La plus longue grève de l’année dernière vient de se terminer par une victoire

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Après presque un an de piquetage, les près de sept cents infirmières qui ont fait grève à l’hôpital Saint Vincent de Worcester, dans le Massachusetts, se préparent à reprendre le travail. Ceci conclut la plus longue grève aux États-Unis en 2021 et la plus longue grève des infirmières de l’histoire du Massachusetts. Selon le syndicat des infirmières, la Massachusetts Nurses Association (MNA), il s’agit également de la plus longue grève des infirmières que les États-Unis aient connue en plus de quinze ans.

Le 17 décembre 2021, les infirmières ont conclu un accord de principe avec l’hôpital et son propriétaire à but lucratif, Tenet Healthcare, basé à Dallas. Lundi, ils ont voté à une écrasante majorité pour ratifier le nouveau contrat, qui verrouille l’amélioration du personnel pour garantir que les patients reçoivent de meilleurs soins.

Les leçons que nous pouvons tirer de cette grève sont doubles. Premièrement, les sociétés de soins de santé comme Tenet mettront tout en œuvre pour éviter de soustraire leurs bénéfices à l’amélioration des normes de soins. Et deuxièmement, la solidarité des travailleurs est le seul moyen fiable de contrôler le pouvoir de ces entreprises.

Les infirmières de Saint-Vincent ont démissionné le 8 mars 2021, après avoir tenté pendant dix-huit mois de forcer leur employeur à régler de graves problèmes de sécurité à l’hôpital. Au premier rang de leurs préoccupations, il y avait un modèle de sous-effectif chronique qui, selon les infirmières, mettait en danger les patients.

L’un des plus grands systèmes de soins de santé du pays, Tenet Healthcare a engrangé des bénéfices records pendant la pandémie tout en mettant en œuvre un personnel rudimentaire et d’autres mesures de réduction des coûts dans ses installations, avec des résultats épouvantables selon les travailleurs de Tenet.

La relation entre les niveaux de dotation en personnel infirmier et les résultats des soins aux patients est bien documentée, des recherches suggérant que les risques de décès des patients hospitalisés augmentent de 7 % avec chaque patient supplémentaire qu’une infirmière est chargée de soigner.

En 2018, le MNA s’est battu pour que le Massachusetts suive l’exemple de la Californie, le seul État avec des ratios infirmière/patient définis par la loi. La loi californienne sur le personnel infirmier a amélioré les résultats des soins, en particulier pour les patients pauvres. Dans le Massachusetts, le lobby des hôpitaux a réussi à renverser le soutien public initial à la mesure du scrutin de 2018 en lançant une campagne agressive pour semer la confusion chez les électeurs qui ont finalement défait la mesure.

Après avoir essayé et échoué à créer un changement par le biais des urnes et de diverses stratégies d’atelier, les infirmières de la MNA ont fait le piquet de grève pour protester contre le manque de personnel à l’hôpital Saint-Vincent.

Sans surprise, l’hôpital et sa société mère ont tenté d’écraser la grève. Ils ont cherché en vain à calomnier les infirmières aux yeux du public de Worcester, en diffusant des annonces anti-grève pleine page dans le journal local. Ils ont payé des sommes considérables à la police de Worcester pour fonctionner comme l’appareil de sécurité de Saint-Vincent. Ils ont réduit les opérations de l’hôpital au milieu d’une vague de COVID-19, évidemment afin de convaincre le Massachusetts Department of Unemployment Assistance que les infirmières en grève ne méritaient plus d’allocations. Et pendant des mois, ils ont insisté sur le fait que des scabs remplaceraient les grévistes dans des rôles à enjeux élevés obtenus grâce à de longues années d’expérience spécialisée.

Steve Striffler, un anthropologue qui dirige le Labor Resource Center de l’Université du Massachusetts à Boston, a déclaré jacobin que le comportement de Tenet semble conçu pour transmettre

que les infirmières du monde entier devraient réfléchir longuement et sérieusement à la grève parce que les entreprises vont dépenser des dizaines de millions de dollars et se battre jusqu’au bout. . . résister à l’amélioration des salaires/conditions, résister à l’amélioration de la sécurité des hôpitaux et briser les syndicats. [Tenet] n’ont pas réussi, mais ils se sont rapprochés et ont envoyé un message clair aux syndicats qu’ils sont prêts à se battre avec acharnement.

Les infirmières du MNA se considéraient comme la dernière ligne de défense des patients contre la campagne de l’entreprise visant à éroder les soins. En fin de compte, leur action collective a forcé Tenet à augmenter ses effectifs et à abandonner son insistance à déplacer les grévistes de leurs postes et quarts de travail précédemment occupés.

Le nouveau contrat des infirmières, aplani lors d’une séance de médiation en personne avec le secrétaire américain au Travail Marty Walsh, garantit des améliorations spécifiques en matière de dotation. Ceux-ci comprennent des affectations réduites de patients à l’unité postchirurgicale cardiaque, aux deux étages de télémétrie cardiaque et à l’unité de santé comportementale. Le contrat limite également la capacité de l’hôpital à « faire varier » les infirmières ou à les renvoyer chez elles à mi-parcours lorsque la direction les juge superflues.

Bien que ces nouvelles politiques ne répondent pas aux demandes initiales de la MNA, le contrat stipule que toutes les infirmières seront rappelées à leurs postes et quarts de travail antérieurs dans les trente jours. Cette garantie de retour au travail – tarif standard pour les résolutions de grève – résout le dernier point d’achoppement des négociations des infirmières avec Tenet (qui a des antécédents de représailles contre les employés qui réclament des conditions de soins dangereuses)

Johnnie Kallas, qui fait des recherches sur l’organisation du travail dans le secteur de la santé et dirige le Labor Action Tracker à la Cornell’s Industrial and Labour Relations School, a déclaré jacobin:

La victoire des infirmières est une énorme victoire pour le mouvement syndical, car elles ont obtenu une amélioration considérable de leurs conditions de travail tout en faisant face à d’énormes obstacles. . . . Malgré la menace de remplacements permanents, les infirmières MNA ont remporté un contrat solide qui a amélioré la dotation en personnel au milieu d’une pandémie mondiale tout en conservant leurs emplois précédents.

Les infirmières MNA ont voté 487 contre 9 en faveur de la ratification. Mais sans soins de santé universels et à but non lucratif, les prestataires à but lucratif continueront de « maximiser leurs liquidités » en piétinant les besoins des patients et des travailleurs.

Tenet est resté indifférent aux plaidoyers et aux inculpations d’élus de haut niveau, suggérant que les législateurs sont limités dans leur capacité à gérer la cupidité des sociétés de soins de santé. Pour repousser les employeurs abusifs et transformer l’industrie, les employés du secteur de la santé devront continuer à gommer les œuvres des soins à but lucratif en s’organisant. Partout où ils le font, ils devraient être prêts à être repoussés.

Trois jours seulement après que les infirmières de Saint-Vincent aient conclu un accord de principe avec leur employeur, l’une des infirmières briseurs de grève embauchées de façon permanente a déposé une pétition auprès du National Labor Relations Board pour tenter de retirer l’accréditation du MNA en tant que syndicat des infirmières de l’hôpital. Comme l’a rapporté le journaliste d’investigation local Bill Shaner, l’infirmière prétendument le fer de lance de la pétition de révocation est représentée bénévolement par des avocats de la National Right to Work Legal Defence Foundation, antisyndicale.

Pourtant, lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pensait de la campagne pour retirer le député, l’infirmière de Saint-Vincent et coprésidente de l’unité de négociation, Marlena Pellegrino, a rejeté l’effort de révocation. « Nous sommes uniquement concentrés sur notre chemin à parcourir. Nous avons été mis à l’épreuve au combat.



La source: jacobinmag.com

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