Les mythes américains sont faits de griefs blancs – et le gros mensonge du 6 janvier n’est que le dernier – Mother Jones

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Le 11 janvier 2021, cinq jours après que les partisans de Donald Trump ont pris d’assaut le Capitole, CNN a publié un article intitulé “Les experts avertissent que le “gros mensonge” de Trump durera plus longtemps que sa présidence”. Il a cité Timothy Snyder, un historien qui a écrit le best-seller de 2017 Sur la tyrannie. “L’idée que M. Biden n’a pas remporté les élections est un gros mensonge”, a déclaré Snyder. « C’est un gros mensonge parce qu’il faut ne pas croire toutes sortes de preuves pour y croire. C’est un gros mensonge car il faut croire à un énorme complot pour y croire. Et c’est un gros mensonge car, si vous y croyez, cela vous oblige à prendre des mesures radicales.

Au cours des deux années qui ont suivi, l’expression “Big Lie” est devenue centrale dans l’histoire de la façon dont Trump a incité à la violence au Capitole. Ouvrant la sixième audience du House Select Committee sur la tentative de coup d’État, le président Bennie Thompson (D-Miss.) a été volé, entaché par une fraude généralisée – le gros mensonge de Donald Trump. La représentante Stephanie Murphy (D-Fla.) a fait écho au mantra lors de la prochaine audience, affirmant que “des millions d’Américains ont été trompés” par le grand mensonge de Trump sur la fraude électorale.

Et bien sûr, Trump a menti sur la fraude électorale généralisée pendant des mois avant que tout vote ne soit exprimé et tout au long du rassemblement où ses partisans se sont rassemblés puis ont violé le Capitole, déclenchant un carnage. Mais il ne suffit pas d’affirmer que le grand mensonge est simplement que l’élection présidentielle de 2020 a été volée ou que le complot de fraude électorale de Trump était la cause profonde des émeutes. Alors que nous affrontons l’insurrection à l’occasion de son deuxième anniversaire, il est important de se rappeler ce qui a motivé les émeutiers ce jour-là : l’idée que les États-Unis sont pour les Blancs, dont le pouvoir doit être protégé à tout prix.

Robert Pape, professeur de sciences politiques à l’Université de Chicago, a recueilli des informations sur les émeutiers qui ont été poursuivis pour leur implication le 6 janvier. Lui et sa « petite armée de chercheurs » ont analysé 890 insurgés et les 439 comtés de 47 États. d’où ils sont issus. Les émeutiers étaient à 92 % blancs et à 86 % hommes. Seuls 14 % avaient des liens avec des extrémistes. Ils étaient beaucoup moins susceptibles d’être au chômage ou d’avoir un casier judiciaire que les manifestants de droite arrêtés plus tôt sous l’ère Trump. Ils étaient également plus âgés, la plupart dans la quarantaine et la cinquantaine. Mais ce qui a particulièrement sauté aux yeux de Pape et de ses collègues, c’est que plus de la moitié provenaient de comtés remportés par Joe Biden. Plus un comté était rural et plus ses électeurs préféraient Trump à Biden, moins il était susceptible de produire un insurgé.

Il y avait un autre dénominateur commun frappant : plus la population blanche d’un comté diminuait, en pourcentage, plus il était susceptible d’envoyer un éventuel émeutier au Capitole. “La race est le facteur principal”, dit Pape, représentant “jusqu’à 75% de l’énergie sous-jacente au mouvement insurrectionnel”. Ce n’est pas que les émeutiers ont été dupés par Trump, mais que ses mensonges ont trouvé un terrain fertile au milieu de leurs peurs. “Le mot” désinformation “est éteint”, dit Pape. “Il s’agit de changement démographique et de savoir si vous en avez peur ou non.”

C’est vrai non seulement des émeutiers eux-mêmes, mais aussi des gens qui sont d’accord avec eux. L’équipe de Pape a mené deux enquêtes nationales, qui ont suggéré que 21 millions d’Américains – 8% du corps politique – pensent que Biden a volé l’élection et que la violence serait justifiée pour ramener Trump au pouvoir. Ils ont identifié deux conspirations clés qui sous-tendent ces doubles croyances : Près de la moitié des personnes qui les détiennent sont convaincues qu’il existe un « groupe secret de pédophiles adorateurs de Satan » qui dirige le pays. Et un énorme trois quarts croient au soi-disant grand remplacement, l’idée que les Américains blancs sont supplantés par des personnes de couleur.

En d’autres termes, même si la race n’était pas le seul facteur à l’origine de l’insurrection, les données recueillies par l’équipe de Pape montrent que le grief des Blancs était le principal facteur de motivation. “Il y a un clivage racial clair que vous voyez dans nos données, et c’est ce qui est également capturé dans la” théorie du grand remplacement “.”

Croire que la blancheur est en déclin, c’est accepter ce que Theodore W. Allen, auteur de L’invention de la race blanche, appelle la Grande Assomption Blanche : “l’acceptation aveugle, voire irréfléchie, de l’identité” blanche “des Européens-Américains de toutes les classes comme un attribut naturel plutôt qu’une construction sociale.” Cette hypothèse est ce qui permet aux médias de discuter d’un point du dogme du Klan alimenté par la paranoïa – que la blancheur est une chose à protéger et la noirceur une chose à nier – comme une “théorie”.

De telles distinctions – entre la réalité et les histoires que nous nous racontons – importent beaucoup. Parce que pour contrer non seulement les mensonges de Trump, mais aussi les raisons pour lesquelles ils résonnent – les mensonges dans les mensonges – nous devons comprendre à quoi nous sommes confrontés. Sinon, nous manquons des occasions de transformer les systèmes qui soutiennent l’histoire de l’Amérique au moyen de la fiction au lieu de la vérité. Comme le dit Pape, les insurgés “sont motivés par ce qu’ils considèrent comme leur intérêt à croire le mensonge… Ils développent cette compréhension de leurs intérêts où la race est au centre de celui-ci.”

“Il ne s’agit pas seulement de désinformation en tant que pensée magique”, ajoute-t-il. “Il y a un ensemble conservateur de croyances ici.”

En effet, les récits de la blancheur menacée sont des sujets de discussion conservateurs aussi vieux que la guerre civile. Lorsque les «républicains radicaux» ont protégé l’émancipation des Noirs en adoptant la loi sur les droits civils de 1866 et les 14e et 15e amendements, ils ont créé un bloc électoral suffisamment important pour garantir le contrôle républicain du Congrès. Mais ensuite, lors de la préparation des élections de 1875 dans le Mississippi, deux organisations paramilitaires blanches étroitement liées au Parti démocrate pro-esclavagiste ont kidnappé et exécuté des républicains blancs et noirs locaux et forcé des candidats rivaux à retirer leurs noms du scrutin. Les démocrates ont justifié ce coup d’État en accusant à tort le gouverneur républicain du Mississippi, Adelbert Ames, d’incompétence. Ils ont également blâmé les «milices noires» et la peur du «règne noir» pour expliquer pourquoi les démocrates blancs avaient assassiné sans discrimination des centaines de Noirs.

Adelbert Ames, gouverneur du Mississippi.

Bibliothèque du Congrès

Le printemps suivant, le Sénat américain a formé un comité spécial pour enquêter. Il a rapporté que le jour du scrutin « dans plusieurs bureaux de vote, des hommes armés se sont rassemblés, parfois non organisés et dans d’autres cas organisés ; qu’ils contrôlaient les élections, intimidaient les électeurs républicains, et, in fine, les privaient de la possibilité de voter le ticket républicain. Dans le cadre de l’enquête, Angus Cameron, membre du comité républicain, a interrogé le juge Josiah Abigail Patterson Campbell, juge de la Cour suprême du Mississippi et ancien confédéré. Il a demandé à Campbell pourquoi la plupart des hommes blancs du Mississippi étaient attachés au Parti démocrate. “Quand la guerre a pris fin, le peuple de ce pays considérait dans une très large mesure les mesures de reconstruction du Congrès comme une hostilité envers le peuple du Sud”, a déclaré Campbell, et cela “a amené le peuple du Sud à croire, que ce soit à droite pleinement ou à tort, qu’ils étaient l’objet de vengeance et les sujets de punition par le gouvernement des États-Unis.

Le rapport du comité sénatorial a explicitement condamné les griefs blancs et les Américains qui « regardent avec mépris la race noire et avec haine les hommes blancs qui sont leurs alliés politiques… qui autrefois étaient habitués à la jouissance exclusive du pouvoir politique, et qui considèrent maintenant eux-mêmes dégradés par l’élévation du nègre au rang d’égalité dans les affaires politiques. Ils se sont assuré le pouvoir par la fraude et la force, et s’ils sont laissés à eux-mêmes, ils le conserveront par la fraude et la force.

Malgré cet avertissement, le Congrès n’a pas utilisé les nouvelles garanties fédérales – les 13e, 14e et 15e amendements, plus deux lois d’application conçues pour donner du mordant aux amendements – pour punir les foules du Mississippi. Les résultats de cette élection volée ont été autorisés. Le gouverneur Ames a démissionné et certains des démocrates qui ont usurpé le pouvoir ont prêté serment au Sénat. L’un était Lucius Quintus Cincinnatus Lamar, un ancien colonel confédéré qui a ensuite aidé à négocier le compromis de 1877, le pacte qui, à la suite de l’élection contestée, a laissé les républicains conserver la présidence en échange du retrait des troupes fédérales du Sud, mettant ainsi fin à la reconstruction.

Revenons maintenant au présent pour examiner comment les futurs Américains se souviendront de la tentative d’utilisation par Trump de citoyens et de milices pour annuler une élection. Ce serait rendre un mauvais service à l’histoire si nous décrivions les insurgés comme des victimes neutres sur le plan racial de l’escroquerie de Trump plutôt que comme ce qu’ils sont : des partenaires juniors de la suprématie blanche.

“Si vous continuez à manquer la grande chose qui se passe, vous ne pourrez jamais y faire face”, déclare Pape. “Il y a une bonne raison pour laquelle nous n’avançons pas beaucoup, et c’est parce que nous avons été captivés par cette idée” que les émeutiers étaient sous le charme des mensonges de Trump.

L’Amérique reste menacée par notre manque collectif d’autoréflexion honnête. Si une partie importante de la population n’hésite pas à enraciner son identité dans les mythes de l’immaculée blancheur et est prête à préserver cette identité par des actes violents, nous perpétuons le mensonge et la violence. Si les menaces intérieures d’aujourd’hui ne peuvent pas amener notre société à se confronter à elle-même, peut-être que se souvenir de celles du passé pourrait le faire.

La source: www.motherjones.com

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