La gauche est toujours favorisée pour remporter la présidence chilienne – mais l’extrême droite gagne du terrain

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Dans moins d’un mois, le Chili tiendra son élection présidentielle très attendue – dans des circonstances quelque peu inhabituelles.

Jusqu’à présent, le candidat de gauche Gabriel Boric du Front large (Frente Amplio, FA) semble avoir la plus grande avance dans les sondages ; Cependant, l’extrême droite José Antonio Kast monte également rapidement, et alors que le centre-droit commence à s’effondrer, tous les signes indiquent une compétition très polarisée. Ceci, dans un pays qui s’est habitué à une porte tournante entre les gouvernements de centre-droit et de centre-gauche.

Les Chiliens se rendront aux urnes pour voter pour le successeur du président de droite Sebastián Piñera à un moment où son administration est au plus bas. Son gouvernement a fait l’objet d’un examen minutieux de la communauté internationale lors du soulèvement chilien de 2019, lorsque, sous la surveillance de Piñera, la police a commis des violations répétées des droits humains contre des manifestants. Dans le même temps, des élections auront lieu moins d’un an après l’élection des membres de la nouvelle Convention constitutionnelle, l’organe chargé par le vote populaire de rédiger la nouvelle constitution qui remplacerait la soi-disant « Constitution Pinochet » de 1980.

Rendant les choses plus imprévisibles, la campagne électorale a vu l’effondrement soudain du candidat successeur de Piñera, Sebastián Sichel. Le récent scandale des Pandora Papers a mis en lumière la participation de Piñera à la vente de la société minière Dominga — une vente réalisée dans un paradis fiscal des îles Vierges britanniques. Ces dommages collatéraux et la sous-performance de Sichel lors de la campagne électorale semblent avoir mis le candidat fidèle à Piñera hors de combat.

Comme l’a récemment révélé une fuite de Pandora Paper, la famille du président a signé un accord secret qui ferait d’elle les bénéficiaires directs d’un accord permettant aux sociétés minières d’opérer sans se conformer aux normes environnementales. Le parquet chilien a ouvert une enquête sur le président pour déterminer s’il a commis des pots-de-vin et une évasion fiscale en agissant ainsi ; le Congrès national est allé plus loin et a lancé une audition politique qui pourrait conduire à la destitution de Piñera.

Avec des élections qui approchent à grands pas et un gouvernement en ruine, le chemin de la victoire de la gauche semble être clair. Peu de gens, cependant, se seraient attendus à ce que l’extrême droite chilienne entre si hardiment dans la vacance laissée par le centre droit.

En réaction au déclin du porte-drapeau du parti au pouvoir, Sebastián Sichel, les conservateurs chiliens ont lancé un blitz médiatique pour promouvoir le candidat d’extrême droite José Antonio Kast. Kast est un réactionnaire dans le moule de Donald Trump et Jair Bolsonaro, et le fait qu’il soit au coude à coude avec Boric devrait nous faire réfléchir.

Qui est Kast, et pourquoi son soutien s’est-il accru dans une société chilienne qui semblait tourner à gauche ? Kast est un homme politique de longue date qui occupe une fonction publique depuis 1996. Bien qu’il se soit présenté auparavant sur la liste du parti de l’Union démocratique indépendante (fondé par l’idéologue d’Augusto Pinochet, Jaime Guzmán), Kast s’est présenté en tant qu’indépendant aux élections de 2017.

Kast a depuis tenté de se réinventer avec un nouveau parti, mais sa politique reste la même : une défense inconditionnelle de ce qu’on appelle au Chili « l’État subsidiaire » – un modèle d’État ultra-dépouillé hérité de Pinochet dans lequel le gouvernement ne peut fournir que des services non disponibles dans le secteur privé (via des transferts monétaires conditionnels, etc.) – et une rhétorique populiste utilisée pour attiser l’indignation à propos de la nation tombant entre les mains de «criminels», d’opérateurs politiques, de «fanatiques d’idéologie du genre» et les immigrants.

Le soutien de Kast est fort auprès des secteurs conservateurs qui ont été scandalisés par le soulèvement social de 2019. Il attribue à la fois la violence des émeutes et une crise économique imminente à l’ingérence étrangère – un groupe imaginaire lié au président vénézuélien Nicolás Maduro qui sème le chaos dans la vie des Chiliens ordinaires et ne peut être arrêté que par son leadership autoritaire.

Le candidat ultraconservateur a en effet mené une campagne pleine de mensonges : Kast se prétend patriote mais n’a pas hésité à investir 21 millions de dollars dans un paradis fiscal panaméen. Il promet d’arrêter la migration en construisant un fossé le long de toute la frontière nationale, oubliant apparemment que son père a migré au Chili après avoir servi dans l’armée nazie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Kast a même commis des erreurs comme demander au Chili de quitter le Conseil de sécurité des Nations Unies – même si le pays n’est pas membre de cet organisme international. Kast a déclaré que les taux de mortalité des femmes ont augmenté dans les pays où l’avortement est légal, malgré le fait qu’il n’y a pas la moindre preuve pour étayer cette affirmation.

Gaffes mises à part, le soutien croissant de Kast est un signal d’alarme pour ceux qui pensaient avec optimisme que la révolte du Chili avait mis fin à la culture profondément enracinée de l’autoritarisme. Kast surfe sur une vague de mécontentement de droite, et il ne reste plus qu’à voir s’il pourra continuer à développer sa candidature.

Même avec la croissance surprenante de l’extrême droite, la gauche détient toujours une avance respectable, bien que réduite, dans les sondages. La montée des troubles sociaux n’a fait que s’intensifier pendant la pandémie, et une grande partie de la population, galvanisée par la Convention constitutionnelle, s’est en fait politisée ces dernières années et montre un intérêt sans précédent pour le processus politique. Gabriel Boric, qui a contribué à rendre possible la Convention constitutionnelle, est le candidat incontesté de l’opposition contre Piñera. très populaire.

Avant de devenir membre du Congrès de la région méridionale de Magallanes au Chili, Boric était un leader éminent lors des manifestations étudiantes du pays en 2011, et il est rapidement devenu président de la FECh (Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile, la Fédération étudiante de l’Université du Chili), la la plus ancienne fédération étudiante d’Amérique latine. Sa campagne a sans surprise bénéficié d’un fort soutien parmi les jeunes électeurs – sans doute en partie parce qu’il a joué un rôle de premier plan au sein de toute une génération chilienne qui s’est soulevée contre le néolibéralisme et le patriarcat au cours de la dernière décennie.

Lorsque Boric a été élu député de sa région en 2013, il est devenu le premier candidat à l’emporter sans coalition électorale, bousculant ainsi le système de vote binominal hérité de la dictature qui visait à exclure les nouveaux partis politiques. En 2017, il a fondé le Broad Front, une coalition composée de nouveaux partis politiques de gauche et d’organisations de base.

Boric s’est présenté aux primaires de juillet dans le cadre de la coalition électorale Apruebo Dignidad, un groupe de partis et d’organisations de gauche qui soutient l’Assemblée constituante. Bien que ces primaires comprenaient, entre autres, le propre Parti du Front large de Boric et le Parti communiste du Chili, les partis de centre-gauche et les démocrates-chrétiens ont choisi de ne pas participer — ajoutant à un sentiment croissant que la faction de centre-gauche qui a gouverné le Chili pendant près de trente ans est en décalage avec la nouvelle scène politique.

Le principal adversaire de Boric aux primaires, le célèbre maire communiste Daniel Jadue, était le favori facile. Boric et le Front large sont entrés dans ces élections face aux critiques de certaines parties de la gauche pour avoir signé un accord politique qui, tout en ouvrant la voie à l’Assemblée constituante, était considéré par beaucoup comme autorisant trop de concessions à l’establishment politique chilien. Néanmoins, Boric a rallié le soutien des secteurs de la classe moyenne et de la classe ouvrière de la société chilienne – rejetant la réputation du Front large en tant que parti de classe moyenne – et a fini non seulement par remporter les primaires, mais par une large marge.

Le défi de Boric depuis les primaires a été de construire sa base de soutien non seulement au-delà de son noyau générationnel, mais au-delà de la gauche elle-même. Bien que les détails soient encore à venir, son programme économique appelle à des “transformations constantes”, et ce message semble bien jouer pour un électorat prudemment optimiste.

En entrant dans la dernière ligne droite, Kast fera appel aux sentiments de malaise social et proposera des solutions rapides autoritaires et réactionnaires. Boric doit répondre en proposant une vision du changement à la fois optimiste et lucide. Une victoire borique à elle seule ne résoudra peut-être pas tous les problèmes dans le pays connu comme le « berceau du néolibéralisme », mais ce serait un coup de pouce vital alors que la Convention constitutionnelle entame le dur travail d’écriture d’une nouvelle Magna Carta pour un monde meilleur et plus égalitaire. Chili.



La source: jacobinmag.com

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