La grève du personnel de la New School montre que l’institution n’est pas si progressiste en matière de rémunération des professeurs

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Le syndicat représentant les professeurs à temps partiel de la New School, une prestigieuse université privée de New York, a dit à ses membres « Vous êtes la nouvelle école ». Et pour cause, les professeurs à temps partiel représentent 87 % du personnel enseignant de The New School. Ces instructeurs aime enseigner, mais ils disent que leur amour est non partagé et que leur université théoriquement progressiste ne leur a laissé d’autre choix que de faire la grève. Le 13 novembre à minuit, après une séance de négociation de 14 heures qui s’est terminée sans combler le fossé entre l’administration de l’université et le comité de négociation du syndicat, le contrat du syndicat a expiré. En prévision de la possibilité que leur contrat existant expire avant qu’un nouvel accord ne soit conclu, 1 307 des quelque 1 678 professeurs à temps partiel enseignant ce semestre ont voté pour autoriser une grève, recevant une vague de soutien des étudiants, Personnelet autre la faculté membres à l’université. À moins qu’un accord ne soit conclu au préalable, les professeurs à temps partiel se rendront sur la ligne de piquetage le mercredi 16 novembre.

En prévision de la possibilité que leur contrat existant expire avant qu’un nouvel accord ne soit conclu, 1 307 des quelque 1 678 professeurs à temps partiel enseignant ce semestre ont voté pour autoriser une grève, recevant une vague de soutien des étudiants, Personnelet autre la faculté membres à l’université. À moins qu’un accord ne soit conclu au préalable, les professeurs à temps partiel se rendront sur la ligne de piquetage le mercredi 16 novembre.

Bien qu’ils représentent la grande majorité du travail d’enseignement que paient les frais de scolarité des étudiants, les professeurs à temps partiel affirment que The New School n’a pas voulu reconnaître leurs contributions. Le syndicat, ACT-UAW Local 7902, qui représente les professeurs à temps partiel des six divisions de l’université, négocie depuis cinq mois un contrat équitable. Ils n’ont pas eu de nouveau contrat depuis huit ans, et l’équipe de négociation est venue à la table de négociation pour demander une meilleure rémunération des professeurs, une admissibilité aux soins de santé de bon sens, une véritable sécurité d’emploi et des politiques améliorées pour protéger la liberté académique et offrir un recours aux membres victimes de harcèlement. .

De nombreux membres du corps professoral à temps partiel, comme Nora Heilmann, qui enseigne un cours sur la durabilité à la Parsons School of Design, ont été attirés par The New School en raison de son engagement déclaré envers la justice sociale. Heilmann ne veut pas nécessairement faire grève, mais elle sent que l’université l’a poussée dans un coin, et elle et ses collègues soulignent que les problèmes sur lesquels ils frappent n’ont pas seulement un impact négatif sur eux, mais aussi sur les étudiants auxquels ils se consacrent. servant aussi. Comme Heilmann l’a dit à TRNN, elle considère la grève comme une “expression de soin pour les étudiants, car si cette précarité économique continue, la qualité de leur éducation diminuera”.

Le salaire net de Heilmann pour un mois d’enseignement est de 753,01 $. En vertu du contrat actuel, les professeurs à temps partiel ne sont payés que pour les « heures de contact » (c’est-à-dire uniquement les heures pendant lesquelles ils sont en classe). Pour les cours magistraux, ils gagnent 127,85 $ de l’heure. Pour les cours en studio, 95,54 $ de l’heure. Les membres du corps professoral à temps partiel ne sont pas rémunérés pour le travail de préparation des cours, l’affichage ou la notation des devoirs, ou pour les heures de bureau régulières. Bien qu’ils ne soient pas payés par le cours, le syndicat estime que le salaire moyen s’élève à environ 4 500 $ par cours de 3 crédits. En conséquence, de nombreux membres du syndicat déclarent accepter d’autres emplois pour subvenir à leurs besoins. Les professeurs auxiliaires sont notoirement sous-payés, mais même parmi les auxiliaires, le taux de rémunération de la New School est assez faible par rapport aux autres universités de la région. À NYU à proximité, par exemple, les adjoints peuvent gagner jusqu’à 10 500 $ pour un cours de 3 crédits selon les termes d’un accord de principe récemment conclu.

Comme Heilmann l’a dit à TRNN, elle considère la grève comme une “expression de soin pour les étudiants, car si cette précarité économique continue, la qualité de leur éducation diminuera”.

Dans sa proposition de rémunération d’ouverture, le syndicat a demandé un arrangement de paiement par cours basé sur les directives de la Modern Language Association (MLA) pour la rémunération des professeurs à temps partiel : 14 000 $ pour un cours standard de 45 heures. Invoquant des ressources financières limitées, l’université a proposé une modeste augmentation du salaire horaire – d’abord l’administration a proposé une augmentation de 2% la première année du contrat, puis elle a augmenté jusqu’à 4,5% la première année si les membres du syndicat cédaient leurs 10% cotisations de retraite pour 5% de cotisations. Dans une tentative de parvenir à un accord, le syndicat a abandonné les recommandations du député et a demandé une « augmentation de 10 % ou 140,64 $ par heure de contact, selon le montant le plus élevé ».

Alors que les professeurs à temps partiel se battent pour une rémunération qui leur permettra de vivre et de travailler dans la ville la plus chère du pays (au milieu d’une crise du coût de la vie), beaucoup ont dit à TRNN qu’ils n’avaient pas l’impression que le l’école et le syndicat travaillaient ensemble pour trouver une solution. Katia Lief, professeur d’écriture créative à The New School pendant 30 ans, s’est sentie «objectivée» lorsque les représentants légaux de l’université ont qualifié l’école d’entreprise et les étudiants ses clients. “C’est comme s’ils étaient Amazon, et ils veulent nous écraser”, a fait remarquer Lief. “S’ils pouvaient faire comme ils veulent, nous n’aurions jamais de nouveau contrat”, a déclaré Annie Larson, membre du corps professoral à temps partiel de la Parsons School of Design, qui est également présidente de l’unité du syndicat et négociatrice en chef.

Depuis la signature du contrat en 2014, les professeurs à temps partiel affirment que l’université a délibérément rendu l’admissibilité aux soins de santé difficile et la sécurité d’emploi rare dans le cadre d’un programme visant à économiser de l’argent sur les salaires et les avantages sociaux.

Pour être admissible à l’assurance maladie, les professeurs à temps partiel doivent (1) avoir travaillé à l’école pendant au moins une année universitaire, (2) avoir enseigné un minimum de 90 heures dans au moins deux cours, (3) avoir gagné au moins 6 661 $ dollars au cours de l’année scolaire précédente, et (4) être programmé pour enseigner un minimum de 90 heures l’année suivante, sur au moins deux cours, et (5) gagner au moins 6 661 $. Si un membre du corps professoral à temps partiel de troisième année n’est pas inscrit à deux cours au cours de l’année universitaire à venir, il est expulsé du régime d’assurance maladie. Les professeurs à temps partiel comme Heilmann, qui n’a pas encore reçu de rendez-vous pour le semestre de printemps, ne sont actuellement pas éligibles aux soins de santé. Cette configuration Rube-Goldberg d’une complexité prohibitive pour l’admissibilité aux soins de santé a été particulièrement préjudiciable tout au long de la pandémie de COVID-19, lorsque de nombreux membres du corps professoral à temps partiel non annualisés ont été expulsés de leurs plans de soins de santé après n’avoir pas été reconduits par l’université.

“S’ils pouvaient faire comme ils veulent, nous n’aurions jamais de nouveau contrat”, a déclaré Annie Larson, membre du corps professoral à temps partiel de la Parsons School of Design, qui est également présidente de l’unité du syndicat et négociatrice en chef.

De plus, l’université s’engage dans une pratique familièrement connue sous le nom de «régime de cours». Au début de leur temps d’enseignement à la New School, les membres du corps professoral à temps partiel peuvent suivre trois à quatre cours par an. Mais dès leur cinquième semestre d’enseignement, lorsque l’université est obligée de les nommer sur une base annuelle, leurs charges de cours sont réduites. À The New School, les professeurs à temps partiel voient souvent leurs revenus diminuer au cours de leur cinquième semestre. Ils peuvent aussi voir leurs revenus disparaître complètement au cours de leur neuvième semestre.

L’université envoie régulièrement des lettres de non-renouvellement permanent (parler administratif pour le licenciement) aux professeurs à temps partiel au cours de leur neuvième semestre d’enseignement. Ce qu’on appelle l’annualisation – lorsque les professeurs à temps partiel se voient garantir une « charge de base » minimale de cours à enseigner – ne se produit qu’au 11e semestre. Les charges de base sont déterminées par un processus de « rétrospective » qui passe en revue les deux dernières années d’enseignement d’un membre du corps professoral. Grâce à un régime de cours, les professeurs à temps partiel sont souvent annualisés avec des charges de base d’un cours, ce qui les rend inéligibles au plan de soins de santé. En vertu de leur contrat actuel, il n’y a aucun recours pour les professeurs à temps partiel qui s’attendent à une annualisation prochainement mais qui reçoivent à la place une lettre de non-renouvellement permanent.

Pour répondre aux exigences intenables en matière de soins de santé dans leur contrat actuel, le syndicat a d’abord proposé d’étendre l’admissibilité aux soins de santé à toute personne enseignant au moins une classe, ce que l’université n’a pas accepté. Ils ont également proposé d’abaisser la période d’annualisation à cinq semestres, ce que l’université a également rejeté. Cette proposition comprenait une clause stipulant que l’université ne peut pas réduire les charges de base et que les professeurs à temps partiel doivent être annualisés avec un minimum de deux cours.

Les élèves de la New School sont conscients que les conditions d’enseignement de leurs professeurs influent sur leurs conditions d’apprentissage. Emily Li, étudiante en deuxième année à The New School et fondatrice du groupe Student Faculty Solidarity, a déclaré à TRNN que lors de l’inscription aux cours, les étudiants doivent souvent s’inscrire aux cours dispensés par la “Faculté TBA”. Parce qu’« il existe tellement de variantes différentes du design de mode et du design de communication », dit-elle, il est important que les étudiants sachent qui leur enseigne. “Ne pas savoir qui sera votre professeur est assez incroyable”, a déclaré Li.

Mardi, le comité de négociation du syndicat retourne à la table pour donner à l’université une chance de plus de faire des offres qui satisferaient les préoccupations de la base concernant les soins de santé, la sécurité d’emploi et la rémunération. Pendant ce temps, les étudiants attendent de voir s’ils verront leurs professeurs dans la salle de classe ou sur la ligne de piquetage.

Pour sa part, l’administration de la New School a fait appel au fait qu’il s’agit d’une petite université dépendante des frais de scolarité qui n’a pas les finances des autres grandes universités de la région. Dans une déclaration envoyée par courrier électronique le 10 novembre à TRNN, l’université a noté que son “principe directeur tout au long de ce processus a été de présenter des propositions qui reflètent notre profond respect pour les membres du corps professoral à temps partiel, tout en équilibrant notre exigence de prendre des décisions économiques responsables. ”

Dans la même déclaration, l’administration de l’université a déclaré que le programme proposé par le syndicat pour la rémunération des enseignants “coûterait 200 millions de dollars supplémentaires + au cours d’un contrat de cinq ans”, ce qui était “sans précédent et insoutenable” par rapport à son budget de 460 millions de dollars pour FY23. L’estimation de cette université dans son e-mail à TRNN ne représenterait qu’environ 8,7% du budget annuel total. Si l’université ne peut pas se permettre de consacrer moins de 10 % de son budget à la majorité de ses enseignants, à quoi va servir le reste de leur argent ?

Sanjay Reddy, professeur agrégé à l’université et président de son département d’économie, a analysé les dépenses de l’université. Notamment, en 2019, Reddy estime que 54% des dépenses totales de rémunération de l’université (259 millions de dollars) sont allées au «personnel non enseignant, y compris les administrateurs». De plus, entre l’automne 2014 et l’automne 2019, cette tendance s’est poursuivie dans des conditions économiques favorables : croissance de 18 % des revenus de scolarité, croissance de 17 % des dépenses et revenus totaux et augmentation de 19 % de la rémunération des dirigeants. Au cours de la même période, le salaire moyen des professeurs à temps partiel diminué de 2,1 % par an.

Le syndicat a également découvert un rapport de 2017 de l’American Council of Trustees and Alumni (ACTA) qui illustre l’hypocrisie de l’université faisant appel à la responsabilité fiscale face aux revendications du syndicat. Comme le détaille le rapport, The New School dépense 2,3 fois la moyenne nationale en administration par rapport à l’enseignement dans des universités comparables. Comme le note Reddy, ce “ballonnement administratif” porte une ironie particulièrement rance étant donné que, dans le document fondateur de The New School, les fondateurs ont appelé à l’élimination des “présidents et doyens et de la suite administrative habituelle” et à la réduction des “frais généraux au minimum”. .”

Mardi, le comité de négociation du syndicat retourne à la table pour donner à l’université une chance de plus de faire des offres qui satisferaient les préoccupations de la base concernant les soins de santé, la sécurité d’emploi et la rémunération. Pendant ce temps, les étudiants attendent de voir s’ils verront leurs professeurs dans la salle de classe ou sur la ligne de piquetage. L’administration de l’université a mis en place des plans « d’urgence » qui incluent de demander aux étudiants et aux autres membres du corps professoral de poursuivre leurs cours (c’est-à-dire de franchir les lignes de piquetage physiques et numériques). Malgré cela, de nombreux étudiants, parents, anciens élèves et autres travailleurs du campus ont envoyé des déclarations de solidarité par courrier électronique à l’administration de l’université et prévoient d’aider à défendre la ligne de piquetage de la faculté à temps partiel. À l’approche de la date limite de grève, certains professeurs à temps partiel espèrent que l’administration de l’université aura un moment d’eurêka et reconnaîtra leur valeur dans la salle de classe et leurs contributions à la communauté plus large du campus. Pour le moment, cependant, ce résultat semble peu probable, et de nombreux professeurs pensent que seule une grève peut maintenir en vie l’héritage progressiste de la New School.

Source: https://therealnews.com/new-school-staff-strike-shows-the-institution-is-not-so-progressive-when-it-comes-to-faculty-pay

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