La ligue de golf soutenue par l’Arabie saoudite prévoit un tournoi sur le parcours de Trump dans le New Jersey – Mother Jones

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Le président Donald Trump rencontre le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane dans le bureau ovale de la Maison Blanche, le mardi 20 mars 2018, à Washington. Photo AP/Evan Vucci

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L’entreprise de golf de Donald Trump a longtemps été sa fierté et sa joie. Golfeur obsédé, il possède ou exploite au moins une douzaine de parcours, et bien avant de devenir président, il a investi des centaines de millions dans la construction ou l’acquisition de certaines des propriétés les plus importantes du sport. Mais alors que sa carrière politique devenait de plus en plus toxique, même le monde conservateur du golf professionnel – qui s’efforce d’éviter toute sorte de controverse – s’est éloigné de Trump. Suite à l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, la PGA a annoncé qu’elle retirait le championnat PGA du parcours de Trumps’ Bedminster, NJ. Simultanément, le Royal & Ancient Golf Club de St. Andrews – l’une des organisations de golf les plus prestigieuses – a déclaré qu’il n’amènerait jamais le British Open sur l’un de ses parcours écossais.

Pour Trump, ce fut un coup dur, à la fois pour son ego et sur le plan commercial, car l’inclusion régulière d’un parcours dans les circuits de golf professionnels génère des revenus et de nombreuses publicités gratuites. Mais Trump a un nouveau meilleur ami dans le monde du golf, une organisation qui est très heureuse de le valider et de prodiguer ses complexes avec de l’argent et une attention télévisée. En fait, c’est un vieil ami : le gouvernement saoudien.

Le Royaume d’Arabie saoudite, par le biais de son fonds souverain, investit massivement dans le développement d’une nouvelle ligue de golf professionnelle, la LIV Golf Invitational Series, destinée à concurrencer la PGA. Le seul gros problème, cependant, est que presque personne ne veut rien avoir à faire avec cela. L’automne dernier, après la création de la ligue, le golfeur professionnel Phil Mickelson s’est demandé publiquement pourquoi il envisagerait même de rejoindre une ligue de golf professionnelle soutenue par l’Arabie saoudite.

“Nous savons qu’ils ont tué [Washington Post journalist Jamal] Khashoggi et ont un bilan horrible en matière de droits de l’homme. Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels », a déclaré Mickelson à un intervieweur. « Sachant tout cela, pourquoi l’envisagerais-je même ? Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour.

Presque tous les autres golfeurs professionnels de renom se sont précipités pour prendre leurs distances, malgré les plans annoncés de la nouvelle ligue de payer des dizaines de millions de dollars aux joueurs. Selon les mots du golfeur Rory McElroy, l’idée était “morte dans l’eau”.

Mais l’opération soutenue par l’Arabie saoudite a avancé et mercredi, LIV a annoncé qu’elle avait identifié huit terrains de golf qui seraient prêts à accueillir des tournois, qui offriraient jusqu’à 255 millions de dollars en prix. Le parcours de golf Trump de Bedminster est l’un des huit. Il n’est pas garanti d’obtenir un bon accueil – la PGA a menacé de suspendre tout golfeur qui participe à l’un des tournois de la ligue rivale – et le parcours de golf Doral de Trump en Floride a perdu un tournoi PGA plus petit pendant la campagne présidentielle de 2016, après qu’aucun sponsor en titre n’ait pu être trouvé. (Le tournoi a déménagé au Mexique.)

Pourtant, c’est une rare bonne nouvelle pour l’activité de golf de Trump, qui a souffert depuis qu’il s’est présenté à la présidence. Outre les effets de Covid-19, qui a ravagé l’industrie internationale du golf, Trump a vu les problèmes monter sur ses différents parcours. En 2019, il a été signalé que son cours Doral avait une liste d’attente de 265 personnes renoncer à l’adhésion (les membres reçoivent une partie de leurs frais lorsqu’ils partent, mais ne peuvent être payés que lorsque de nouveaux membres se joignent), et les rapports de divulgation financière présidentielle montrent que les revenus du cours ont chuté précipitamment pendant son mandat. En Écosse, où Trump a investi des centaines de millions de dollars et misé essentiellement sur la stabilité financière future de son empire commercial, ses deux terrains de golf continuent de faire des hémorragies. Son complexe de golf en Irlande ne s’en sort pas beaucoup mieux. À la suite de l’insurrection du Capitole, la ville de New York a décidé de mettre fin à la gestion par Trump d’un terrain de golf appartenant à la ville, bien que cet automne, un juge ait interdit à la ville de supprimer le nom de Trump sans le payer au préalable.

Trump a une longue histoire avec les investissements saoudiens. En 2015, il s’est vanté lors d’une apparition électorale de ses relations d’affaires avec les Saoudiens. “L’Arabie saoudite, je m’entends bien avec eux tous”, a déclaré Trump. « Ils m’achètent des appartements. Ils dépensent 40 millions de dollars, 50 millions de dollars. Suis-je censé ne pas les aimer ? Je les aime beaucoup.” Et peu de temps avant sa course, Trump a poursuivi de manière agressive un accord pour construire des hôtels à Djeddah, la ville porte d’entrée des villes les plus saintes de l’Islam, La Mecque et Médine, un accord qui nécessitait probablement la bénédiction de membres supérieurs de la famille royale saoudienne pour être même envisagé.

Si la nouvelle ligue de golf donne un coup de pouce à son parcours de Bedminster, ce ne serait pas la première fois ces dernières années que Trump reçoit un coup de main amical du gouvernement saoudien. Selon le Poste de Washingtonune visite du prince héritier saoudien Mohammed Bin Salman pendant la présidence de Trump a directement renforcé les résultats de l’un des hôtels de Trump à New York.

La source: www.motherjones.com

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