La persistance de la pauvreté infantile aux États-Unis

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Aux États-Unis, les enfants sont plus susceptibles de connaître la pauvreté que les personnes de plus de 18 ans.

En 2020, environ 1 enfant sur 6, soit 16 % de tous les enfants, vivaient dans des familles dont le revenu était inférieur au seuil de pauvreté officiel – un seuil de revenu que le gouvernement a fixé cette année-là à environ 26 500 dollars américains pour une famille de quatre personnes. Seuls 10 % des Américains âgés de 18 à 64 ans et 9 % de ceux de 65 ans et plus étaient en situation de pauvreté, selon les données les plus récentes disponibles.

Le taux officiel de pauvreté des enfants diminue lorsque l’économie croît et augmente pendant les périodes de ralentissement. Il s’élevait à 17 % en 1967, soit à peu près le même qu’en 2020. Au cours de ces dernières années, le taux a même oscillé autour de 20 %.

Une autre façon de mesurer la pauvreté

Les chercheurs calculent le taux de pauvreté officiel en additionnant le revenu d’un ménage et en le comparant à un seuil de ce qui est nécessaire pour survivre.

Le gouvernement calcule ce taux de la même manière depuis les années 1960.

L’une de ses lacunes est qu’il exclut plusieurs sources de revenus, dont les crédits d’impôt et le programme d’aide nutritionnelle supplémentaire, qui visent à réduire la pauvreté.

En 2011, le gouvernement a commencé à calculer une mesure alternative : la mesure supplémentaire de la pauvreté. Il comprend le SNAP et les crédits d’impôt. Il utilise également des seuils basés sur le coût de la vie dans différentes régions du pays. Pour une famille de quatre personnes, ce seuil varie actuellement de 24 000 $ à 35 000 $, selon l’endroit où vit la famille et selon qu’elle possède ou loue un logement.

Selon cette mesure alternative, 10 % des enfants vivaient dans la pauvreté en 2020, le taux le plus bas jamais enregistré.

Selon la mesure que vous utilisez, 7 millions ou 11,7 millions d’enfants américains vivaient dans la pauvreté en 2020.

Selon les deux paramètres, la pauvreté est plus élevée pour les enfants de couleur. Le taux de pauvreté officiel des enfants noirs était de 26% et de 23% pour les enfants hispaniques, tandis que pour les enfants blancs non hispaniques, il était de 10%.

Avant et après 2020

Les deux taux de pauvreté infantile avaient diminué avant la pandémie de COVID-19.

Le taux officiel est tombé à 14 % en 2019, contre 21 % cinq ans plus tôt. Il est remonté à 16 % en 2020, lorsque la pandémie a aggravé les difficultés économiques de nombreuses familles.

La mesure supplémentaire de la pauvreté des enfants raconte une histoire plus complète.

Les mesures prises par le gouvernement pendant la pandémie, y compris sa série de paiements à impact économique, l’expansion du crédit d’impôt pour enfants et une augmentation des prestations SNAP, ont conduit le taux supplémentaire de pauvreté des enfants à continuer de baisser même pendant la crise économique.

Le gouvernement publiera ses données sur la pauvreté des enfants pour 2022 en septembre 2023. Mais certains chercheurs de l’Université de Columbia disposent de données mensuelles suggérant que la pauvreté des enfants a fortement augmenté après l’expiration des programmes de l’ère de la pandémie. Ils estiment que 3,7 millions d’enfants de plus vivaient dans la pauvreté en janvier 2022 qu’en décembre 2021 en raison de l’expiration de l’expansion du crédit d’impôt pour enfants.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/23/the-persistence-of-childhood-poverty-in-the-us/

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