La folie humaine pour la construction de routes est une menace pour les grandes espèces de prédateurs Apex

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Route forestière dans l’habitat du grizzli, forêt nationale de Kootenai, Montana. Photo : Jeffrey St. Clair.

Conçues pour la vitesse et l’efficacité, les routes du monde entier tuent efficacement la faune dont l’avenir est intrinsèquement lié à l’avenir de la planète : les prédateurs au sommet, ces espèces comprenant les grands félins comme les tigres et les léopards qui siègent au sommet de la chaîne alimentaire et assurent la santé de toute la biodiversité.

Une nouvelle étude que j’ai co-écrite confirme que les prédateurs de pointe en Asie sont actuellement confrontés à la plus grande menace des routes, probablement en raison de la forte densité de routes de la région et des nombreux prédateurs de pointe qui s’y trouvent. Huit des 10 espèces les plus touchées par les routes se trouvaient en Asie, avec l’ours paresseux, le tigre, le dhole, l’ours noir d’Asie et le léopard nébuleuse en tête de liste.

Les perspectives pour les 30 prochaines années sont encore plus sombres. Plus de 90 % des 25 millions de kilomètres de nouvelles routes mondiales prévues d’ici 2050 seront construits dans des pays en développement qui abritent des écosystèmes critiques et des zones riches en biodiversité. Les développements routiers proposés à travers l’Afrique, l’Amazonie brésilienne et le Népal devraient croiser environ 500 zones protégées. Ce développement menace directement les principaux habitats des grands prédateurs présents dans ces régions et perturbera potentiellement le fonctionnement et la stabilité de leurs écosystèmes. Ceci est particulièrement préoccupant là où les développements routiers auront un impact sur les zones de riche biodiversité et où les gains de conservation ont été si laborieusement obtenus.

Ironiquement, alors que nous célébrons l’Année du Tigre cette année, la construction de routes au Népal devrait diviser en deux les bastions des tigres, menaçant d’inverser les progrès remarquables et auparavant inconcevables réalisés pour protéger les 4 500 tigres sauvages restants dans le monde de l’extinction. En Amazonie brésilienne, 36 500 km de futures routes seront construites ou aménagées à l’intérieur des domaines vitaux des pumas, des ocelots et des jaguars.

Naturellement, les couloirs de développement de l’Union africaine sont conçus pour promouvoir le développement et stimuler l’investissement dans des zones jusque-là ignorées. Alors que les communautés marginalisées doivent avoir accès à des infrastructures de développement et à des investissements vitaux, cet objectif peut être atteint tout en préservant les écosystèmes fragiles du continent et les populations de grands prédateurs à risque. Dans l’état actuel des choses, le développement prévu dans le parc national du Serengeti en Tanzanie, en particulier, devrait dévaster l’une des plus grandes migrations animales au monde, provoquant un effet domino sur les populations saines de prédateurs supérieurs.

Il est important de se rappeler que les routes ne font pas que tuer les animaux qui tentent de les traverser ; ils divisent les parcelles d’habitat en fragments de plus en plus petits. Les prédateurs au sommet sont touchés de manière disproportionnée par les habitats discontinus en raison de leur besoin de parcourir de vastes zones non perturbées. Des recherches ont montré que les prédateurs tels que le jaguar évitent complètement toutes les routes dans leur habitat, isolant souvent les individus du reste de leur population. L’omniprésence des routes présente également une barrière pour l’accouplement entre jaguars. Cela réduit finalement la diversité génétique et la force de la population et constitue une menace particulière pour les prédateurs supérieurs en raison de leur vaste domaine vital et de la petite taille des populations.

Une autre conséquence imprévue du développement effréné des routes est l’augmentation du braconnage. Les routes facilitent l’accès à des zones auparavant sauvages, permettant l’expansion d’établissements humains permanents. Plus de routes permettent aux braconniers d’atteindre plus facilement les populations sauvages éloignées et facilitent le transport de produits sauvages illégaux à travers une plus grande zone. En effet, les pièges pour la faune et les braconniers se trouvent souvent à des taux plus élevés à proximité des routes et des établissements humains.

Malgré ces sombres conséquences, il existe un moyen d’atteindre les objectifs de développement humain tout en permettant aux prédateurs de prospérer. Lorsque des projets routiers sont jugés vitaux pour le développement d’une zone et des communautés environnantes, ils doivent être construits en pensant à la faune – intentionnellement situés bien en dehors des zones protégées et des bastions des prédateurs. Les structures de passage pour la faune, telles que les tunnels et les passages souterrains, doivent être intégrées dès le départ dans la planification routière et les décisions budgétaires. Ce n’est que grâce à des processus de planification inclusifs, où les voix des communautés locales, des scientifiques de la conservation, des ingénieurs routiers et des représentants du gouvernement sont toutes pondérées, que le développement routier durable peut être réalisé.

Le Costa Rica offre un excellent exemple de ce type de collaboration. Bien que souvent considéré comme l’étalon-or en matière de conservation, le Costa Rica abrite la plus forte densité de routes en Amérique centrale, avec un tronçon de la route 257 Limón-Moín responsable de 4,6 animaux tués sur la route par heure, principalement en raison de la vitesse. En surveillant les autoroutes pour tous les accidents de la route, les scientifiques de la conservation ont identifié les principales zones de passage de la faune et informé la construction de structures pour assurer leur passage en toute sécurité, des passages arboricoles pour les espèces arboricoles aux passages souterrains pour les pieds plats. Surtout, les scientifiques ont formé un partenariat solide avec les gouvernements locaux et nationaux qui soutiennent pleinement le concept de «routes respectueuses de la faune».

Notre avenir et notre santé sont à jamais liés à ceux des animaux non humains, et les gens bénéficient également de routes respectueuses de la faune. On estime que la recolonisation des pumas dans le Dakota du Nord a réduit les coûts des collisions cerfs-véhicules de plus d’un milliard de dollars, et les scientifiques estiment qu’une recolonisation de l’est des États-Unis par les pumas pourrait réduire les collisions cerfs-véhicules de 22 % sur 30 ans, évitant ainsi 21 400 blessures humaines et 155 décès humains, et une économie de plus de 2 milliards de dollars en coûts.

Des collisions entre la faune et les véhicules à la création involontaire de nouvelles voies permettant aux braconniers de cibler la faune la plus appréciée de notre planète, les routes constituent une menace majeure pour les grands prédateurs. Les recherches confirmant que cette menace ne fera que s’intensifier au cours des 30 prochaines années, il existe maintenant une petite fenêtre d’opportunité pour s’assurer que ces développements n’affectent pas indûment notre monde naturel. En planifiant plus soigneusement les routes, en évitant leur construction dans des zones protégées et en adoptant des mesures d’atténuation comme les passages pour animaux sauvages, nous pouvons protéger les prédateurs supérieurs et le rôle essentiel qu’ils jouent dans la santé et la survie de notre planète.

Cet article a été réalisé par Terre | Nourriture | La vieun projet de l’Independent Media Institute.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/27/the-human-mania-for-roadbuilding-is-a-threat-to-the-great-apex-predator-species/

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