La poursuite aux enjeux élevés du commandant mexicain de la guerre contre la drogue soutenu par les États-Unis doit être jugée

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Une date de procès s’est déroulée dans le cadre de la poursuite très médiatisée d’un ancien haut responsable de la police fédérale mexicaine, autrefois considéré comme le principal allié des États-Unis dans la guerre contre la drogue. Genaro García Luna, l’ancien chef de la sécurité publique au Mexique qui a été arrêté en 2019 pour trafic de cocaïne, a écouté mercredi depuis la prison le juge Brian M. Cogan du district est de New York fixant une date provisoire le 24 octobre 2022. pour le procès potentiellement historique.

Notant la complexité et la sensibilité de l’affaire, qui serait à peu près comparable à un directeur du FBI accusé de collusion avec la mafia, Cogan a fixé des dates de sauvegarde pour début janvier 2023. Les procureurs fédéraux ont accusé García Luna d’avoir accepté des millions de dollars de pots-de-vin pour permettre à Joaquín Le cartel de la drogue de « El Chapo » Guzmán Loera à Sinaloa « opérera en toute impunité au Mexique » pendant plus d’une décennie, tout en travaillant aux côtés des responsables les plus puissants de l’appareil américain de sécurité nationale et d’application de la loi. García Luna a nié les accusations.

Compte tenu des relations étendues de García Luna avec le gouvernement américain, son procès a le potentiel de lever le secret entourant la coopération en matière de guerre contre la drogue aux plus hauts niveaux des gouvernements américain et mexicain et de renverser les perceptions erronées de la guerre contre la drogue mexicaine comme une simple lutte bilatérale entre la drogue seuls les trafiquants et les forces de l’ordre.

Anticipant un procès de deux mois, les avocats du gouvernement ont compilé plus d’un million de pages de documents liés à l’affaire et travaillent actuellement avec l’équipe de la défense et le tribunal pour naviguer dans le volume de documents classifiés inclus dans les preuves. L’avocat de la défense de García Luna, César de Castro, a déclaré mercredi au tribunal que le décompte des documents n’incluait pas tous les enregistrements audio que les enquêteurs du gouvernement avaient remis dans l’affaire.

“C’est substantiel”, a déclaré de Castro, bien que, a-t-il ajouté, la plupart du matériel audio remis jusqu’à présent ne semble pas pertinent pour le cas de son client. “La majorité des découvertes que nous avons examinées ne concernent pas M. García Luna, mais il est toujours difficile de passer à travers.”

Le mouvement dans l’affaire García Luna survient à un moment particulièrement tumultueux pour la Drug Enforcement Administration, la principale agence nationale chargée de poursuivre la guerre contre la drogue à l’étranger. En août, le Bureau de l’inspecteur général du ministère de la Justice a publié un audit fulgurant de 53 pages du soutien de la DEA aux unités étrangères d’application de la loi, y compris ses unités d’enquête sensibles, ou SIU – des composants apparemment contrôlés par l’élite chargés de certains des services de l’agence. secrets les plus sensibles. En tant que chef de la sécurité publique, García Luna supervisait la police fédérale mexicaine, qui abritait l’UES du pays pendant son mandat.

Au Mexique, les cas passés d’opérations compromises de l’UES incluent le tristement célèbre massacre d’Allende en 2011, au cours duquel une ville entière a été pratiquement anéantie par des groupes criminels organisés opérant sous l’œil des forces de l’ordre fédérales mexicaines et des unités militaires. Au Honduras, une unité de police contrôlée et dirigée par la DEA a tué quatre civils non armés en 2012. Les inspecteurs généraux des départements de l’État et de la justice ont découvert plus tard que la DEA avait menti au Congrès sur les circonstances des meurtres, selon un rapport de 424 pages publié dans 2017.

“Malgré les incidents graves associés à ces unités, la DEA n’a effectué aucun examen au niveau du programme ni évalué sa structure de surveillance pour déterminer quelles améliorations systémiques auraient pu être nécessaires pour atténuer le risque d’incidents similaires à l’avenir”, ont constaté les enquêteurs du BIG. .

En réponse au rapport de l’inspecteur général, la DEA a annoncé fin août qu’elle menait « un examen complet » de ses « opérations internationales et de son empreinte à l’étranger ». Suite à l’annonce, l’Associated Press a rapporté que les autorités américaines avaient extradé un responsable colombien de l’UES pour avoir vendu des informations sur l’application de la loi au crime organisé ; le fonctionnaire, Juan Pablo Mosquera, 37 ans, a plaidé coupable aux accusations plus tôt ce mois-ci. De hauts responsables de la DEA eux-mêmes ont également été accusés de trafic international de drogue et de trafic de renseignements contre de l’argent. En septembre dernier, l’agent vétéran Jose I. Irizarry a plaidé coupable à 19 chefs d’accusation fédéraux concernant le trafic de drogue en provenance de Colombie, notamment la fraude bancaire, le blanchiment d’argent et la vente d’informations sensibles sur les forces de l’ordre.

L’affaire García Luna est de loin la plus importante des diverses poursuites engagées actuellement contre des guerriers de la drogue en tant que trafiquants de drogue devant le ministère de la Justice.

De son poste de chef de la police fédérale mexicaine et plus tard de chef de la sécurité publique pour l’ensemble du pays, García Luna a exercé un pouvoir sans précédent au cours d’une période critique au milieu des années 2000, lorsque l’ancien président Felipe Calderón a déclaré la guerre aux organisations de trafic de drogue et aux États-Unis. le gouvernement a fourni des niveaux sans précédent de renseignements, d’aide à la sécurité et de financement pour soutenir la campagne. Selon la mesure dans laquelle des matériaux sensibles pourraient faire surface, un procès García Luna pourrait fournir un aperçu rare et en coulisses d’un conflit qui a coûté plus de 400 000 vies, absorbé des milliards de dollars de financement du gouvernement américain et fait peu pour réduire le flux illicite de drogues vers les États-Unis de manière significative.

Préparé pour son rôle de tsar de la guerre contre la drogue par les responsables américains, García Luna rencontrait régulièrement les plus hautes personnalités américaines des forces de l’ordre et de la sécurité nationale sous les administrations Bush et Obama et était souvent présenté comme l’allié le plus fiable de Washington dans la guerre contre le crime organisé. Ces relations pourraient créer un effet à double tranchant au procès. Des documents préjudiciables concernant la conduite de García Luna peuvent étayer les affirmations du ministère de la Justice, mais cela pourrait également indiquer que le gouvernement s’efforce de le poursuivre et pourrait inciter les procureurs à garder leur dossier aussi concentré que possible.

La semaine dernière, l’ancien chef de l’UES du Mexique a plaidé coupable d’avoir accepté des milliers de dollars de pots-de-vin de trafiquants de cocaïne liés au cartel de Sinaloa de Guzmán Loera en échange d’informations sur les opérations d’application de la loi. « De 2003 à 2016, Reyes Arzate était un officier de la police fédérale mexicaine affecté à l’UES », a déclaré le département dans un communiqué. « En 2008, il a été nommé commandant de l’UES, faisant de lui son officier le plus haut gradé et le principal point de contact pour le partage d’informations entre les forces de l’ordre américaines et mexicaines affectées à l’UES. L’affaire Azarte a également été entendue dans la salle d’audience du juge Cogan, tout comme la condamnation de Guzmán Loera en 2019. Dans les dossiers judiciaires, les avocats du district de l’Est ont décrit les trois affaires comme « présumées liées ».

Pendant un certain temps, les procureurs du bureau de New York poursuivaient une quatrième affaire majeure de trafic de drogue impliquant des responsables de la sécurité mexicains de haut niveau. En octobre 2020, le bureau a été le fer de lance de l’arrestation de l’ancien général militaire mexicain Salvador Cienfuegos Zepeda dans un aéroport de Los Angeles, déclenchant un incident international qui a duré plusieurs mois.

L’administration du président mexicain Andres López Obrador a accusé la DEA d’avoir fabriqué des preuves contre l’ancien général, et il a été libéré en janvier. Les responsables mexicains ont ensuite publié en ligne des centaines de pages de l’enquête du gouvernement américain. Peu de temps après, des responsables américains ont qualifié la relation de sécurité binationale de « paralysée ». Plus tôt ce mois-ci, de hauts responsables des deux pays se sont rencontrés pour dévoiler un nouveau cadre de coopération en matière d’application de la loi et de sécurité.

Reste à savoir si la DEA changera ses habitudes à la lumière de l’affaire García Luna et d’autres comme celle-ci. Comme l’a noté l’audit d’août du ministère de la Justice : « La DEA a connu divers incidents négatifs et très médiatisés impliquant ces unités, qui mettent en évidence l’importance des garanties du programme et la réalité des risques associés à ces partenariats. Cependant, la DEA n’a pas évalué stratégiquement ou programmatiquement ces incidents impliquant des unités étrangères d’application de la loi pour identifier les leçons apprises et améliorer la surveillance.

La poursuite à enjeux élevés du commandant mexicain de la guerre contre la drogue soutenu par les États-Unis et prête à être jugée est apparue en premier sur The Intercept.

La source: theintercept.com

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