La politique et les frontières comptent, même en cas de catastrophe humanitaire

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Pour ceux qui pensaient que nous vivions dans un village planétaire avec des États-nations en déclin et des frontières qui disparaissent, le tremblement de terre qui a frappé le nord-ouest de la Syrie et le sud de la Turquie a mis en évidence tous les aspects négatifs de la politique nationaliste lorsqu’elle est confrontée à de simples besoins humains. Le tremblement de terre, de 7,8 sur l’échelle de Richter, a fait plus de 30 000 morts, laissé 80 000 personnes soignées dans les hôpitaux et environ un million de personnes sans abri, sans nourriture ni eau, grelottant dans un froid glacial. Dans une situation qui appelle des secours immédiats, l’aide humanitaire est entravée car un grand nombre de victimes du tremblement de terre vivent en Syrie dans une région contrôlée par des rebelles opposés au gouvernement de Bachar Al-Assad, et côté turc dans une région non préparée par le président turc Recep Tayyip Erdogan.

La politique et les frontières ont des conséquences négatives lorsque les gouvernements sont confrontés à une terrible catastrophe humaine. Pour différentes raisons, les gouvernements de la Syrie et de la Turquie ont été grossièrement déficients dans la préparation et la réaction au tremblement de terre.

Le gouvernement syrien n’a autorisé l’approvisionnement en provenance de Turquie qu’à Bab al-Hawa. Pourquoi un gouvernement entraverait-il les approvisionnements pour aider son propre peuple ? Pourquoi à un seul croisement ? La zone du tremblement de terre est contrôlée par les forces de l’opposition dans la guerre civile de 12 ans. Le gouvernement syrien ne considère pas les rebelles dignes d’assistance. Selon le ministre syrien des Affaires étrangères Faisal Mekdad : « L’État syrien est prêt à autoriser l’entrée de l’aide dans toutes les régions, à condition qu’elle n’atteigne pas les groupes armés terroristes. Les positions politiques avant les considérations humaines.

Le régime de Damas est sous sanctions depuis 1979 en raison de violations des droits de l’homme. Mais des efforts ont été faits pour surmonter les inquiétudes politiques face au tremblement de terre. Les États-Unis ont accordé une exemption de six mois aux sanctions pour le matériel de secours : « Je tiens à dire très clairement que les sanctions américaines en Syrie ne feront pas obstacle aux efforts de sauvetage du peuple syrien », a déclaré le secrétaire adjoint au Trésor. Wally Adeyemo a déclaré après que le Bureau du contrôle des avoirs étrangers du Trésor américain a émis l’exemption.

Dans un autre exemple, les forces kurdes de la région ont déclaré un cessez-le-feu unilatéral. “Nous appelons toutes nos forces qui mènent des actions militaires à mettre fin à toutes les actions militaires en Turquie, dans les métropoles et les villes”, a déclaré le chef du PKK Cemil Bayik dans un communiqué publié par le média affilié du groupe ANF sur le site Rudaw. “Nous avons décidé de ne mener aucune opération tant que l’Etat turc n’attaquera pas.”

Acheminer du matériel vers la zone dévastée n’était pas simple même avant le tremblement de terre. Une résolution du Conseil de sécurité des Nations unies (CSNU) de 2014 a autorisé le passage de l’aide par quatre points de passage frontaliers entre la Turquie et la Syrie. Mais l’autorisation du Conseil devait être renouvelée tous les six mois. Depuis 2021, avec le soutien de la Russie et de la Chine, la Syrie a vu les points de passage réduits à un seul, à Bab al-Hawa. En janvier 2023, avant le tremblement de terre, le CSNU a accepté de garder ce passage ouvert.

Pour montrer l’importance des points de passage, seize éminents juristes internationaux ont signé une lettre quelques semaines avant la catastrophe demandant un meilleur accès transfrontalier au nord-ouest de la Syrie, une zone de 4,1 millions de personnes vulnérables. « Des interprétations trop prudentes du droit international ne devraient pas mettre en danger la vie de millions de personnes qui continuent de dépendre de l’aide transfrontalière dans le nord et le nord-ouest, ni être autorisées à changer et à politiser le paysage du droit international humanitaire », ont déclaré les juristes. a plaidé.

Suite au tremblement de terre, la réponse de la communauté internationale a été inadaptée à la situation. Jan Egeland, secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés, a expliqué la lenteur de l’arrivée de matériel pour identifier comment la politique a entravé l’aide humanitaire : « Les divisions politiques freinent toujours l’aide vitale qui devrait traverser les frontières et traverser les lignes de front partout où l’aide est disponible. là où il y a des besoins non satisfaits. Le Conseil de sécurité devrait immédiatement autoriser davantage de passages frontaliers depuis la Turquie, et le gouvernement syrien et l’opposition armée devraient autoriser l’accès transfrontalier partout où nous en avons besoin.

Quant à la Turquie et au rôle de la politique dans cette crise humanitaire, le président Erdogan a déclaré l’état d’urgence dans la région pour trois mois. Les chefs de l’opposition soulignent qu’il utilise l’état d’urgence pour préparer les élections législatives et présidentielles du printemps. En outre, les dirigeants de l’opposition se demandent ce qu’il est advenu de l’argent collecté dans le cadre d’une taxe sur les tremblements de terre après un tremblement de terre de 1999 qui a tué 17 000 personnes.

“S’il y a une personne responsable de cela, c’est Erdogan”, a déclaré Kermal Kilicdaroglu, le chef du principal parti d’opposition turc, cité sur le site Internet de la BBC.

La plupart des bâtiments effondrés du côté turc étaient mal construits, bien en deçà des normes de sécurité de base. Il a été rapporté que : « Dans les jours qui ont suivi [the earthquake], une association d’avocats a demandé aux procureurs de Kahramanmaras d’identifier les entrepreneurs qui ont construit des bâtiments qui se sont effondrés et les inspecteurs qui les ont contrôlés afin qu’ils puissent faire l’objet d’une enquête pour d’éventuelles infractions pénales. Les responsables turcs ont commencé à détenir des sous-traitants dans le but de détourner le blâme du gouvernement. Le ministère de la Justice a ordonné aux responsables de la région de mettre en place des « unités d’enquête sur les crimes liés aux tremblements de terre ». Le vice-président turc, Fuat Oktay, a déclaré que 131 mandats d’arrêt avaient été émis contre des personnes soupçonnées d’avoir contribué à l’effondrement d’immeubles.

Les préoccupations humanitaires peuvent-elles être séparées de la politique ?[i] « La réponse d’urgence ne doit pas être politisée », a déclaré Geir O. Pedersen, l’envoyé spécial de l’ONU pour la Syrie, après une réunion des responsables humanitaires ici à Genève. Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR), la principale organisation humanitaire au monde, est fier de sa neutralité, de son impartialité et de son indépendance.

La séparation de l’humanitaire et du politique est plus difficile dans les situations de crise. La Commission indépendante sur les questions humanitaires internationales a conclu en Gagner la race humaine que l’expérience passée a démontré que « dès qu’elles sont invoquées directement ou indirectement dans un conflit armé, la plupart des États nuancent, interprètent ou ignorent tout simplement les règles d’humanité… » Dans ces moments-là, écrivaient-ils : « Les considérations politiques l’emportent sur les exigences humanitaires et les préoccupations humanitaires sont utilisées à des fins politiques ». Et ce n’est pas seulement vrai dans les conflits directs, comme le montre la situation du tremblement de terre.

On aurait pu penser, on aurait espéré que les conséquences humanitaires du tremblement de terre auraient pris le pas sur les préoccupations politiques en Syrie et en Turquie. Une partie de l’aide matérielle commence maintenant à arriver par l’intermédiaire du CICR syrien sous la supervision de l’ONU. Mais un temps précieux a été perdu.

L’humanitarisme devrait l’emporter sur les frontières et la politique. « L’effort humanitaire et l’action politique doivent suivre des voies séparées si l’on ne veut pas mettre en péril la neutralité et l’impartialité du travail humanitaire… », a déclaré la présidente du CICR de l’époque, Cornelia Sommaruga, devant l’Assemblée générale des Nations Unies en 1992. Problèmes de secours suite au tremblement de terre en Syrie et la Turquie ont montré une fois de plus comment les États contrôlent l’espace humanitaire, au détriment des victimes.

La bonne nouvelle récente est que Martin Griffiths, le chef du Bureau des affaires humanitaires de l’ONU, a conclu un accord avec Bachar al-Assad pour que deux autres postes frontaliers entre la Turquie et la Syrie soient ouverts pendant trois mois. La mauvaise nouvelle est que Griffiths a dû demander au dictateur syrien la permission d’autoriser l’acheminement de l’aide aux victimes du tremblement de terre. La politique l’emporte sur l’humanitarisme, même dans une catastrophe humanitaire.

Remarques.

[i] J’écris plus sur ce sujet dans Daniel Warner, « The Politics of the Political/Humanitarian Divide ». Revue internationale de la Croix-Rouge. Vol. 81, numéro 83. Mars 1999. Pp. 109-118.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/02/17/politics-and-borders-matter-even-in-a-humanitarian-catastrophe/

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