La lutte populaire pour la justice en matière de logement à Baltimore

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Cette histoire est apparue à l’origine dans OUI! le 27 décembre 2022. Il est partagé ici avec permission.

Sonia Eaddy n’a jamais perdu la foi qu’elle serait en mesure de sauver sa maison au 319 North Carrollton Ave. dans le quartier Poppleton de West Baltimore.

Comme ils l’ont fait dans de nombreux quartiers à prédominance noire, les développeurs ciblent Poppleton depuis des années. Au cours de la dernière décennie, la ville a utilisé un domaine éminent pour expulser des résidents et raser leurs maisons, entraînant le déplacement de résidents de longue date.

Mais l’année dernière, Eaddy, qui est un résident de troisième génération de Poppleton, a réussi à mobiliser une coalition à l’échelle de la ville qui a organisé rallyes, rempli des audiences publiques et recueilli plus de 5 000 signatures pour sauver des maisons comme la sienne de la destruction. Même après que la plupart des voisins d’Eaddy aient été forcés de quitter leurs maisons, après que les blocs environnants aient été démolis et après avoir épuisé les recours juridiques, elle n’a jamais cessé de se battre.

En juillet 2022, son activisme a porté ses fruits lorsque la ville a accepté d’autoriser Eaddy à rester chez elle. Mais elle dit qu’il est difficile d’appeler cela une victoire tant que ses voisins qui ont été déplacés n’ont pas la possibilité de revenir. « Nous travaillons continuellement pour aider à ramener ceux qui ont été déplacés », dit-elle.

Dans le cadre de l’accord que la ville a conclu avec les parties prenantes, certains résidents pourraient avoir la possibilité de retourner chez eux. Onze maisons de ruelle historiques – qui sont de petites maisons généralement occupées par des Afro-Américains ou des travailleurs immigrés – sur le bloc 1100 de Sarah Ann Street, situé à côté d’Eaddy’s, seront rénovées pour devenir propriétaires en préparation pour les anciens résidents déplacés.

Le groupe chargé du projet de rénovation est Black Women Build, une initiative d’accession à la propriété et de création de richesse qui forme les femmes noires à la restauration de maisons en menuiserie en réhabilitant certaines des 15 000 maisons vacantes et détériorées de la ville.

Black Women Build fait partie d’un écosystème plus vaste de groupes de base qui s’attaquent aux disparités raciales et économiques créées et perpétuées par une politique de logement injuste à Baltimore. D’autres efforts, travaillant en tandem pour lutter pour la justice dans le logement, comprennent des associations de logement, le fonds d’affectation spéciale pour le logement abordable de la ville, un groupe de justice sociale qui lutte contre le fléau et une société de développement équitable qui restaure les maisons abandonnées pour augmenter le parc de logements abordables.

Pourquoi les allégements fiscaux immobiliers ne fonctionnent pas

Par un après-midi pluvieux de la mi-octobre à Baltimore, dans le Maryland, quatre douzaines d’habitants, de défenseurs du logement et de législateurs se sont rassemblés au cœur du quartier des affaires de la ville. Leur demande aux responsables était de cesser de subventionner les riches promoteurs aux dépens des communautés ouvrières noires de la ville, longtemps négligées.

Des immeubles de bureaux de grande hauteur, des hôtels chics, des appartements à prix élevé et le port intérieur, une attraction touristique majeure, ont servi de toile de fond à la conférence de presse qui a mis à nu les disparités économiques et raciales de la ville.

“La ville devient inabordable et inaccessible pour les familles à revenu faible ou moyen”, a déclaré Char McCready lors du rassemblement. McCready est directeur exécutif de la Citizens Planning and Housing Association (CPHA), qui forme les organisateurs de locataires à défendre des politiques de logement progressistes. À l’instar de Black Women Build, l’ACSP constitue un élément essentiel de l’écosystème de la justice en matière de logement.

Les autorités cherchent depuis longtemps à encourager la création de logements abordables en offrant des allégements fiscaux au secteur immobilier. Mais les promoteurs engrangent des millions de dollars en crédits et en subventions, tandis que des échappatoires leur permettent d’éviter en grande partie de construire des logements abordables pour les travailleurs majoritairement noirs de la ville.

“Nous pensons que ces crédits d’impôt peuvent être utilisés pour soutenir la ségrégation et encourager la gentrification et le déplacement du BIPOC [Black, Indigenous, people of color] communautés », a déclaré McCready.

Les promoteurs des zones riches ont bénéficié d’un nombre disproportionné d’allégements fiscaux par rapport aux personnes à faible revenu, construisant 6 600 appartements de luxe au cours des 15 dernières années, dont seulement 37 à un prix abordable.

Investir dans les résidents, pas dans les développeurs

Lors du rassemblement à Baltimore, McCready se tenait devant le 414 Light Street, un immeuble d’appartements de luxe de 44 étages surnommé le plus haut immeuble résidentiel de l’État. Elle l’a appelé “un exemple de l’un des immeubles d’appartements de luxe dont nous parlons”, expliquant que c’était “la raison pour laquelle nous avons choisi cet endroit”.

Questar, la société qui a développé le 414 Light Street, a reçu un crédit d’impôt de 3 millions de dollars de la ville pour construire des logements abordables, mais les responsables affirment que la société n’a pas encore commercialisé une seule unité de logement à un prix abordable.

Les orateurs du rassemblement ont fait valoir que si la ville peut fournir des subventions aux riches, elle peut faire plus pour autonomiser les communautés qui luttent pour surmonter la pauvreté dans un contexte d’augmentation des loyers pour les logements insalubres, qui restent rares. Un rapport de 2016 a révélé que “plus de la moitié des locataires de Baltimore vivent dans des logements qu’ils ne peuvent pas se permettre”. Les loyers de la ville ont augmenté de 19 % depuis le début de la pandémie.

Au moment de la rédaction de cet article, le prix des appartements du 414 Light Street commençait à 2 100 dollars pour une chambre à coucher – un prix que Tisha Guthrie, résidente de la ville de Baltimore et militante du logement, juge inabordable pour ses voisins, et elle a supposé que les employés de l’entreprise ne le feraient pas non plus. pouvoir se permettre d’y vivre.

Guthrie dit également qu’à moins d’un mile de là, dans son quartier de Poppleton, la communauté est confrontée à des infrastructures en ruine, à un manque de services de base et à une profonde pauvreté. Elle soutient depuis longtemps les résidents comme Eaddy qui luttent pour sauver leurs maisons de la démolition. Et elle a plaidé pour que la ville entreprenne plutôt des investissements guidés par la communauté dans ces communautés.

En tant que commissaire du Fonds fiduciaire pour le logement abordable de Baltimore, Guthrie aide à superviser un fonds municipal annuel de 20 millions de dollars pour promouvoir le logement abordable par le biais de projets tels que les fiducies foncières communautaires. Comme OUI ! signalé précédemment, la commission a été créée et financée à la suite d’une décennie d’activisme soutenu et de pressions populaires.

Guthrie a également travaillé pour soutenir ses voisins de Poppleton, comme Eaddy, dans leur lutte de longue date contre le déplacement.

Au-delà de la gentrification

Poppleton est situé entre le centre-ville de Baltimore et la tristement célèbre “Highway to Nowhere”, un programme de rénovation urbaine qui a déchiré une large bande dans la région et déplacé 1 500 résidents majoritairement noirs, avant d’être abandonné dans les années 1970.

La ville a une longue histoire de mise en œuvre de telles politiques. En 1910, Baltimore a imposé la ségrégation raciale. Au cours des décennies suivantes, les responsables ont soutenu la «rénovation urbaine» et les pratiques de logement exploitantes qui ont déstabilisé les quartiers, réduit les taux d’accession à la propriété des Noirs, alimenté un énorme écart de richesse raciale et concentré les communautés ouvrières noires dans des logements de type bidonville.

Le mal causé par de telles politiques est incalculable, dit Guthrie. “Ce n’est pas de la gentrification, c’est juste un démantèlement complet.”

L’année dernière, des militants ont peint une mural visible depuis Highway to Nowhere qui cite Sonia Eaddy. “Perdre ma maison, c’est comme la mort pour moi”, lit-on. “La loi sur le domaine éminent est violente.”

Dans le cadre de son opposition de longue date au projet de développement, Eaddy a aidé à créer The Poppleton Plan, une vision alternative pour son quartier développée en collaboration avec d’autres membres de longue date de la communauté et un urbaniste. Il visait à préserver le caractère du quartier et à donner la priorité aux besoins de la communauté, mais les décideurs l’ont ignoré.

Au lieu de cela, la ville a utilisé un domaine éminent pour relocaliser les résidents de longue date et raser plusieurs pâtés de maisons. Aujourd’hui, le projet reste inachevé et le quartier est jonché des vestiges des bâtiments démolis.

Combattre le fléau et reconstruire les quartiers

La Réserve fédérale estime que près de 4 résidents de Baltimore sur 10 sont grevés d’un loyer, ce qui signifie qu’ils dépensent plus de 30 % de leurs revenus en loyer. Ceci est considéré comme un indicateur qu’ils peuvent avoir des difficultés à se procurer de la nourriture, des vêtements, des transports et des soins médicaux. Une étude de 2021 a révélé que la valeur nette médiane des ménages noirs à Baltimore était de 0 $, contre 59 430 $ pour les Blancs.

Des études montrent que la crise du logement aux États-Unis a déstabilisé les communautés et favorisé les cycles de violence. “Nous avons constaté qu’au moins 50 % des homicides survenus jusqu’en août se sont produits à moins de 100 pieds d’une propriété avec un avis de construction vacant”, explique Nneka N’namdi de Fight Blight Bmore. Pourtant, les dépenses de la ville pour son service de police dépassent de loin ses dépenses en logement et autres services sociaux.

Juste en face de l’autoroute vers nulle part, Parity Homes, une société de développement équitable, réhabilite trois propriétés qui seront disponibles à l’achat ou à la location pour les anciens résidents à un prix abordable au printemps 2023.

L’organisme s’efforce de répondre aux préoccupations de la communauté en écoutant ses besoins. “Nous essayons vraiment de penser à toutes les façons dont les gens pourraient être expulsés par inadvertance du quartier à mesure qu’il est revitalisé, et nous essayons d’atténuer cela autant que possible”, déclare Bree Jones, fondatrice de Parity Homes. Jones a été un fervent partisan des habitants de Poppleton.

Un élément clé de son travail consiste à soutenir la création de richesse par l’accession à la propriété. «Nous intégrons la richesse par le biais de l’accession à la propriété pour les Noirs en particulier, qui en ont été exclus pendant des décennies», déclare Jones.

Jones et N’namdi font partie d’une coalition qui travaille à mettre fin à la pratique des ventes fiscales. Si les propriétaires sont en retard sur leurs impôts, la ville vend aux enchères le droit de recouvrer cette dette pour quelques centimes sur le dollar aux agents de recouvrement. En 2020, plus de 1 000 résidents ont perdu leur maison pour ce qui peut représenter quelques centaines de dollars en taxes foncières impayées.

Le groupe a levé des fonds pour racheter la dette de certains propriétaires. Jones explique : « Nous avons remboursé les dettes de près de 100 propriétaires à travers la ville qui risquent de perdre leur maison.

En l’absence d’une réponse des autorités à une échelle permettant de résoudre le problème, Jones reste optimiste sur le fait qu’il sera possible, avec le temps, de créer et de développer une offre adéquate de logements qui ne provoque pas de déplacement.

“Nous pensons que vous pouvez à la fois revitaliser le quartier et garder les anciens résidents dans ce quartier.”

Source: https://therealnews.com/the-grassroots-fight-for-housing-justice-in-baltimore

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