La plus grande université d’Australie a volé 8,6 millions de dollars des salaires des travailleurs

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Quelques semaines après le début du semestre, alors que les universités australiennes fermaient en raison de la pandémie, un groupe de travailleurs précaires de l’Université Monash s’est réuni pour former le Monash Casuals Network (MCN). Composé de personnel académique et professionnel occasionnel, le MCN répond aux défis de l’organisation des travailleurs précaires et tente de renforcer leur représentation au sein du National Tertiary Education Union (NTEU).

Au début de la pandémie, l’université a licencié des milliers d’employés à durée déterminée et occasionnels. Cela signifiait que le personnel restant faisait face à une pression croissante pour travailler plus pour un salaire inférieur. Le MCN a fourni un forum pour les occasionnels – comme nous – de toute l’université pour faire rapport sur les problèmes industriels. En discutant des conditions auxquelles nous étions confrontés ensemble, nous avons compris à quel point le vol de salaire est répandu dans l’enseignement supérieur.

Dix-huit mois plus tard, nous avons mené notre première bataille, entre le MCN et l’Université Monash, au sujet du vol de salaire – et le MCN a gagné. Le 23 septembre de cette année, l’Université Monash a avoué avoir sous-payé les éducateurs à hauteur de 8,6 millions de dollars.

Les universités australiennes dépendent aujourd’hui massivement des travailleurs occasionnels. L’Université Monash a l’un des taux de précarisation les plus élevés, avec environ 70 pour cent de la main-d’œuvre totale sur des contrats qui n’imposent aucune obligation aux employeurs de garantir un travail sûr. Le secteur dépend de ces travailleurs hautement qualifiés mais mal payés. Il s’appuie sur leur expertise et leur capacité à enseigner au niveau tertiaire tout en les compensant par des salaires peu élevés et de mauvaises conditions. Les directeurs d’université supposent souvent que les travailleurs précaires ne veulent pas se syndiquer et ne veulent pas se battre pour leurs droits. Le MCN a prouvé que cette supposition était fausse.

Ce n’est pas seulement la précarité qui est endémique dans les universités australiennes, mais aussi le vol de salaire, affectant les occasionnels qui enseignent dans ces institutions. Au cours des douze derniers mois, des scandales de vols de salaires exposant des dizaines de millions de dollars de revenus détournés ont secoué les universités à travers le pays.

L’Université de Melbourne a récemment remboursé 9,5 millions de dollars à 1 500 personnels universitaires occasionnels. L’Université de Sydney a admis avoir sous-payé le personnel de 13 millions de dollars, et l’Université de Nouvelle-Galles du Sud examine un potentiel de 36 millions de dollars de salaires impayés identifié par un audit indépendant. L’Université Monash est la dernière d’une série de cas de vol de salaire.

Dans le cadre de la Cross-School Coalition (CSC) contre le vol de salaire, le MCN a aidé à rassembler des dizaines de travailleurs d’écoles à travers l’université pour collecter des preuves de vol de salaire sous la forme d’e-mails, de feuilles de temps, de guides d’unité et de témoignages écrits. C’était important car le vol de salaire peut prendre de nombreuses formes et être difficile à détecter. Il peut s’agir d’heures supplémentaires non rémunérées, de notes d’évaluation non rémunérées, de réunions non rémunérées ou de temps de préparation non rémunéré. Dans notre cas, Monash a dissimulé le vol de salaire en classant mal les tâches pour lesquelles les occasionnels étaient payés.

Par exemple, les superviseurs peuvent demander au personnel d’enregistrer les cours et les tutoriels comme « autre activité requise » sur nos feuilles de temps. Dans certains cas, cela a permis à l’université de renvoyer des membres du personnel chez eux avec seulement un tiers du salaire qui leur était dû. Prenons l’exemple d’un tutoriel d’une heure, avec un temps de préparation standard de deux heures. S’il était enregistré comme une « autre activité requise », l’enseignant ne rapporterait à la maison que 45 $, laissant le temps de préparation non rémunéré. Dans certains cas, cela ne laissait aux tuteurs qu’un tiers du salaire auquel ils auraient dû avoir droit.

La collecte de données du MCN a suggéré que cette pratique n’était pas une erreur mais faisait partie du protocole d’emploi. De nombreux travailleurs nous ont dit qu’ils ne savaient pas que quelqu’un à l’université était payé au taux de tutorat et ne savaient pas que le travail qu’ils effectuaient constituait des tutorats.

Une enquête NTEU d’août 2020 auprès de membres d’universités australiennes a demandé au personnel de faire rapport sur les conditions de travail, y compris le vol de salaire. Un nombre stupéfiant de 63 pour cent des personnes interrogées ont signalé des vols de salaires erronés dans plus d’une douzaine d’écoles de l’Université Monash, allant de la médecine paramédicale à l’histoire, l’économie et l’ingénierie.

Cette analyse a constitué la base de notre campagne de vol de salaire et nous a permis d’identifier les points chauds du vol de salaire dans l’université. Les réseaux que nous avons développés dans le MCN nous ont aidés à organiser des réunions de travail dans ces écoles. Étant donné que nous travaillions en tant que militants bénévoles au sein du syndicat, avec des ressources limitées, nous avons décidé de concentrer nos efforts. Notre objectif était d’organiser une douzaine de personnes de chacune des deux ou trois écoles qui étaient prêtes à cataloguer et rapporter – en détail – le vol de salaire auquel elles étaient confrontées. Nous espérions que cela créerait un effet boule de neige.

Lors des réunions sur le lieu de travail, nous avons fait une présentation sur l’accord de négociation d’entreprise de l’Université Monash (EBA) qui détermine la rémunération et les conditions. Nous avons également expliqué la nature du vol de salaire et nos procédures de collecte de données. Une fois organisées, ces écoles ont rejoint la Coalition interscolaire contre le vol de salaire, qui s’est réunie chaque semaine pour suivre la collecte de données et assurer la liaison avec le MCN, la branche NTEU Monash et le personnel syndical sur ce qui était nécessaire pour lancer une action revendicative.

Lors de ces réunions, de nombreux travailleurs occasionnels ont partagé des histoires poignantes. Des universitaires de l’école de génie civil – issus de manière disproportionnée des communautés de migrants vulnérables – ont partagé certains des pires récits, expliquant comment leur précarité est exacerbée par leur statut de visa. Dans leur école, les erreurs de classification des classes étaient monnaie courante et le temps de préparation n’était pas rémunéré. Le résultat a été que la direction a effectivement amarré les deux tiers de leur salaire.

Un enseignant de cette école a signalé qu’un supérieur les avait forcés à préparer et à donner une conférence pour un salaire nul. Un autre travailleur immigré a déclaré que lorsqu’il a fait part de ses préoccupations concernant les pratiques d’exploitation endémiques à l’école, il a ensuite fait l’objet d’intimidation au sujet de son statut de visa.

Les surveillants de l’école ont tenté d’excuser ces pratiques, affirmant que ces travailleurs n’étaient pas des tuteurs mais des « assistants de classe pratique », et n’avaient donc pas le droit de payer pour la préparation. Cette catégorisation des employés n’existe pas dans l’EBA – elle a été effectivement inventée pour couvrir un sous-paiement. Cela suggère que les enseignants du Département de génie civil devaient enseigner sans préparation. Le syndicat a présenté des preuves exposant le cynisme de cette affirmation, y compris des descriptions de rôles exigeant que les «assistants de classe pratique» de l’école de génie civil aient «maîtrisé le contenu de l’unité».

Alors que les réunions que nous organisions étaient souvent axées sur les défis auxquels sont confrontés les travailleurs universitaires précaires, il s’agissait de construire la solidarité et de retrouver un sens de la dignité dans notre travail. La plupart des employés impliqués dans l’action ont convenu qu’il ne s’agissait que partiellement de récupérer les salaires volés – nous voulions également empêcher que cela n’arrive à quelqu’un d’autre à l’avenir. Cela a réuni des membres du personnel de divers horizons, y compris de nouvelles mères, de jeunes immigrants et des doctorants à faible revenu.

Après des mois d’organisation jusqu’à la fin de 2020 et le début de 2021, nous avions rassemblé suffisamment de données auprès des membres de la CSC pour présenter un dossier solide au syndicat en vue d’une action revendicative. Jusqu’à ce point, le NTEU a fourni un soutien minimal au MCN, qui a effectué l’essentiel du travail préparatoire pour cette campagne. Mais une fois que nous avons collecté plus qu’assez de données, la branche NTEU a déposé une plainte pour vol de salaire auprès de la direction de l’université, forçant finalement la main de Monash.

Le résultat final a été une victoire pour les travailleurs et les étudiants – et pour le public, qui possède nos universités. Le vol de salaire dans les universités australiennes n’est pas seulement le vol de personnel précaire dans une industrie en difficulté. C’est le vol des étudiants dont la qualité de l’éducation est altérée par le faible salaire des éducateurs, et c’est le vol du public australien qui passe à côté des avantages sociaux des universités florissantes.

La vice-chancelière Margaret Gardner et la direction de l’Université Monash n’ont toujours pas reconnu l’impact du vol de salaire sur la qualité de l’enseignement dispensé par l’université. Monash n’a pas non plus reconnu l’impact matériel sur la vie du personnel universitaire précaire et occasionnel qui, selon l’enquête Household Income and Labour Dynamics in Australia, est beaucoup plus à risque d’insécurité alimentaire et de logement que nos homologues à durée déterminée.

En effet, renommer l’enseignement comme une « autre activité requise » témoigne de la compréhension cynique des dirigeants universitaires des institutions dans lesquelles ils travaillent et de leur rôle en leur sein. À mesure que la corporatisation des universités australiennes s’est accélérée, leur rôle en tant que fournisseurs d’éducation a été marginalisé.

Cette victoire est importante pour l’ensemble du secteur et pour bon nombre des enseignants les moins bien payés et les plus travailleurs. C’est une contribution à la lutte pour les droits des travailleurs dans un secteur de plus en plus précarisé. Le temps que nous consacrons à l’enseignement est ce qui rend les universités précieuses – nous méritons des emplois sûrs et payons pour la valeur que nous créons.



La source: jacobinmag.com

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