La guerre aérienne d'Israël contre Gaza

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Depuis le 7 octobre, l’armée de l’air israélienne a bombardé à plusieurs reprises la population gazaouie assiégée. Brian Parkin explique comment Israël a construit la quatrième plus grande force aérienne au monde et comment il est capable de larguer les bombes et les missiles les plus meurtriers sur une population civile sans défense.

Dégâts causés par les bombes israéliennes dans la bande de Gaza en octobre 2023 – photo de l’Agence palestinienne de presse et d’information (Wafa) en contrat avec APAimages utilisée sous licence CC.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il était clair pour les stratèges occidentaux que le contrôle de la production pétrolière déterminerait l’équilibre des puissances mondiales dans un avenir proche. Autosuffisants en pétrole, les États-Unis considéraient la région du Golfe Persique comme une région productrice de pétrole clé. Ainsi, en contrôlant cette région et ses ressources par des moyens militaires et diplomatiques, les États-Unis pourraient se révéler essentiels à la prospérité et à la sécurité de leurs alliés.

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis classent leurs alliés en fonction de leur fiabilité. Cela a permis aux États les plus dociles – et souvent les plus autoritaires – de se voir confier des armes et des systèmes de défense de la plus haute technologie contre un ennemi commun, tel que défini par le Département d’État américain. Souvent, ces classifications tournent mal, comme dans le cas de l'Iran en 1979 – un événement qualifié d'« imprévu ».

La guerre du Yom Kippour en 1973 et la crise pétrolière de l’OPEP qui en a résulté, suivie par la crise iranienne de 1979, ont considérablement modifié l’équilibre des pouvoirs au Moyen-Orient. Israël est devenu un élément central de la stratégie américaine, en tant qu’allié américain le plus fiable dans la région – une position dont il a jusqu’à présent été détrôné.

Israël : le pari des non-musulmans

En 1945, le président américain Roosevelt et le roi d'Arabie saoudite se sont rencontrés en secret sur les lacs amers de Suez pour discuter de questions de sécurité mutuelle. Les États-Unis faisaient aux Saoudiens une offre qu’ils ne pouvaient refuser. En échange de la protection militaire américaine de la Maison des Saoud, les États-Unis auraient un accès exclusif aux richesses de leurs gisements pétroliers. L’accord a été conclu et, année après année, l’ensemble du Moyen-Orient a vu des torrents d’armes affluer dans une région en proportion directe de son instabilité croissante.

Mais les soulèvements du Printemps arabe de 2011 et le siège de Gaza en 2014 ont montré à quel point les tensions étaient profondes dans la région et que l’injustice historique de la Palestine restait plus cruciale que jamais. Les soulèvements ont mis en évidence le danger que même les alliés musulmans les plus fiables de la région puissent succomber à un « effet domino » d’effondrement, qui aurait poussé les États-Unis à s’appuyer de plus en plus sur leur allié « occidentalisé » Israël. Mais les offensives répétées d’Israël contre les Palestiniens en Cisjordanie et à Gaza rendent de plus en plus cette dépendance problématique pour les États-Unis.

Les armes que les États-Unis ont introduites en Israël depuis la « chute » de l’Iran étaient en partie destinées à constituer un stock sur lequel les États-Unis pourraient puiser en cas d’une guerre plus large au Moyen-Orient. Le Moyen-Orient dans son ensemble a fourni de nombreux clients aux fabricants d’armes des alliés des États-Unis au sein de l’OTAN – la Grande-Bretagne et la France en particulier – mais c’est Israël qui a été le plus gros client du matériel militaire américain, en particulier des avions et des systèmes de défense sol-air.

Afin de garantir qu'Israël reste un allié ayant la capacité de se présenter comme une puissance armée majeure, les États-Unis ont apporté de généreuses contributions au budget d'armement d'Israël. Depuis la guerre du Kippour en 1973, cette subvention s’élève à l’équivalent de 3 milliards de dollars par an en 2020, l’administration Biden ayant accordé 3,6 milliards de dollars supplémentaires au lendemain du 7 octobre.

Israël, testeur d’armes

Au début des années 1970, il était clair, à la suite de la honte militaire au Vietnam, que les États-Unis avaient besoin d'une modernisation de leurs avions de combat – mais il était également clair qu'en raison de la défaite, le Congrès avait peu d'appétit pour des dépenses d'armement supplémentaires. Cela signifiait que la nouvelle génération d'avions de guerre – le McDonnell Douglas (aujourd'hui Boeing) F15 et le General Dynamics (aujourd'hui Lockheed Martin) F16 – devrait être relativement peu coûteuse et entièrement construite aux États-Unis. Et pour minimiser les coûts, de bonnes ventes à l'exportation vers des alliés dignes de confiance seraient nécessaires.

Malgré leur âge, les avions qui ont aujourd'hui une quarantaine d'années, s'ils sont bien entretenus ou modifiés, peuvent encore lancer une infinité de bombes ou de missiles plus récents. Depuis le 7 octobre, les avions israéliens ont déployé la gamme la plus stupéfiante de technologies avancées et meurtrières. Comme les Palestiniens ne disposent d’aucun système de défense aérienne, cette usure s’est poursuivie en toute impunité.

Les F15 Eagles israéliens ont une charge de bombes d'environ 13,3 tonnes. Il existe 84 des versions précédentes, certaines améliorées par la suite, et 25 de la version Strike, qui ont été impliquées dans des attaques à la bombe de « précision » contre des bunkers souterrains et des centres de contrôle du Hamas à l'aide de bombes à guidage GPS Boeing de 910 kg – pour un coût d'au moins 50 000 $ chacun. Ces bombes ont une précision à 5 mètres près. De nombreuses bombes sont équipées d'ogives « anti-bunker », comme l'indique la taille massive du cratère dans le camp de réfugiés de Jabalia, et ont pour effet combiné de « tremblement de terre » de détruire totalement les services publics tels que les systèmes d'eau et d'égouts, ainsi que de briser les fondations. de chaque bâtiment dans un rayon d'un demi-kilomètre.

Le F16 Hawk, dont Israël possède 225 exemplaires, toutes versions confondues, a été jusqu’à présent l’épine dorsale de chaque attaque aérienne. Cet avion a une charge de bombes d'environ six tonnes avec des versions récemment modifiées à deux sièges capables de déployer les plus grosses bombes guidées par GPS de 910 kg. Mais plus régulièrement, il a été utilisé dans des bombardements aveugles visant à détruire les infrastructures civiles et les logements afin de priver de logement plus de 80 pour cent des 2,3 millions d'habitants de Gaza.

Des renseignements stupides et des bombes « intelligentes »

Les bombardements incessants d’Israël sont dirigés par un système informatique intégré « d’apprentissage automatique » appelé « l’Évangile », qui est utilisé pour générer des mises à jour des cibles et leur « valeur » revendiquée en termes de magasins d’armes du Hamas, de centres de commandement, etc. Leur affirmation est que l’Évangile peut générer plus de 1 500 cibles chaque jour, justifiant ainsi des bombardements d’heure en heure dans le cadre d’une offensive quotidienne incessante. Cela implique clairement de définir presque tout ce qui se trouve à Gaza comme une « cible du Hamas ».

D'où le lendemain de la pause de sept jours dans les combats et du « regain de férocité » où plus de 200 bombardements ont été enregistrés. En supposant que les pouvoirs impressionnants de Gospel soient vrais, alors 10 500 cibles accumulées attendaient d'être touchées. Mais qu’entend-on par « grève » ? Selon la propagande cinématographique israélienne, cela signifie que cinq avions décollent ensemble, chacun transportant au moins sept tonnes de bombes. Gospel dirige ensuite chaque avion vers sa cible en fonction de sa « valeur ». Bien qu’il soit difficile d’évaluer avec précision les effets précis d’une telle frappe, ce que l’on peut estimer de manière réaliste, c’est que rien que pour cette journée, au moins 6 500 tonnes de bombes ont été larguées.

Cependant, étant donné le prix médian de 50 000 dollars par bombe « intelligente », il est inconcevable que celles-ci constituent la majorité des armes déployées. Ce qui est bien plus probable, c'est que les militaires aient recours à des bombes de démolition hautement explosives, non guidées et inexactes, « stupides », à un prix avantageux de moins de 400 dollars chacune, sur lesquelles Gospel n'aura aucun contrôle. Ainsi, la plupart des frappes aériennes israéliennes sont aveugles.

Entrez le F35

Bien que les avions F15 et F16 soient actuellement les plus avancés du Moyen-Orient, le gouvernement israélien fait depuis longtemps pression pour des systèmes d’armes de plus en plus avancés. Au cœur de cette démarche se trouve la demande pour les avions les plus récents et les plus avancés actuellement mis en service – le Lockheed Martin F35, le système d’armes le plus cher de l’histoire des États-Unis. Cet avion est encore une fois réservé aux alliés américains les plus fiables, à savoir seulement huit des 31 pays de l’OTAN – et bien sûr Israël. Pour les industriels et l'armée américaine, Israël constitue un banc d'essai essentiel en tant que pays « en état de conflit constant ».

Sans entrer dans les capacités du F35, Israël a revendiqué les premières actions opérationnelles de cet avion. À Gaza, il a été utilisé pour la première fois lors d’une attaque de jour contre l’entrée d’un tunnel du Hamas à la frontière entre Israël et Gaza, le 7 décembre. Cela a été suivi par l'abattage de drones du Hezbollah au-dessus de l'espace aérien libanais, des attaques contre des cibles en Syrie et des incursions répétées dans l'espace aérien iranien.

Il est peu probable que les F35 soient beaucoup utilisés au-dessus de Gaza étant donné les capacités meurtrières des autres avions israéliens – l'armée de l'air compte plus de 580 avions de combat, contre 564 pour la RAF. Mais le F35 – dont Israël a commandé 70 – augmente considérablement la capacité d'Israël. capacités offensives. Avec une autonomie de 2 200 km, il pourra, entièrement équipé, atteindre n'importe où au Moyen-Orient. Et il est désormais bien compris au sein des sphères de l’inspection militaire et nucléaire qu’Israël possède actuellement au moins la capacité d’assembler une arme nucléaire tactique – que le F35 est tout à fait capable de délivrer.

La connexion britannique

Les avions F35 actuellement livrés à Israël sont du type F35A. Dans le programme F35 Joint Strike Fighter, la Grande-Bretagne est le seul partenaire chargé de la fabrication des composants de niveau 1. Il existe neuf grandes sociétés de composants (répertoriées ci-dessous), mais plus de 95 autres fournissent d'autres pièces mineures.

Le texte de présentation de Lockheed/Martin concernant la participation britannique au F35 indique qu'ils auront plus de 100 fournisseurs britanniques ; que 15 pour cent du contenu F35 sera britannique ; qu'il soutiendra plus de 20 000 emplois dans toutes les régions ; et que plus de 3 000 F35 seront finalement construits en Grande-Bretagne.

Les neuf principaux fournisseurs de composants sont :

ENTREPRISE PRODUIT SITE/SIÈGE SOCIAL
Martin Boulanger Sièges éjectables Denham, Uxbridge
GE Aviation Systèmes intégrés Prestwick
Ultraélectronique Systèmes intelligents Marylebone, Londres
Actionnement UTC Hydraulique des gouvernes Wolverhampton
Collins Aérospatiale Systèmes de gestion de l'air Monkton, Prestwick
Rolls-Royce Composants du moteur arrière Derby
Systèmes BAe Surfaces de contrôle arrière Samlesbury, Preston
Missions à Cobham Sonde de ravitaillement Wimbourne, Dorset
Avion Dunlop Pneus d'avion Birmingham

La source: www.rs21.org.uk

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