La pandémie du travail | Drapeau rouge

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L’Australie est engloutie par une quatrième vague de COVID-19 en un an. Les hospitalisations ont atteint 5 133 le 19 juillet, soit une augmentation de plus de 50 % depuis le début du mois. Les services ambulanciers sont débordés. Le COVID-19 est actuellement l’une des principales causes de décès en Australie, avec 77 décès enregistrés le 15 juillet. Des estimations crédibles de l’étendue du “long covid” commencent à 400 000.

Au milieu du carnage, nous avons une vision claire de l’approche du parti travailliste pour gérer la pandémie. Dans tous ses éléments essentiels, la politique du Parti travailliste est une continuation des politiques qui ont conduit à imposer un nouveau et grave fardeau de mauvaise santé à la population – et à la classe ouvrière et aux pauvres en particulier.

Nous sommes sur la voie de la suppression totale de l’isolement pour les cas positifs. Les fausses promesses de normalité “post-covid” continueront d’être brisées sur les rochers du sous-financement à long terme de la santé publique et des mesures d’atténuation qui sont bien trop peu nombreuses, bien trop tardives.

Les hauts ministres du gouvernement fédéral ont passé des semaines à défendre l’abolition du paiement des congés en cas de pandémie, donnant aux travailleurs occasionnels le choix de travailler alors qu’ils étaient malades et probablement contagieux, ou affamés. Cette politique a été héritée du gouvernement Morrison mais menée – et défendue avec zèle – par le nouveau gouvernement travailliste.

Le travail fédéral n’a reculé devant cette politique épouvantable qu’après avoir été dénoncé par les syndicats, des sections du monde des affaires, certains députés travaillistes d’arrière-ban et d’éminents libéraux, dont le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le sursis n’est cependant que temporaire. Le paiement aux travailleurs occasionnels reprendra à partir de cette semaine, mais seulement jusqu’au 30 septembre. L’annonce de la concession par le Premier ministre Anthony Albanese s’est accompagnée de la conférence désormais familière selon laquelle l’aide COVID-19 “ne peut pas continuer indéfiniment compte tenu des contraintes budgétaires” auxquelles sont confrontés les gouvernements. La possibilité de remédier aux « contraintes budgétaires » en inversant les 184 milliards de dollars de des réductions d’impôt pour les personnes à revenu élevé – une autre politique du gouvernement Morrison adoptée par les travaillistes – n’a pas été mentionnée par notre nouveau Premier ministre.

Près d’un quart des travailleurs n’ont pas droit à des congés de maladie parce qu’ils sont employés de façon occasionnelle. 13 % supplémentaires n’ont pas d’indemnités de maladie parce qu’ils sont des commerçants ou des entrepreneurs indépendants. À partir du 30 septembre, aucune de ces 5 millions de personnes ou leurs familles ne bénéficieront d’une aide au revenu du gouvernement fédéral travailliste si elles ne peuvent pas travailler en raison de la COVID-19. A partir du 30 septembre, tous ces gens doivent travailler malades ou mourir de faim. Signé, Albo.

De nombreux commentateurs ont noté la contradiction : les gens sont tenus de s’isoler pour arrêter la propagation d’une maladie vicieuse, tout en se voyant refuser le soutien financier dont ils ont besoin pour ce faire. Mais bien sûr, il y a deux façons de résoudre cette contradiction. Il est possible de payer les gens pour qu’ils restent chez eux – la mesure temporaire adoptée par le gouvernement fédéral et le cabinet national le 16 juillet. Mais il est également possible de résoudre la contradiction en supprimant toute exigence d’isolement pour les cas positifs ou les contacts étroits.

C’est ce dernier cours qui a été adopté au Royaume-Uni à partir de février. C’est un cours ouvertement défendu par le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrottet, sans aucun recul apparent du parti travailliste fédéral ou de tout autre premier ministre. C’est un cours explicitement approuvé par le Premier ministre victorien Daniel Andrews lors d’une conférence de presse le 17 juillet. Et c’est une voie vers laquelle, étape par étape, nous nous sommes dirigés au cours de la dernière année – réduire les temps d’isolement, restreindre la définition des contacts étroits, permettre aux contacts étroits de se mélanger dans la communauté tout en portant un masque, etc.

La histoire de la pandémie en Australieun a suivi la voie désastreuse du Royaume-Uni, mais avec un retard grâce à l’élimination bienvenue et inattendue du virus dans la plupart des États au début de 2020. Rien n’indique que le parti travailliste ait l’intention de modifier cette sombre trajectoire – bien au contraire à en juger par les déclarations d’Andrews.

Le gouvernement Andrews a décidé d’ignorer catégoriquement les conseils de santé officiels pour réduire la transmission du virus. La ministre de la Santé, Mary-Anne Thomas, a annoncé des ordonnances sanitaires pratiquement inchangées le 12 juillet. Bien que les conseils officiels de l’administrateur en chef de la santé par intérim Ben Cowie n’aient pas encore été publiés, la ministre de la Santé a déclaré qu’elle n’avait pas tenu compte d’une recommandation de Cowie d’étendre les mandats de masque des transports publics et des hôpitaux pour inclure l’éducation précoce (où les enfants sont trop jeunes pour se faire vacciner) et certains établissements de vente au détail (vraisemblablement des services de vente au détail comme les salons de coiffure ou de manucure, où les travailleurs et les clients passent de longues périodes à proximité).

Thomas a annoncé une campagne de sensibilisation du public sur la phrase (enfouie dans les nouvelles ordonnances sanitaires) selon laquelle le port de masques est “fortement recommandé” à l’intérieur où la distanciation n’est pas possible. Une approche similaire a été adoptée par le cabinet national, qui s’est réuni le 16 juillet.

Cette concession à la santé publique a été longue à venir. Lorsque les Verts de Victoria ont évoqué l’idée d’une campagne publicitaire pour encourager le port du masque en mai, Andrews s’est littéralement moqué de l’idée et l’a rejetée d’emblée, déclarant :

«Je suis terriblement désolé mais je ne prends pas de conseils de santé de leur part, je ne le fais tout simplement pas. C’est juste de la pure politique de rang. Et cela ne fonctionne pas contre ce virus … Je vais plutôt consulter les experts médicaux et je ne pense pas que les Victoriens voudraient qu’il en soit autrement.

Le gouvernement Andrews a maintenant choisi d’ignorer les conseils des experts médicaux en refusant d’étendre même légèrement les mandats de masque. Entre-temps, cette approche moqueuse et dédaigneuse a conduit directement à des milliers de cas.

Pour l’anecdote, même les messages légèrement plus forts sur les masques du ministre de la Santé de Victoria ont conduit à une augmentation notable de l’utilisation des masques en public à Melbourne au cours de la semaine dernière. Cela concorde avec les sondages qui ont trouvé des niveaux élevés de soutien en faveur de mesures plus strictes pour lutter contre la propagation du virus. Si le message du gouvernement avait été plus fort plus tôt, d’innombrables milliers de cas de COVID-19 auraient pu être évités, et plusieurs centaines, voire des milliers d’admissions à l’hôpital auraient pu être évitées.

Rendre obligatoires les masques en milieu intérieur renforcerait encore la santé publique et est une évidence dans le contexte actuel. Cela rendrait non seulement beaucoup moins risqué pour les gens de faire leurs courses et d’effectuer d’autres activités essentielles; cela rendrait également les lieux de travail beaucoup plus sûrs. De nombreux patrons s’appuient sur leurs employés pour qu’ils ne portent pas de masques, car cela envoie un message aux clients qu’un agent pathogène dangereux circule dans l’air et nuit à leur expérience avec l’entreprise. Un mandat renforce la main des travailleurs dans cette situation.

De toute évidence, il existe d’autres priorités que la santé publique et la sécurité des lieux de travail pour les travailleurs. La considération la plus évidente est électorale. La réintroduction de presque tous les niveaux de mesures de santé publique attire l’attention sur le fait que les deux ailes de l’establishment politique ont promis un tas de conneries : que les vaccins seuls sont la voie de sortie d’ici, que la pandémie est terminée ou presque terminée, qu’il est possible pour revenir à la «normale» de 2019 lorsqu’une maladie vicieuse et de plus en plus transmissible est autorisée à circuler librement.

Tout cela est un mensonge et s’est avéré être un mensonge avec chaque vague successive de problèmes de santé et de décès – et les quelque 400 000 personnes en Australie souffrant d’une longue covid. Mais l’admission de ce fait fondamental a été lente et réticente.

Le travail à Victoria a passé un an à ne pas défier politiquement le mouvement de droite contre les mesures de santé publique telles que les mandats de vaccination, les verrouillages et les masques. Cela les rend vulnérables à une contestation électorale de la droite.

Mais les considérations électorales ne sont qu’une partie de l’histoire.

Le travail n’est pas non plus disposé à répondre aux exigences des entreprises comme il l’était au début de la pandémie. La justification du ministre de la Santé de Victoria pour rejeter les recommandations du directeur de la santé concernant les mandats de masque élargis était que les chefs d’entreprise et de l’industrie n’avaient pas été favorables. C’est le message constant des entreprises. La Chambre de commerce et d’industrie de Victoria a souligné la nécessité de mettre fin à terme aux paiements de soutien au COVID-19, même si elle accepte à contrecœur leur prolongation dans le contexte actuel, et s’oppose à tout autre mandat gouvernemental visant à contrôler le COVID-19.

Le Property Council of Australia et le Business Council of Australia se sont également opposés à la réintroduction des mandats de travail à domicile et déplorent cette pratique à chaque occasion. Pendant ce temps, l’Australian Industry Group rejette le travail à distance et les mandats de masque car ils «nuiraient à l’élan que les entreprises ont construit depuis les fermetures», bien que les masques soient l’une des mesures les plus simples et les plus efficaces pour arrêter la propagation.

L’approche de toute société sensée face à une nouvelle maladie vicieuse ne partirait pas de ce qui est bon pour les affaires, mais de ce qui maximisera la santé et empêchera des décès inutiles. Cela impliquerait une réorganisation massive des priorités, y compris le doublement des dépenses de santé, des dépenses importantes en ventilation et en retravaillant l’éducation, le travail et les loisirs pour réduire massivement le risque de transmission.

Cela coûterait beaucoup d’argent et causerait d’énormes perturbations. Moins coûteux pour le résultat net et pour le statu quo de la classe capitaliste est de minimiser les risques et d’approuver une approche basée uniquement sur les vaccins qui peut réduire les taux de mortalité mais, en permettant au virus de se propager sans contrôle, conduit toujours à un niveau massif de décès et de mauvaise santé.

Pour le système capitaliste, les soins de santé ne sont pas l’une des principales nécessités d’une vie décente mais un coût fixe élevé qu’il convient de réduire. Tant que nous ne nous écroulons pas en nombre, ce qui rend la poursuite du profit non viable, il n’y a vraiment pas vraiment de problème pour nos dirigeants. Les milliardaires, après tout, doublent leur richesse et augmentent le prix des jets privés. Le reste d’entre nous sommes coincés dans la classe des bovins respirant de l’air chargé de virus.

Le capitalisme est un système de crise. Le capital exige que le coût de chaque crise, qu’elle soit économique ou sanitaire, soit imposé à la classe ouvrière. Les libéraux peuvent savourer la rhétorique de la « survie du plus apte ». Ce n’est généralement pas le style travailliste, mais le parti veut gouverner ce même système. Ce qui revient à imposer ses priorités à l’ensemble de la société.

D’où le trésorier fédéral Jim Chalmers offrant zéro aux dizaines de milliers de personnes qui dépendent des banques alimentaires. D’où la législation climatique pathétiquement faible du gouvernement et l’approbation de nouveaux projets de gaz et de charbon pour la cuisson de la planète. Ainsi, le nouveau gouvernement marche au pas vers une nouvelle guerre impérialiste. Et d’où leur approche écoeurante et habituelle de la pandémie.

Source: https://redflag.org.au/article/labors-pandemic

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