La guerre en Ukraine a bouleversé le commerce mondial des armes et les États-Unis et la Chine semblent être les grands gagnants

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La guerre de la Russie en Ukraine bouleverse l’industrie mondiale de l’armement.

Alors que les États-Unis et leurs alliés versent d’importantes sommes d’argent dans l’armement de l’Ukraine et que la Russie saigne des chars et du personnel, les pays du monde entier repensent les budgets de la défense, les besoins en matériel et les relations militaires. Les pays qui ont historiquement eu de faibles niveaux de dépenses de défense, tels que le Japon et l’Allemagne, augmentent de volume, tandis que les pays qui achètent la plupart de leurs armes à la Russie remettent en question leur fiabilité et leur livraison future.

Mes recherches dans ce domaine suggèrent que, quelle que soit la fin de cette guerre, les répercussions sur l’industrie mondiale de la défense et sur les pays dont les entreprises dominent ce secteur seront énormes. Voici quatre plats à emporter.

La Russie sera le grand perdant

L’argumentaire de vente général de la Russie pour ses armes est qu’elles sont “moins chères et plus faciles à entretenir que les alternatives occidentales”. C’est pourquoi la Russie a représenté 19 % des exportations mondiales d’armes de 2017 à 2021, juste derrière les États-Unis, qui détenaient 39 % du marché.

Cependant, ce discours risque de ne plus être efficace pour de nombreux pays qui ont connu des pertes d’équipements russes et des pannes en Ukraine.

À ce jour, les États-Unis estiment que la Russie a perdu près d’un millier de chars, au moins 50 hélicoptères, 36 chasseurs-bombardiers et 350 pièces d’artillerie, selon Business Insider. Des milliers de soldats russes ont été tués, avec des estimations allant d’environ 15 000 à 30 000, et la Russie est toujours incapable de contrôler l’espace aérien ukrainien.

La situation est devenue si grave qu’il y a des rapports selon lesquels les commandants tentent de préserver l’équipement en interdisant aux troupes de l’utiliser pour évacuer les soldats blessés ou pour soutenir les unités qui ont trop avancé.

Les armes offensives de la Russie se sont également révélées décevantes. Son taux d’échec de missile – la part qui n’a pas réussi à se lancer, a mal fonctionné en plein vol ou a raté sa cible – peut atteindre 50% à 60% en raison de défauts de conception et d’équipements obsolètes ou inférieurs.

Ces problèmes, ainsi que la lenteur des progrès de l’armée russe dans la réalisation de l’un des objectifs déclarés du président Vladimir Poutine, ont soulevé de sérieux doutes parmi les clients traditionnels du pays pour les exportations d’armes. La Russie vend près de 90 % de ses armes à seulement 10 pays, dont l’Inde, l’Égypte et la Chine.

De plus, la capacité de la Russie à remplacer ces équipements perdus a été entravée par des sanctions économiques, qui interdisent des composants étrangers clés comme les circuits imprimés. Et la Russie devra presque certainement remplacer son propre matériel militaire avant d’exporter quoi que ce soit à l’étranger.

Cela signifie que même les pays qui veulent continuer à acheter des chars et des avions de chasse russes devront faire la queue ou se tourner ailleurs pour répondre à leurs besoins de défense.

La perte de la Russie est le gain de la Chine

Le pays qui tirera probablement les plus grands bénéfices du déplacement de la Russie en tant que principal fournisseur d’armes est la Chine.

Ces dernières années, le pays a pris une part de 4,6% du commerce mondial des armes, le plaçant à la quatrième place derrière les 11% de la France. Dans le même temps, sept des 20 premières entreprises mondiales de défense en termes de revenus tirés des ventes de défense sont chinoises, signalant les grandes ambitions du secteur.

Actuellement, le gouvernement chinois achète la plupart de ses armes et véhicules à ces fabricants d’armes nationaux, mais la Chine a la capacité d’exporter davantage de produits militaires à l’étranger.

Par exemple, la Chine est déjà le plus grand constructeur naval au monde, donc exporter plus de navires de guerre est une prochaine étape naturelle. Le pays étend son rôle de niche dans la technologie des drones et tente de tirer parti de la modernisation de son armée de l’air avec des avions de construction nationale pour augmenter les exportations.

À l’heure actuelle, seuls trois des 40 plus grands importateurs d’armes au monde – le Pakistan, le Bangladesh et le Myanmar – achètent la majorité de leurs armes à la Chine. Cela pourrait changer si la Chine profitait de la faiblesse de la Russie pour se positionner comme un partenaire fiable en matière de sécurité nationale, économique et politique – une caractéristique essentielle de son initiative “la Ceinture et la Route”.

La Chine n’est pas capable de supplanter les armes américaines et européennes, qui sont considérées comme « haut de gamme » en raison de leur qualité et de leur prix élevés. Mais la Chine pourrait bien occuper le créneau du marché dominé par les fabricants d’armes russes, renforçant ainsi le rôle de Pékin en tant qu’exportateur majeur d’armes – et obtenant les avantages politiques et économiques qui l’accompagnent.

L’un des plus grands défis de la Chine consistera à prouver que ses armes fonctionnent bien dans des situations de combat réel.

Les armuriers américains seront aussi de grands gagnants

Les fabricants d’armes américains dominent l’industrie mondiale de l’armement. La guerre en Ukraine fera probablement en sorte que cela reste ainsi pendant un certain temps.

Les cinq plus grandes sociétés d’armement du monde sont toutes américaines : Lockheed Martin, Raytheon, Boeing, Northrop Grumman et General Dynamics. En fait, la moitié des 100 premiers producteurs d’armes sont basés aux États-Unis. Vingt sont européens. Seuls deux sont russes – bien que le pays soit la deuxième source d’armes au monde.

Les quantités massives d’armes transférées des États-Unis vers l’Ukraine occuperont les fabricants d’armes américains pendant un certain temps encore. Par exemple, les États-Unis ont transféré environ un tiers de leur stock de missiles antichars Javelin à l’Ukraine, et il faudra trois à quatre ans à la coentreprise Raytheon-Lockheed Martin pour les remplacer. Le programme d’aide de 40 milliards de dollars récemment signé par le président Joe Biden comprend 8,7 milliards de dollars pour reconstituer les stocks d’armes américains.

La flambée des cours des actions des entreprises est un signe que les investisseurs pensent que des jours rentables sont à venir. Le cours de l’action de Lockheed Martin a augmenté de plus de 12 % depuis le début de l’invasion – la plupart des gains se produisant immédiatement après. Northrop Grumman a bondi de 20 %. Dans le même temps, le marché boursier au sens large, mesuré par le S&P 500, a chuté d’environ 4 %.

Plus de pays deviendront des fabricants d’armes

Le revers de la médaille est que certains pays qui comptaient sur d’autres pour leurs besoins de défense pourraient chercher à devenir plus autosuffisants.

L’Inde, qui comptait sur la Russie pour près de la moitié de ses importations d’armes ces dernières années, se rend compte que la Russie aura besoin de la plupart ou de la totalité de sa capacité de production pour remplacer les chars, les missiles, les avions et les autres armes utilisées ou perdues en Ukraine, avec moins de restes pour exporter.

Cela signifie que l’Inde devra soit s’approvisionner en pièces de rechange pour véhicules et armes auprès d’autres anciens clients russes de l’armement tels que la Bulgarie, la Géorgie et la Pologne, soit développer sa propre industrie de défense. En avril, l’Inde a annoncé qu’elle augmenterait la production d’hélicoptères, de moteurs de chars, de missiles et de systèmes d’alerte précoce aéroportés pour compenser toute réduction potentielle des exportations russes.

Les inquiétudes concernant la fiabilité de la Russie augmentent également. En mai, l’Inde a annulé un contrat d’hélicoptère de 520 milliards de dollars avec la Russie. Bien qu’il y ait des rapports selon lesquels la pression américaine a joué un rôle, cela semble également faire partie de la stratégie du gouvernement au cours des dernières années pour construire sa propre base industrielle de défense nationale.

Le Brésil, la Turquie et d’autres pays émergents ont également développé leurs propres industries de défense au cours des deux dernières décennies afin de réduire leur dépendance aux importations d’armes. La guerre en Ukraine va accélérer ce processus.

Poutine ne s’attendait probablement pas à secouer le marché mondial de l’armement avec ses efforts pour annexer l’Ukraine – ou à provoquer le déclin du secteur de l’armement de son pays. Mais ce n’est qu’une des façons dont sa guerre provoque un tremblement de terre géopolitique.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/10/the-ukraine-war-has-upended-the-global-arms-trade-and-the-us-and-china-look-to-be-the-big-winners/

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