La plus grande grève des chemins de fer en 30 ans bloque les navetteurs au Royaume-Uni | Nouvelles

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Plus de 40 000 travailleurs font grève à cause de la crise du coût de la vie, obligeant les navetteurs à travailler à domicile ou à trouver d’autres itinéraires.

Des dizaines de milliers de cheminots britanniques ont lancé la plus grande grève du réseau depuis plus de 30 ans, laissant les navetteurs face au chaos.

Environ 40 000 nettoyeurs, signaleurs, préposés à l’entretien et employés de la gare ont organisé une grève de 24 heures mardi, et deux autres sont prévues jeudi et samedi.

Le différend porte sur les salaires, les conditions de travail et la sécurité de l’emploi alors que les chemins de fer britanniques luttent pour se remettre de la pandémie de coronavirus.

Il y a eu près d’un milliard de voyages en train au Royaume-Uni au cours de l’année qui s’est terminée en mars. Mais c’est bien en deçà des niveaux d’avant le COVID-19, et les compagnies ferroviaires, qui ont été maintenues à flot avec le soutien du gouvernement au cours des deux dernières années, cherchent à réduire les coûts et les effectifs.

Les pourparlers de dernière minute de lundi n’ont pas réussi à faire une percée. L’Union ferroviaire, maritime et des transports (RMT) a déclaré qu’elle n’accepterait pas l’offre des entreprises ferroviaires d’une augmentation de 3 %, ce qui est bien en deçà du taux d’inflation, actuellement de 9 %.

Le syndicat accuse le gouvernement conservateur de refuser de donner aux entreprises ferroviaires suffisamment de flexibilité pour offrir une augmentation substantielle des salaires.

Le gouvernement dit qu’il n’est pas impliqué dans les pourparlers, mais a averti que de fortes augmentations déclencheraient une spirale des salaires et des prix, entraînant une inflation encore plus élevée.

Les passagers font la queue pour un bus à l’extérieur de la gare de Waterloo le premier jour de la grève des chemins de fer à Londres [Henry Nicholls/Reuters]

Les principales gares étaient en grande partie désertes mardi matin, avec seulement environ 20% des trains de voyageurs prévus, obligeant les gens à travailler à domicile ou à trouver des itinéraires alternatifs pour se rendre au bureau.

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré qu’il « déplorait » les grèves, qui, selon lui, évoquaient le « mauvais vieux temps des années 1970 ».

“Les personnes qui souffrent sont des personnes qui ont physiquement besoin de se présenter au travail, peut-être avec un salaire inférieur, peut-être les femmes de ménage dans les hôpitaux”, a-t-il déclaré à la chaîne Sky News. “Je déplore absolument ce qu’ils font aujourd’hui et il n’y a aucune excuse pour mettre les gens en grève.”

Mais Mick Lynch, secrétaire général de RMT, a qualifié d'”inacceptables” les offres d’augmentations salariales inférieures à l’inflation de la part des opérateurs de trains aériens et du métro de Londres qui gère le métro dans la capitale.

Les débrayages – également jeudi et samedi – risquent de perturber considérablement les événements majeurs, notamment le festival de musique de Glastonbury.

Les écoles préviennent que des milliers d’adolescents passant des examens nationaux seront également touchés.

Les grèves sont le plus grand conflit sur le réseau ferroviaire britannique depuis 1989, selon le RMT.

Des brochures et des journaux sont distribués sur une ligne de piquetage à l'extérieur de la gare de Waterloo à Londres
Des brochures et des journaux sont distribués sur une ligne de piquetage à l’extérieur de la gare de Waterloo à Londres [Ben Stansall/AFP]

Paul Brennan d’Al Jazeera a rapporté de la station la plus grande et la plus fréquentée du Royaume-Uni, Waterloo, disant “vue extraordinaire par rapport à la normale” journée. Seuls 45 % de l’ensemble du réseau fonctionneront, et ce nombre de services sera réduit d’un cinquième par rapport à une journée normale.

Le public britannique est divisé sur son soutien aux grèves.

“Certaines personnes ont de la sympathie pour les grévistes, ce ne sont pas seulement les conducteurs de train et les gardes, ce sont des employés des chemins de fer dans de nombreuses professions”, a déclaré Brennan, ajoutant: “Les gens disent que le coût de la vie est tel que monter à tel un taux auquel les gens ont droit à une augmentation de salaire ».

Mais d’autres navetteurs sont frustrés par les perturbations.

L’inflation au Royaume-Uni a bondi en mai pour atteindre son taux annuel le plus élevé en 40 ans, selon les données officielles, faisant pression sur le gouvernement pour qu’il intensifie l’aide aux ménages confrontés à une aggravation de la crise du coût de la vie.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/21/biggest-railway-strike-in-30-years-strands-commuters-in-britain

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