La nouvelle guerre du GOP contre le désinvestissement

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Les législateurs républicains des États et fédéraux, leurs coffres de campagne remplis de dons de combustibles fossiles, construisent tranquillement un effort national pour adopter des projets de loi anti-désinvestissement qui puniraient les institutions financières qui tiennent compte de la crise climatique dans leurs accords commerciaux ou essaient de faire quelque chose à ce sujet en ne travailler avec des entreprises de combustibles fossiles.

L’effort a commencé en décembre dernier, lorsqu’un projet de loi type rédigé par l’ancien représentant de l’État du Texas, Jason Isaac (R), maintenant directeur du groupe de réflexion financé par Charles Koch, Texas Public Policy Foundation, a été dévoilé lors du grand rassemblement de législateurs conservateurs de l’American Legislative Exchange Council. . La législation type, intitulée “Loi sur l’élimination de la discrimination énergétique”, appelle les États à identifier et à se départir des institutions financières qui boycottent ou pénalisent autrement les sociétés énergétiques pour ne pas respecter les normes environnementales.

Depuis lors, plusieurs États ont présenté des projets de loi basés sur le langage modèle, dont deux versions sont déjà devenues loi. La poussée a également fait son chemin au niveau national. Un projet de loi fédéral proposé le mois dernier par le principal bénéficiaire de l’argent de l’industrie charbonnière de la Chambre des États-Unis interdirait aux conseillers financiers de prendre en compte les facteurs ESG – environnementaux, sociaux et de gouvernance d’entreprise – lors de la prise de décisions d’investissement.

Aujourd’hui, la lutte contre les considérations ESG déborde des couloirs du Congrès et des législatures des États. La semaine dernière, le gouverneur républicain de l’Utah et l’ensemble de sa délégation au Congrès ont envoyé une lettre à l’agence de notation de crédit S&P Global Ratings s’opposant aux projets de l’entreprise d’ajouter des notes ESG à ses notes de crédit mondiales pour les États et les gouvernements locaux.

“Les indicateurs de crédit ESG de S&P politisent ce qui devrait être une décision purement financière”, ont expliqué les politiciens dans leur lettre, selon Bloomberg. La lettre a été célébrée sur Twitter par le Conseil d’échange législatif américain (ALEC) et par le Fondation des agents financiers de l’Étatune organisation à but non lucratif conservatrice dont le conseil d’administration et le comité consultatif comprennent des dirigeants de l’ALEC.

La chronologie illustre la manière obscure et concertée dont l’industrie des combustibles fossiles et ses laquais politiques répondent à la menace croissante du mouvement de désinvestissement. Ces dernières années, les organisations militantes pour le climat ont poussé les institutions financières à cesser de financer les entreprises de combustibles fossiles, étant donné le rôle des combustibles fossiles en tant que principale source d’émissions de dioxyde de carbone.

Bien que l’effort ait été lent, des banques telles que JPMorgan Chase et Citigroup se sont engagées à réduire leur financement des combustibles fossiles pour s’aligner sur les objectifs de réduction des émissions de l’Accord de Paris. Maintenant, en réponse, l’industrie pétrolière et gazière essaie de faire tout ce qui est en son pouvoir pour punir activement les institutions financières et les conseillers pour avoir tenté de prendre des mesures raisonnables pour faire face à la crise climatique.

La législation type d’Isaac a probablement été inspirée par un boycott anti-énergétique adopté par son État d’origine en juin dernier. Selon la nouvelle loi du Texas, entrée en vigueur en septembre dernier, le contrôleur de l’État doit créer une liste des sociétés financières qui ont limité leurs relations commerciales avec les sociétés énergétiques en raison de problèmes d’émissions, et les fonds d’investissement publics se départiraient de ces sociétés. Le mois dernier, le contrôleur du Texas, Glenn Hegar, a envoyé des lettres à dix-neuf sociétés financières qui, selon lui, pourraient boycotter l’industrie des combustibles fossiles.

La loi a eu six auteurs, dont plusieurs ont reçu un financement important des combustibles fossiles. Le sénateur d’État Drew Springer (R), par exemple, a récolté plus de 220 000 $ de l’industrie pétrolière et gazière, ce qui en fait sa principale industrie de donateurs de carrière. Le principal parrain du projet de loi à la Chambre, le représentant Ken King (R), a reçu 378 000 $ de l’industrie pétrolière et gazière. Les emplois secondaires de King incluent celui de président du fournisseur de pièces de puits de pétrole Black Gold Pump and Supply et de vice-président d’une entreprise familiale de services pour champs pétrolifères, King Well Service.

Dans les mois qui ont suivi l’entrée en vigueur du projet de loi du Texas, ses auteurs ont reçu des dons supplémentaires de sociétés énergétiques. Le sénateur d’État Brian Birdwell (R) a reçu 1 000 $ d’ExxonMobil PAC et 2 500 $ de Koch Industries PAC au cours du second semestre 2021. Au cours de la même période, le sénateur d’État Bob Hall (R) a reçu 2 500 $ de Centerpoint Energy PAC et 10 000 $ de Farris Wilks, un milliardaire de l’industrie pétrolière et gazière dont les investissements récents dans l’industrie comprennent des participations dans la société de fracturation hydraulique US Well Services et la société de pompage sous pression ProFrac.

Pendant ce temps, il n’a pas fallu longtemps à d’autres législateurs financés par les combustibles fossiles dans d’autres parties du pays pour suivre les traces du Texas.

Cela comprenait le démocrate devenu républicain Rupie Phillips, un sénateur de l’État de Virginie-Occidentale, qui n’hésite pas à soutenir l’industrie du charbon. Son identifiant Twitter est @4WVCoal, et sa biographie dit : « Je mange du charbon au petit-déjeuner. Phillips a abandonné le Parti démocrate en 2017, citant la promotion par le président Barack Obama de réglementations visant à réduire les émissions de charbon comme l’une des raisons de sa décision.

Le 13 janvier 2022, Phillips a présenté le SB 262, qui reflète étroitement les sections du projet de loi type qu’Isaac a proposé à l’ALEC le mois précédent. Le projet de loi demande au trésorier de l’État de Virginie-Occidentale de dresser une liste des sociétés financières qui limitent leurs relations commerciales avec les sociétés énergétiques parce qu’elles “[engage] dans l’exploration, la production, l’utilisation, le transport, la vente ou la fabrication d’énergie à base de combustibles fossiles et [do] ne pas s’engager ou s’engager à respecter les normes environnementales au-delà des lois fédérales et étatiques applicables » ou parce qu’ils font affaire avec de telles entreprises. Les entreprises inscrites sur la liste seraient exclues de la conclusion de contrats bancaires avec l’État.

Le même jour, Phillips a également présenté le SB 255, qui oblige les entités gouvernementales de l’État à se départir de tous les titres cotés en bourse émis par ces sociétés financières et oblige l’État à obtenir une confirmation écrite de ses sous-traitants qu’ils ne boycotteront pas les sociétés énergétiques pendant la durée de leurs contrats d’État.

Alors que le SB 255 n’a pas encore avancé dans le processus législatif, le SB 262 est devenu loi le mois dernier après avoir été adopté à une écrasante majorité. La loi entrera en vigueur en juin.

L’industrie minière a été la principale industrie donatrice de Phillips au cours de sa carrière. Les comités d’action politique (PAC) et les employés des sociétés minières ont donné à Phillips plus de 116 000 $, son principal donateur de l’industrie étant le PAC de Murray Energy, une société d’extraction de charbon qui est maintenant connue sous le nom d’American Consolidated Natural Resources.

Selon un e-mail obtenu via une demande de documents publics par le groupe de recherche à but non lucratif InfluenceMap et rapporté par le Nouvelle République, des représentants d’American Consolidated Natural Resources ont cosigné un document qui a été envoyé aux législateurs de Virginie-Occidentale en février de l’année dernière, leur demandant d’adopter une législation qui punirait les sociétés financières pour avoir limité leur implication dans l’industrie des combustibles fossiles. Le PAC de Murray Energy est également l’un des principaux donateurs du comité du Sénat républicain de Virginie-Occidentale, selon le secrétaire d’État de Virginie-Occidentale.

En novembre dernier, le trésorier de Virginie-Occidentale, Riley Moore (à droite), a dirigé une coalition d’agents financiers de quinze États qui ont averti dans une lettre ouverte au secteur bancaire qu’ils prendraient des mesures collectives contre les banques qui boycottent les combustibles fossiles, qu’ils ont qualifiées de “capitalisme éveillé”. ”

Après l’adoption du projet de loi de Phillips le mois dernier, Moore a publié une déclaration faisant l’éloge de la législation. “Ce projet de loi est essentiel pour nous aider à repousser l’administration Biden et ses alliés extrémistes qui tentent de faire injustement pression sur les banques et les institutions financières pour qu’elles se départissent des industries des combustibles fossiles”, a déclaré Moore.

Selon le National Institute for Money in Politics, le principal secteur donateur de Moore a été l’énergie et les ressources naturelles. Parmi ses donateurs figurent des PAC affiliés à Arch Coal, Murray Energy/American Consolidated Natural Resources et la compagnie d’électricité American Electric Power.

Jim Kotcon, président de la conservation de la section Virginie-Occidentale du Sierra Club, a déclaré que les partisans de la loi ignorent les changements financiers qui sont naturellement défavorables à l’industrie du charbon.

“Le trésorier Riley et les parrains du projet de loi 262 du Sénat ignorent les tendances actuelles des faillites dans l’industrie des combustibles fossiles”, a déclaré Kotcon :

Ils doivent se recentrer sur leur responsabilité fiduciaire. Souhaiter que l’industrie charbonnière revienne ne renversera pas les forces évidentes du marché qui nous disent que peu ou pas d’entreprises charbonnières auront un avenir rentable, et investir l’argent de l’État dans celles-ci est une mauvaise affaire.

Depuis que Philips a présenté son projet de loi anti-désinvestissement, plusieurs autres législateurs conservateurs ont emboîté le pas.

Fin janvier, la Chambre des représentants de l’Indiana a adopté une version du projet de loi sur le boycott des entreprises anti-énergie rédigé par le représentant de l’État Ethan Manning (R). Selon le National Institute for Money in Politics, l’industrie de l’énergie et des ressources naturelles a été le principal secteur donateur de Manning tout au long de sa carrière, avec le PAC du fournisseur de gaz naturel et d’électricité NiSource en tête de liste avec 6 500 $.

En février, le sénateur de l’État de l’Oklahoma, Michael Bergstrom (à droite), a présenté le SB 1572, obligeant l’État à se désengager des institutions financières qui boycottent les sociétés énergétiques et interdisant les contrats avec ces sociétés. Selon le National Institute for Money in Politics, la plus grande entreprise donatrice de Bergstrom a été la société de services publics alimentée aux combustibles fossiles NextEra Energy. Le principal auteur en attente du projet de loi à la Chambre est le représentant de l’État Mark McBride (R), qui a reçu plus de 78 000 $ du pétrole et du gaz, sa plus grande industrie donatrice.

Une version du projet de loi a également été présentée à la Chambre des représentants de la Louisiane, qui interdirait aux systèmes de retraite de l’État d’investir dans des entreprises qui ont des politiques contre les relations commerciales avec des sociétés énergétiques.

Le projet de loi a été proposé par le représentant de l’État Danny McCormick (R), qui a également pris plus d’argent des intérêts de l’industrie pétrolière et gazière que de toute autre industrie.

Les tentatives de codification des règles anti-désinvestissement ont récemment atteint les couloirs du Congrès. Le mois dernier, les représentants Andy Barr (R-KY) et Rick Allen (R-GA) ont proposé un projet de loi qui codifierait une partie d’une règle du Département du travail de Donald Trump qui obligeait les conseillers en placement à éviter de tenir compte des facteurs environnementaux lorsqu’ils conseillaient des clients.

“Notre projet de loi protège les Américains moyens qui épargnent et créent de la richesse grâce à des régimes de retraite”, a écrit Barr dans un communiqué de presse. “Il préserve également l’accès au capital pour les producteurs d’énergie afin d’éviter que les coûts ne montent en flèche pour les Américains à la pompe à une époque où les prix du gaz sont à un niveau historique.”

Dans un commentaire réglementaire de 2020, le groupe de pression Western Energy Alliance a écrit :

Nous avons observé comment le plaidoyer ESG a affecté négativement l’accès du secteur au capital au cours des dernières années, et nous apprécions grandement que le DOL aborde le problème plus large par le biais de cette règle. La règle contribuera à garantir que l’activisme concernant les régimes de retraite ne se transforme pas en un arrêt des investissements dans le secteur qui fournit près de 70 % de l’énergie américaine, un résultat absurde compte tenu de l’impact sur l’ensemble de l’économie.

La Western Energy Alliance représente les entreprises impliquées dans l’exploration et la production de pétrole et de gaz dans l’Ouest. Il ne divulgue pas ses membres, mais les informations conservées par DeSmog suggèrent que les membres comprennent des sociétés comme BP, Chevron et Koch Exploration.

Barr a reçu 628 000 $ de l’industrie minière du charbon au cours de sa carrière au Congrès, plus d’argent que tout autre membre actuel de la Chambre, selon OpenSecrets. Son principal donateur de carrière est Alliance Resource Partners, qui lui a fourni 312 600 $ en dons de son PAC et de ses employés. Alliance Resource Partners, une société énergétique qui produit principalement du charbon, était cosignataire de la lettre de février 2021 appelant à de nouvelles lois pour protéger l’industrie contre les initiatives ESG.

Le collègue de Barr, Allen, a quant à lui reçu plus de 90 000 dollars de contributions à la campagne de l’industrie pétrolière et gazière, selon OpenSecrets.



La source: jacobinmag.com

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