung-gon travaille comme caissière pendant l’équipe de nuit dans un dépanneur du sud de Séoul, en enregistrant les achats et en remplissant les étagères. Pendant les longues accalmies sans clients, il essaie d’étudier.

Cette année, Choi prévoit de passer l’examen de la fonction publique sud-coréenne, un test hautement compétitif auquel des milliers de personnes se préparent dans l’espoir de décrocher des emplois stables au sein du gouvernement. Il espère qu’un score élevé lui permettra de quitter un travail peu rémunéré, mais a souvent du mal à se concentrer sur ses livres en raison de son horaire de travail irrégulier et de ses longues heures de travail debout.

Les Sud-Coréens travaillent généralement de longues heures, et le ralentissement de la croissance et l’augmentation du coût de la vie dans la quatrième économie d’Asie font que beaucoup ont du mal à aller de l’avant.

Alors que des travailleurs comme Choi ont reçu un coup de pouce ces dernières années sous la forme d’importantes augmentations du salaire minimum, beaucoup ont encore du mal à joindre les deux bouts.

“Au cours des cinq dernières années, je ne pense pas que les augmentations du salaire minimum aient beaucoup amélioré la vie quotidienne des travailleurs”, a déclaré Choi à Al Jazeera. “Bien sûr, c’est mieux d’avoir un salaire plus élevé, mais le logement étant plus cher et la nourriture plus chère, les choses sont devenues plus difficiles.”

L’ancien président sud-coréen Moon Jae-in a supervisé plusieurs augmentations importantes du salaire minimum [File: Jabin Botsford/ Reuters]

Moon Jae-in, l’ancien président de gauche, a pris ses fonctions en 2017 en s’engageant à réduire les inégalités en augmentant les revenus des travailleurs à bas salaire. Moon, qui a quitté ses fonctions à la fin de son mandat début mai, a fait valoir que l’augmentation du salaire minimum déclencherait un cercle vertueux dans lequel les travailleurs disposant de plus d’argent dépenseraient davantage, stimuleraient la consommation et créeraient plus d’emplois.

Le salaire minimum en Corée du Sud s’élève actuellement à 9 160 wons (7,25 dollars) de l’heure. En 2018, première année complète de mandat de Moon, le salaire minimum a bondi de 16,4 %, la plus forte augmentation annuelle jamais enregistrée. L’année suivante, l’augmentation a été de plus de 10 %, suivie d’augmentations de l’ordre de 1 à 2 points de pourcentage et de 5,05 % l’année dernière.

L’investiture récente de Yoon Suk-yeol, un néophyte politique qui représente le parti conservateur du pouvoir populaire, a fait craindre que les fortes augmentations des cinq dernières années ne se poursuivent.

Le bureau de Yoon a déclaré qu’il ne prendrait pas de position officielle sur les négociations sur le salaire minimum de cette année ni ne se joindrait aux discussions, qui ont débuté au début du mois.

Bien qu’à court de détails, Yoon, un ancien procureur en chef qui a fait campagne pour la restauration d’une économie de marché, s’est engagé à adopter des politiques qui donnent aux entreprises plus de latitude pour fonctionner sans réglementation excessive.

Les groupes d’employeurs ont qualifié les augmentations du salaire minimum de ces dernières années d’excessives, arguant que les entreprises de rue comme les dépanneurs et les restaurants ne peuvent pas se permettre de payer davantage les travailleurs. Dans le même temps, des travailleurs comme Choi affirment que les augmentations ne sont pas suffisantes face à la flambée des prix. En avril, l’inflation des prix à la consommation en Corée du Sud a grimpé à 4,8%, son plus haut niveau depuis 2008.

Le nouveau président sud-coréen Yoon Suk-yeol salue ses partisans en partant après avoir assisté à sa cérémonie d'investiture.
Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol s’est engagé à adopter des politiques économiques axées sur le marché [File: Yonap via Reuters]

Les représentants des travailleurs et des entreprises semblent se diriger vers des négociations controversées, car les syndicats insistent sur le fait qu’une nouvelle augmentation du salaire minimum est nécessaire pour suivre le rythme de la hausse des coûts, tandis que les employeurs affirment que de nombreuses petites entreprises ne se sont pas encore remises des dommages causés par COVID-19 et ne peut supporter aucune charge supplémentaire.

Lors d’une réunion de la Commission du salaire minimum plus tôt ce mois-ci, Lee Tae-hee, un responsable de la Fédération coréenne des PME, a été cité par les médias locaux comme ayant déclaré que les petites entreprises s’inquiétaient déjà de “ne pouvoir payer que les salaires de ce mois”. .

La structure de l’économie sud-coréenne, où un petit nombre de conglomérats d’entreprises dominent et où une grande partie de la population est employée par des entreprises familiales, fait des négociations salariales une question urgente pour de nombreux ménages.

“La Corée du Sud compte de nombreuses petites entreprises qui dépendent de travailleurs à bas salaire qui travaillent pendant de longues heures, et l’augmentation rapide du salaire minimum était inévitablement un fardeau pour elles”, a déclaré Choi Pae-kun, professeur d’économie à l’université de Konkuk. à Séoul, a déclaré à Al Jazeera.

Les économistes ont également souligné qu’il existe des méthodes alternatives, telles que les crédits d’impôt, pour améliorer la fortune des travailleurs en difficulté sans imposer de coûts aux propriétaires de petites entreprises, dont beaucoup s’en sortent à peine.

“Afin de renforcer les revenus des ménages à faible revenu, il est nécessaire de renforcer les paiements de transfert du gouvernement tout en ajustant la vitesse d’augmentation du salaire minimum”, a déclaré Choi.

La législatrice sud-coréenne Kang Eun-mi
Le politicien sud-coréen Kang Eun-mi (photographié tenant un microphone) s’est opposé aux propositions visant à différencier le salaire minimum par secteur [Courtesy of Steven Borowiec]

Dans ce qui serait une évolution sans précédent depuis que la Corée du Sud a institué un salaire minimum en 1988, les employeurs ont également plaidé en faveur d’une différenciation du salaire minimum par industrie. Selon les propositions, au lieu d’une norme nationale pour tous les travailleurs, certaines entreprises à faible marge, telles que les restaurants et les motels, seraient autorisées à payer moins.

Les groupes syndicaux et les politiciens de gauche ont hésité face au changement proposé.

Lors d’une récente conférence de presse devant le bureau présidentiel à Séoul, Kang Eun-mi, une politicienne du Parti de la justice de gauche, a appelé le gouvernement à reconnaître le rôle du salaire minimum dans la protection du niveau de vie des plus vulnérables de la société.

La différenciation par secteur nuirait de manière disproportionnée aux femmes, aux jeunes et aux travailleurs temporaires, a déclaré Kang, implorant les participants aux négociations de cette année de garder à l’esprit les groupes vulnérables.

“Nous devons travailler pour que l’objectif du salaire minimum ne soit pas compromis.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/5/25/south-koreas-minimum-wage-becomes-hot-button-issue-under-yoon

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