La Garde nationale du Texas a filmé une intrusion lors d’opérations frontalières

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Il était tôt Novembre, lorsque Marianna Treviño Wright a vu un convoi de membres de la Garde nationale à Humvees passer devant le National Butterfly Center à Mission, au Texas. Peu de temps après, Treviño Wright, le directeur du centre, a commencé à voir des soldats armés de fusils d’assaut patrouiller à proximité et le long des rives du Rio Grande.

“Ils ont cette posture agressive avec les fusils sur la poitrine”, a déclaré Treviño Wright. « Nous naviguons sur le fleuve quatre ou cinq fois par semaine sur notre bateau et n’avons rien vu qui indiquerait une augmentation de [migrant] trafic ou toute sorte de menace accrue. … La question est donc : que font-ils ici ?

Lundi, une caméra animalière a enregistré trois soldats armés sur un chemin privé à l’intérieur du centre des papillons, ce qui a alarmé Treviño Wright et d’autres employés. La réserve naturelle privée à but non lucratif accueille chaque année plusieurs milliers d’écoliers et de visiteurs pour découvrir la flore et la faune, qui comprend plusieurs centaines d’espèces de papillons.

“Je crains que ces jeunes soldats déployés, qui se trouvent dans une situation qui n’est pas leur maison et la tête remplie de Dieu sait quoi, puissent agir de manière impulsive ou imprudente ou même accidentellement avec des conséquences tragiques”, a-t-elle déclaré.

Des membres de la Garde nationale capturés par une caméra animalière au National Butterfly Center de Mission, Texas, le 13 décembre 2021.

Crédit : Marianna Treviño Wright, photo : The Intercept

Autoriser les soldats à patrouiller avec des fusils d’assaut est la dernière escalade d’une campagne frontalière en cours menée par le gouverneur du Texas, Greg Abbott, appelée Opération Lone Star. Depuis mars, Abbott a déployé plus de 10 000 policiers et soldats de l’État à la frontière du Texas. Il a également accueilli des soldats et des policiers d’au moins 10 autres États dirigés par les républicains. Un donateur républicain milliardaire du Tennessee, Willis Johnson, a financé le déploiement de la Garde nationale du Dakota du Sud au Texas. Et la semaine dernière, le gouverneur du Tennessee Bill Lee a annoncé qu’il enverrait 50 autres membres de la Garde nationale au début de 2022.

Rick Perry, qui était gouverneur du Texas de 2000 à 2015, a également déployé la Garde nationale de l’État à la frontière pour aider la patrouille frontalière dans la surveillance et d’autres fonctions de soutien. Mais Abbott est le premier gouverneur du Texas à envoyer des soldats armés pour arrêter des migrants en tant qu’agents de quasi-immigration.

Les membres de la Garde nationale déployés par les présidents américains ne sont pas autorisés à participer à des tâches civiles d’application de la loi en vertu de la loi Posse Comitatus. Mais les gardes déployés par les chefs d’État ont plus de latitude.

Au cours de l’été, des soldats et des policiers d’État du Département de la sécurité publique du Texas, ou DPS, ont commencé à arrêter des migrants pour intrusion criminelle dans le comté de Val Verde et le comté voisin de Kinney. Au lieu d’être remis à la patrouille frontalière, certains sont inculpés de délits d’État et poursuivis par les comtés du Texas.

Étant donné qu’une grande partie de la frontière texane est privée, le DPS a envoyé des équipes pour demander aux propriétaires fonciers de signer des accords leur permettant d’accéder à leurs terres. Le propriétaire foncier est alors répertorié comme le « plaignant » sur les accusations d’intrusion portées contre les migrants. Le DPS a déclaré qu’il prévoyait d’étendre ces arrestations à d’autres comtés mais n’avait pas encore étendu l’initiative.

Treviño Wright a déclaré que le centre des papillons, qui se trouve dans le comté de Hidalgo, n’a pas signé d’accord autorisant les soldats ou les agents du DPS à patrouiller sur les terres du centre. Après avoir découvert que quelqu’un avait coupé la clôture en fil de fer barbelé du centre, Treviño Wright a placé des caméras animalières sur les lieux. Peu de temps après, le centre a enregistré des images d’un soldat avec un fusil semblant examiner l’endroit où Treviño Wright a déclaré que la clôture avait été coupée. Depuis lors, elle a enregistré plusieurs fois des images de soldats au centre, malgré les panneaux « Interdiction d’entrer » affichés.

Lors d’événements de presse, Abbott a déclaré que l’inondation des communautés frontalières par la police et l’armée était nécessaire en raison des “politiques d’ouverture des frontières de l’administration Biden”. Mais Biden continue d’appliquer le titre 42, un obscur règlement de santé publique que l’administration Trump a invoqué pour interdire aux demandeurs d’asile de traverser pendant la pandémie. Et ce mois-ci, le programme « Rester au Mexique » de l’ère Trump, qui oblige les demandeurs d’asile à attendre au Mexique leurs dates de comparution devant le tribunal américain de l’immigration, a été rétabli en raison d’une ordonnance d’un tribunal fédéral.

En septembre, des milliers de demandeurs d’asile haïtiens sont arrivés au port d’entrée de Del Rio, au Texas ; deux mois plus tard, Abbott a annoncé une nouvelle militarisation de la frontière. L’État a lancé l’opération Rideau d’acier pour « augmenter le personnel, l’équipement et les capacités n’importe où dans l’État du Texas … officier des affaires publiques. Perry a déclaré lors d’un point de presse en novembre que le DPS et la Garde nationale s’entraînaient au point d’entrée d’Eagle Pass, faisant venir des hélicoptères Black Hawk et Chinook et des policiers militaires avec «une force de réaction d’urgence dotée d’une force non létale et d’un équipement anti-émeute. “

Les enquêtes d’interception et de type ont demandé au bureau d’Abbott si une nouvelle menace avait été déterminée qui obligeait les soldats à patrouiller avec des fusils d’assaut dans les communautés frontalières. Un porte-parole du gouverneur a posé des questions au département militaire du Texas, qui supervise la Garde nationale. “Il n’y a pas de nouvelle menace sur la mission OLS”, a écrit un porte-parole du département militaire dans un e-mail. « Abbott a le pouvoir de nous armer à tout moment si la situation se présente. »

Interrogé sur le protocole que les soldats suivent pour l’utilisation de la force meurtrière, le porte-parole a écrit : « Des règles d’autodéfense sont en place… tous les militaires reçoivent une formation sur ces règles avant leur déploiement en mission. Le porte-parole a déclaré qu’ils ne pouvaient cependant pas divulguer d’informations détaillées sur les règles, car “cela pourrait mettre en danger nos militaires et les forces de l’ordre à la frontière”.

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Une vidéo qu’Elsa Hull a enregistrée sur son téléphone le 12 décembre 2021, devant son domicile dans le comté de Zapata, au Texas.

Toujours : l’interception

Treviño Wright n’est pas le seul Texan à remarquer le changement. Dimanche dernier, Elsa Hull, qui vit près du Rio Grande dans le comté de Zapata, a été surprise par deux hommes armés en uniforme qui, selon elle, l’ont suivie alors qu’elle rentrait chez elle depuis la rivière. Lors de la rencontre, qu’elle a filmée sur son téléphone, les deux hommes ont déclaré qu’ils la vérifiaient simplement après des informations selon lesquelles un individu était venu de la rivière.

“Cela m’a complètement fait flipper”, a déclaré Hull. « Je veux dire, qui sont ces gars-là ? Et que font-ils à ma porte ? Ils n’avaient aucun patch ou quoi que ce soit les identifiant. L’un d’eux portait un casque. Est-ce qu’il s’attend à ce que des bombes tombent du ciel ? »

L’Intercept and Type Investigations a envoyé la vidéo et les images de Hull du centre des papillons au département militaire du Texas, demandant pourquoi des soldats armés se trouvaient sur une propriété privée et quelles précautions ils prendraient dans un lieu public en présence d’écoliers et de visiteurs. Nous leur avons également demandé de confirmer que les deux hommes qui se sont approchés de Hull étaient des membres de la Garde nationale.

Le porte-parole a répondu : « Le département militaire du Texas a utilisé une propriété fédérale co-localisée près du National Butterfly Center tout en travaillant à l’appui de missions le long de la frontière entre le Texas et le Mexique. Nos militaires sont soumis à des directives strictes pour rester sur la propriété fédérale tout en travaillant dans ce domaine. » Le porte-parole n’a pas confirmé si les hommes de la vidéo de Hull faisaient partie de la Garde nationale ni expliqué la présence de soldats dans la réserve naturelle privée.

Treviño Wright et Hull sont particulièrement préoccupés par le manque d’informations sur le protocole régissant les soldats patrouillant dans les communautés et leurs raisons d’être armés. Il y a eu peu de détails de la part des représentants de l’État en dehors des informations qu’ils ont fournies au Center for Immigration Studies – désigné groupe haineux anti-immigrants par le Southern Poverty Law Center – pour un article que le groupe a publié fin octobre.

“Laisse-moi tranquille. Tout cela est fabriqué par Abbott à des fins personnelles et politiques. »

Le directeur du DPS, Steve McCraw, a expliqué au CIS que les soldats recevraient 40 heures de formation policière sur les droits du quatrième amendement et l’utilisation de la force meurtrière. La formation était dispensée par des officiers du DPS dans des bases militaires et sur le terrain le long de la frontière, ont indiqué des responsables. “Dans le cadre de la nouvelle initiative”, selon le CIS, “les soldats qui ont suivi l’entraînement à la force meurtrière seront entièrement armés et, bien qu’entraînés pour comprendre les restrictions à l’usage de la force, seront autorisés à l’utiliser s’ils sont directement menacés”. Les soldats ne seront pas autorisés à poursuivre les suspects en fuite dans des véhicules, selon l’article.

Certains démocrates du Texas, dont le représentant Joaquin Castro, ont demandé au secrétaire à la Sécurité intérieure Alejandro Mayorkas et au procureur général Merrick Garland d’enquêter sur l’opération Lone Star. “L’utilisation abusive continue de la Garde nationale du Texas par Abbott a conduit à une militarisation excessive de nos communautés frontalières”, a déclaré Castro à The Intercept and Type dans un e-mail. “C’est injustifié, peut entraîner des conséquences et des traumatismes réels, et c’est un moyen dangereux pour le gouverneur d’essayer de marquer des points politiques.”

Dans une lettre envoyée à Mayorkas et Garland, Castro et plusieurs autres membres démocrates du Congrès ont déclaré que l’opération Lone Star établit « une politique d’immigration d’État distincte… qui fait des ravages dans le système judiciaire du Texas ». L’inondation de la frontière par l’armée et la police d’État a « continué à militariser les communautés frontalières du Texas et à interférer avec le système fédéral d’immigration », poursuit la lettre. « De manière encore plus flagrante, ces programmes ont directement conduit à une violation des lois de l’État et des droits constitutionnels à une procédure régulière. »

Le chef de la patrouille frontalière Raul Ortiz a également fait part de ses préoccupations concernant le fonctionnement de l’État dans une interview avec Texas Monthly. « Je préférerais vraiment que la sécurité des frontières soit laissée aux experts en sécurité des frontières », a-t-il déclaré. « Je veux l’aide d’autres agences ; J’en ai certainement besoin en ce moment, mais la coordination doit avoir lieu.

Treviño Wright a déclaré qu’elle était plus préoccupée par la conduite des soldats armés et de la police dans sa communauté que par les caravanes de migrants. “Nous venons d’être élus l’un des meilleurs jardins botaniques de l’État et maintenant nous grouillent de soldats de la Garde nationale”, a-t-elle déclaré. “Laisse-moi tranquille. Tout cela est fabriqué par Abbott à des fins personnelles et politiques. »

Hull a déclaré qu’elle avait peur pour sa famille après avoir rencontré des soldats armés près de chez elle. « Je vis ici depuis 20 ans, dit-elle. « Et je n’ai jamais eu de problèmes avec des gens qui traversent, s’introduisent par effraction ou vandalisent quoi que ce soit. C’est un quartier paisible. Mais maintenant, je suis inquiet. Je ne veux pas me faire tirer dessus. Je ne veux pas que mes enfants se fassent tirer dessus. C’est juste une tragédie qui attend de se produire.

La source: theintercept.com

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