La guerre avec la Russie freinera-t-elle les oligarques ukrainiens ? | Guerre russo-ukrainienne

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Kyiv, Ukraine – L’aciérie d’Azovstal est devenue un symbole quasi mythique de la résistance ukrainienne à l’agression russe.

Des images à vol d’oiseau de drones, ainsi que des photos de soldats du régiment Azov enfermés dans le complexe industriel de la ville méridionale de Marioupol pendant 82 jours, ont montré comment des bombardiers russes, plusieurs lance-roquettes et de l’artillerie lourde ont méthodiquement et miséricordieusement anéanti Azovstal.

L’usine occupait 11 kilomètres carrés (quatre milles carrés), fournissait des dizaines de milliers d’emplois, produisait les deux cinquièmes de l’acier ukrainien et possédait son propre port sur la mer d’Azov pour expédier des plaques de métal dans le monde entier.

Le smog odorant d’Azovstal et de son petit frère, l’aciérie d’Ilich, a recouvert la ville de 480 000 habitants pendant des décennies.

Dans les années 1930, Moscou a stimulé la production d’acier en Ukraine – et a fait de ses métallurgistes et mineurs de charbon l’affiche du mode de vie communiste.

Moscou a également ordonné la construction d’abris anti-bombes et de tunnels de service sous Azovstal en cas de guerre, et c’est finalement là que des milliers de combattants et de civils d’Azov se sont cachés cette année.

Et tandis que les reportages sur la défense d’Azovstal faisaient souvent la une des journaux, un nom était rarement mentionné : celui de son propriétaire.

Azovstal appartient à Metinvest, un groupe de sociétés minières et sidérurgiques contrôlées par Rinat Akhmetov, le plus riche et le plus puissant des oligarques ukrainiens.

Metinvest contrôle d’énormes actifs commerciaux et exerce une influence sur des politiciens individuels et, dans certains cas, sur des partis politiques entiers.

A 55 ans, Akhmetov possède le Shakhtar Donetsk, un club de football, et des centaines d’entreprises en Ukraine, dont des producteurs d’énergie, une société de télécommunications et une holding de médias.

Il a fait fortune après avoir privatisé des usines et des usines de l’ère soviétique à des prix réduits, principalement dans la région du sud-est de Donetsk, qui comprend Marioupol.

Et les usines d’Azovstal et d’Ilich étaient les piliers de son fief commercial.

Le 26 mai, Akhmetov a déclaré qu’il poursuivrait Moscou entre 17 et 20 milliards de dollars pour la destruction et la prise de contrôle des usines et de ses autres actifs dans les zones contrôlées par les forces russes ou les séparatistes soutenus par la Russie.

“Nous poursuivrons certainement la Russie et exigerons une compensation appropriée pour toutes les pertes et pertes d’affaires”, a-t-il déclaré à un site d’information local.

Le bureau d’Akhmetov a refusé la demande d’interview d’Al Jazeera pour cet article.

Bien que Bloomberg ait rapporté qu’à la mi-juin, la fortune d’Akhmetov s’élevait à 6,69 milliards de dollars, il aurait perdu les deux cinquièmes de sa fortune depuis le début de la guerre.

Et la chute de Marioupol pourrait bouleverser sa position d’oligarque le plus riche d’Ukraine, selon certains observateurs.

“Économiquement, ce n’est plus un oligarque”, a déclaré à Al Jazeera l’analyste basé à Kyiv Aleksey Kushch.

Mais d’autres ne sont pas d’accord.

Selon Vadim Karasev, un économiste basé à Kyiv, les actifs d’Akhmetov sont suffisamment diversifiés et stables pour compenser la perte des actifs métallurgiques.

“Même avec de telles pertes, il restera le ressortissant ukrainien le plus riche et le plus ingénieux”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Une chose est cependant certaine : la chute de Marioupol change la façon dont Akhmetov et ses partisans sont perçus en Ukraine

“La ville elle-même est depuis huit ans la capitale de l’empire commercial d’Akhmetov, il n’y a donc pas que des pertes financières, mais des pertes politiques et liées à l’image”, a déclaré Karasev.

La triste ironie est qu’Akhmetov semble être tombé sur sa propre épée.

Pendant des années, il a jeté son immense poids financier derrière les politiciens du sud-est russophone de l’Ukraine qui gravitaient politiquement et culturellement vers Moscou, a déclaré Kushch.

“Il a récolté la tempête”, a-t-il déclaré.

Le soutien d’Akhmetov a aidé à propulser le politicien pro-Moscou Viktor Ianoukovitch à la présidence en 2010 et il a servi deux mandats en tant que politicien avec le Parti des Régions de Ianoukovitch qu’un câble diplomatique américain divulgué a décrit comme un “havre de gangsters et d’oligarques basés à Donetsk”.

Akhmetov était l’un des principaux bailleurs de fonds de Paul Manafort, le futur directeur de campagne de Donald Trump, qui a contribué à la refonte politique et au changement de marque du Parti des régions.

Akhmetov s’est ensuite lancé dans une virée shopping, achetant des sociétés énergétiques dans toute l’Ukraine et diversifiant ses investissements.

Au moment où Ianoukovitch s’est enfui en Russie en 2014, après les manifestations populaires d’Euromaidan qui ont duré des mois, Akhmetov contrôlait la plupart des réseaux électriques ukrainiens.

De nombreux manifestants considéraient Akhmetov comme le « cardinal gris » du dirigeant déchu – et ont même apporté un sapin de Noël « taché de sang » chez lui dans la ville de Donetsk.

“Je vis à Donetsk, et la plus grande punition pour moi serait l’incapacité de marcher sur ce sol et de respirer cet air”, leur aurait dit Akhmetov.

En quelques mois, il ne serait plus capable de marcher sur ce terrain.

Une vue montre une explosion dans une usine d'Azovstal Iron and Steel Works pendant le conflit Ukraine-Russie dans la ville portuaire méridionale de Marioupol, Ukraine, le 11 mai 2022.
Une vue montre une explosion dans une usine de l’Azovstal Iron and Steel Works pendant le conflit Ukraine-Russie dans la ville portuaire méridionale de Marioupol, en Ukraine, le 11 mai 2022 [Alexander Ermochenko/Reuters]

Moscou a utilisé le chaos politique en Ukraine pour annexer la Crimée et soutenir les séparatistes pro-russes à Donetsk et à Lougansk voisin.

Les rebelles ont saisi et « nationalisé » les biens d’Akhmetov après qu’il ait refusé de payer des impôts aux nouvelles « autorités ».

Marioupol était l’une des villes qu’ils ont prises, mais Akhmetov a ordonné aux ouvriers des usines d’Azovstal et d’Ilich de tenir tête aux rebelles.

Vêtus d’uniformes de protection et de casques, les successeurs des affichistes de l’ère soviétique ont aidé les plus fervents détracteurs d’Akhmetov, le régiment nationaliste Azov, à chasser les séparatistes.

Mais de plus gros problèmes se profilaient pour lui et d’autres oligarques à Kyiv.

Le nouveau gouvernement pro-occidental de Kyiv s’est engagé à enquêter sur les accords de privatisation qui ont créé les oligarques ukrainiens – ainsi que sur leur prétendue corruption.

Cependant, le nouveau président Petro Porochenko, un autre oligarque qui a déjà travaillé dans le gouvernement de Ianoukovitch renversé, n’a pas réussi à lutter contre la corruption.

Oleh Gladkovsky, ami d’enfance de Porochenko et ancien responsable de la défense sous sa direction, aurait dirigé un programme de vente d’équipements militaires usagés passés en contrebande de Russie au ministère ukrainien de la Défense.

Et ce sont ces rapports qui ont largement contribué à la perte de la présidence de Porochenko au profit du comédien et recrue politique Volodymyr Zelenskyy.

Sous Porochenko, aucune enquête anti-oligarchique n’a abouti à des condamnations.

Mais son gouvernement a interdit le Parti des régions de Ianoukovitch, le forçant à se transformer en petits partis qui rivalisaient entre eux et décimaient l’influence des forces pro-russes dans les couloirs du pouvoir. Le dernier d’entre eux, The Opposition Platform, a été interdit début juin.

Après le conflit de 2014, alors qu’un choc économique engloutit les zones contrôlées par les rebelles, Akhmetov a fourni de la nourriture à “des dizaines de milliers de personnes là-bas”.

« Tout le monde lui était reconnaissant », a déclaré à Al Jazeera Oksana Afenkina, une habitante de Donetsk qui a fui pour Kyiv en 2020.

Cependant, la marée de l’opinion publique a changé assez rapidement.

“Depuis 2017, 2018, ils ont commencé à dire qu’il avait abandonné la ville, avait choisi de ne pas se battre pour elle”, a-t-elle déclaré.

Akhmetov n’est pas le seul oligarque ukrainien à avoir perdu ses actifs, son territoire et son influence dans la guerre qui a commencé le 24 février de cette année.

L’usine chimique d’Azot dans la ville assiégée de Severodonetsk, où des centaines de militaires ukrainiens tentent de repousser les bombardements russes, appartient à un consortium détenu par Dmytro Firtash, un magnat du gaz naturel recherché aux États-Unis pour corruption.

Et en avril, des dizaines de missiles de croisière russes ont détruit la raffinerie de pétrole de Krementchouk, la plus grande d’Ukraine, provoquant une flambée des prix du carburant et créant de longues files d’attente dans les stations-service. Cette raffinerie appartenait à l’oligarque Ihor Kolomoisky, qui a des intérêts dans la banque, les ferroalliages et les médias.

Kolomoisky a été gouverneur de la région de Dnipropetrovsk qui borde Donetsk – et a déployé toute une armée privée qui a empêché la prise de contrôle de la région par les séparatistes en 2014.

Cinq ans plus tard, le soutien de Kolomoisky a amené Zelenskyy au pouvoir, mais les deux se sont rapidement disputés lorsque Kolomoisky a demandé une compensation pour la PrivatBank nationalisée qu’il possédait en copropriété, mais n’a rien obtenu.

Et puis, Zelensky a déclaré la guerre à tous les oligarques.

Les candidats présidentiels ukrainiens Petro Porochenko et Volodymyr Zelenskiy assistent à un débat à Kiev
Le président ukrainien de l’époque et candidat à la présidence, Petro Porochenko, assiste à un débat politique avec son rival, le comédien Volodymyr Zelenskyy, au Complexe sportif national Olimpiyskiy à Kyiv, en Ukraine, le 19 avril 2019. [Valentyn Ogirenko/Reuters]

L’année dernière, le président ukrainien, que l’on voit désormais généralement porter des vêtements kaki de style militaire, a signé une nouvelle loi de “désoligarchisation” qui définit un “oligarque” comme une personne qui contrôle un monopole majeur, des médias importants, a une valeur nette de plus de 90 millions de dollars et participe à des « activités politiques ».

Ils sont soumis à des restrictions telles que l’interdiction de financer les partis politiques et la participation à la privatisation des biens de l’État.

Ils doivent rendre compte de leurs revenus et il est interdit aux fonctionnaires de tenir des réunions confidentielles avec eux.

Une quarantaine d’individus ont été identifiés comme des « oligarques », et certains s’y sont farouchement opposés.

“Les oligarques sont ceux qui n’aiment pas personnellement Zelensky et, bien sûr, Porochenko est en tête de liste”, a déclaré à l’époque Solidarité européenne, un parti dirigé par l’ancien président, dans un communiqué.

Porochenko risque jusqu’à 15 ans de prison après que les procureurs l’ont accusé l’année dernière d’avoir acheté illégalement du charbon d’une valeur de plusieurs dizaines de millions de dollars aux séparatistes de Donetsk.

Les chefs d’accusation incluent « haute trahison », « financement du séparatisme » et « création d’une organisation terroriste ».

Porochenko a admis qu’il avait acheté le charbon car sinon “la moitié de l’Ukraine aurait gelé” lors du rude hiver 2014-2015.

Porochenko l’a fait par l’intermédiaire de l’Ukrainien pro-russe le plus riche, l’oligarque Viktor Medvedtchouk, un proche allié du président russe Vladimir Poutine.

Accusé de « haute trahison », de vente de secrets militaires à la Russie et de « pillage » des ressources naturelles de la Crimée annexée, Medvedchuk a été arrêté en avril après avoir fui son assignation à résidence.

Viktor Medvedtchouk
Viktor Medvedchuk, photographié bien avant la guerre actuelle à gauche et après sa capture, à droite [Reuters]

De son côté, Porochenko fait l’objet de près de 200 enquêtes, la plupart pour corruption, et les nie toutes comme « politiquement motivées ».

Fin mai, Porochenko a quitté l’Ukraine, affirmant qu’il s’entretiendrait avec des politiciens européens concernant leur soutien à Kyiv pendant qu’il combattait Moscou.

Pour l’avenir, certains observateurs disent que la guerre actuelle avec la Russie donne à Zelenskyy une réelle chance de gagner la guerre contre les oligarques.

« Les autorités ukrainiennes ont une réelle chance de [conclude] ce que l’on appelle fièrement la “désoligarchisation” », a déclaré Igar Tyshkevich, un expert basé à Kyiv à l’Institut ukrainien du futur, à Al Jazeera.

Après la guerre, les oligarques tenteront probablement de regagner leur poids politique – mais ils feront face à une autre Ukraine.

Le nombre d’anciens combattants a explosé – et leurs demandes de représentation politique vont augmenter.

Les forces de l’ordre ont également renforcé leur influence.

Et les chaînes de télévision appartenant à des oligarques qui transmettaient consciencieusement leur agenda fonctionnent désormais en « mode marathon télévisé » 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, couvrant la guerre.

“Tout cela fonctionnera contre les oligarques”, a déclaré Tyshkevich.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/22/will-the-war-with-russia-rein-in-ukraines-oligarchs

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