La guerre en Ukraine renforce l’européanisme dans la Grèce, soucieuse des frontières | Guerre russo-ukrainienne

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Athènes, Grèce – Les liens entre la Grèce et la Russie sont profonds.

Les moines grecs ont converti les Russes au christianisme orthodoxe et leur ont donné leur alphabet au IXe siècle. La marine russe a contribué à assurer l’indépendance de la Grèce vis-à-vis de l’Empire ottoman mille ans plus tard.

Une croyance mystique chez certains Grecs persiste – que la Russie finira par les aider à reconquérir Constantinople, l’actuelle Istanbul, leur ancienne capitale impériale, tombée aux mains des Turcs en 1453.

Ce contexte explique en partie pourquoi la Grèce est l’un des pays les moins anti-russes du camp occidental, et pourquoi la Russie se bat férocement pour son allégeance.

Un sondage Eurobaromètre du 6 mai a montré que 53 % des Grecs étaient favorables aux sanctions contre la Russie, contre une moyenne de 80 % dans l’Union européenne.

Seulement 40 % des Grecs ont soutenu le financement d’achats d’armes pour l’Ukraine, contre 67 % des Européens.

Une enquête menée à la mi-mars par Politico a montré que 60 % des Grecs trouvaient l’invasion de l’Ukraine par la Russie « inacceptable », contre respectivement 88 %, 86 %, 82 % et 78 % aux Pays-Bas, en Espagne, en Allemagne et en France.

Emmanuel Karagiannis, lecteur en sécurité internationale au King’s College de Londres, a établi des parallèles entre l’invasion de l’Ukraine par la Russie et l’invasion de Chypre par la Turquie en 1974 et sa déclaration d’une République turque de Chypre du Nord.

“Moscou et Ankara ont affirmé qu’ils cherchaient à protéger les compatriotes qui auraient souffert de l’ethnie majoritaire. En réalité, la Russie et la Turquie ont armé des minorités pour saper la souveraineté d’États indépendants pour des raisons géopolitiques et idéologiques », a déclaré Karagiannis à Al Jazeera.

Suivant cette logique, le gouvernement grec a rompu avec l’opinion publique.

« Nous avons pris parti. Sans équivoque. Nous sommes aux côtés de l’Ukraine contre [Russian President Vladimir] L’agression de Poutine… Il ne réussira pas », a déclaré le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis lors d’une session conjointe du Congrès le 17 mai sous une standing ovation.

Cette occasion elle-même était un point culminant dans les relations entre la Grèce et les États-Unis.

Les trois cinquièmes du parlement grec ont récemment ratifié un accord de défense très étendu avec les États-Unis, qui permet à Washington d’utiliser le port grec d’Alexandroupolis comme plaque tournante logistique pour l’approvisionnement des alliés de l’OTAN, la Roumanie et la Bulgarie.

Depuis Alexandroupolis, il n’y a que 750 km de route jusqu’aux frontières ukrainienne et moldave, et de nombreuses armes auraient été expédiées en Ukraine via la Grèce.

La Grèce a également été l’un des premiers pays occidentaux à envoyer ouvertement des armes à l’Ukraine en mars.

Ce n’était pas grand-chose – deux avions de transport C-130 chargés de fusils Kalachnikov, de balles et de grenades propulsées par fusée destinés à la Libye, que la Grèce avait confisqués en haute mer dans le cadre d’un embargo sur les armes de l’UE.

Mais l’intervention directe de la Grèce avec du matériel mortel était symbolique.

La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a qualifié la décision de “profondément erronée” et “criminelle”.

Les deux tiers de la société grecque seraient d’accord avec elle, et le gouvernement n’a pas répété la démarche, mais sa politique pro-ukrainienne n’a pas faibli.

Moscou accuse Athènes de “déconstruire” les relations bilatérales

Début avril, quelque 200 diplomates russes ont été expulsés des capitales européennes pour protester contre les crimes de guerre apparents commis à Bucha. La Grèce en a expulsé 12 – un nombre proportionnellement élevé.

La Russie est clairement agacée.

Zakharova a déclaré que la Grèce « déconstruisait » activement les relations bilatérales.

“L’Etat grec, qui a été créé avec l’aide de la Russie et dont le premier dirigeant a été le ministre russe des Affaires étrangères, se retrouve effectivement sans relations diplomatiques avec notre pays”, a-t-elle déclaré.

Jouer sur ces thèmes historiques est trompeur, a déclaré Alexander Kitroeff, professeur d’histoire au Haverford College.

« La politique étrangère russe à partir des années 1860 est pan-slave, pro-bulgare, pro-serbie – et la Serbie et la Bulgarie sont devenues les rivales de la Grèce sur la Macédoine. Donc, en effet, la Russie n’est pas du côté de la Grèce, c’est du côté opposé », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Mais “il ne s’agit pas tant de perdre le soutien russe”, a déclaré George Katrougalos, ancien ministre des Affaires étrangères du parti de gauche Syriza, que de ne pas être tenu pour acquis par les alliés que l’on apaise.

« Même les États-Unis… ont en fait réduit leur soutien aux positions grecques », a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Ils ont retiré leur soutien à l’East Med [gas pipeline]et même de l’East Med Act de 2019 qui prévoyait que les États-Unis surveillaient les violations turques de l’espace aérien grec.

L’East Med, un pipeline que la Grèce s’est engagée à construire avec Chypre et Israël pour transporter le gaz israélien et chypriote vers le marché de l’UE, a été un irritant majeur pour la Turquie.

Et la Turquie a été accusée de violer l’espace aérien grec pour montrer qu’elle conteste la souveraineté grecque dans l’est de la mer Égée. La Turquie a également affirmé récemment que la Grèce était entrée dans son espace aérien.

La méfiance de Katrougalos vis-à-vis des États-Unis n’est pas seulement une position de gauche.

Elle imprègne la société grecque parce que l’administration de l’ancien président américain Richard Nixon n’a pas réussi à empêcher l’invasion de Chypre en 1974. De nombreux Grecs pensent que le secrétaire d’État de l’époque, Henry Kissinger, l’a activement encouragée.

Et l’OTAN, qui compte à la fois la Grèce et la Turquie comme alliés, ne fait pas grand-chose pour empêcher les conflits dans l’espace aérien.

“Les Russes n’ont rien à offrir à la Grèce en termes de contrôle de la Turquie, et ne le voudraient pas s’ils le pouvaient”, a déclaré Constantinos Filis, qui dirige l’Institut des affaires mondiales à l’American College of Greece. « La ligne rouge des Américains [vis-à-vis Turkey] semble être l’évitement de la guerre [with Greece]. Mais cela ne suffit pas pour la Grèce. Cela signifie que la Turquie a une large marge de manœuvre pour faire des choses à la Grèce qu’elle ne devrait pas faire.

Peut-être sans surprise, les Grecs en sont venus à considérer les États-Unis et la Russie avec une méfiance presque égale, et sont plutôt des européistes.

Une enquête d’opinion grecque menée par le groupe de réflexion Dianeosis juste après le déclenchement de la guerre en Ukraine a demandé aux Grecs de choisir un seul allié fiable.

Seuls 6,7 % ont choisi les États-Unis et seulement 4,8 % ont choisi la Russie, mais 65 % ont choisi la France, avec laquelle la Grèce a signé une alliance défensive l’année dernière.

La Grèce, qui dépense le plus par habitant en matière de défense de l’OTAN, fait également partie des principaux partisans de l’UE d’une armée européenne, mais la guerre en Ukraine pousse cette perspective plus loin dans le futur, selon les experts.

« La défense européenne est un rêve pour certains d’entre nous… la guerre d’Ukraine nous a appris qu’il n’y a pas de sécurité européenne sans les États-Unis et l’OTAN. Le [membership bids] par la Finlande et la Suède le soulignent », a déclaré Filis.

Katrougalos est d’accord. “Si nous voulons que l’Europe soit indépendante sur la scène internationale, elle devra faire preuve d’autonomie stratégique et de souveraineté européenne… [we want] une Europe qui sera un acteur international avec un rôle d’équilibre », a-t-il déclaré.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/20/ukraine-war-boosts-europeanism-in-border-wary-greece

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