La presse libre n’a pas sa place au Salvador de Bukele

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Nelson Rauda Zablah essaie de ne pas trop penser à l'avenir. « Parce que si je le fais, dit-il, je ne peux pas dormir. » Le journaliste de trente-deux ans écrit pour Le phare, le média indépendant en ligne le plus connu du Salvador, et contribue également à des publications internationales. Nous nous sommes rencontrés début janvier 2024 dans un café quelconque de l'un des nombreux centres commerciaux de San Salvador. Les écrits et les vidéos de Rauda ont expliqué, entre autres sujets, le parcours peu glorieux du Bitcoin au Salvador. Dans un article de janvier 2024 pour le Moniteur de la Science Chrétienne à propos de la campagne de réélection anticonstitutionnelle du président Nayib Bukele, « Enfreindre la loi – de manière populaire ? », il résume le paysage politique confus du pays. Bien que près de la moitié de la population pense que la candidature de Bukele à la réélection enfreint la loi, écrit Rauda, ​​« une majorité dit qu'elle votera pour lui ».

Bukele, un homme fort populiste qui a systématiquement détruit la fragile démocratie du Salvador depuis son élection en 2019, n'a clairement pas le droit de se présenter aux élections en vertu de plusieurs articles de la constitution salvadorienne. Pourtant, la Cour suprême – composée de juges nommés par les alliés de Bukele – a ouvert la voie à sa candidature. Le président a élaboré une concoction de justifications pour cette décision, depuis la citation d'un article caché dans la constitution qui est censé permettre la réélection jusqu'à l'organisation d'un congé de la présidence qui, selon lui, contourne la règle de non-mandat consécutif. Bukele est déterminé à rester au pouvoir.

Dans un parallèle trumpien, Bukele s’en prend constamment aux médias indépendants, les qualifiant de « fausses nouvelles ». Le phare, en tant qu’organisation indépendante peu disposée à servir de porte-parole du gouvernement, a été une cible constante. La découverte que le logiciel espion Pegasus avait été placé sur plusieurs Le phare Les téléphones des journalistes ont donné lieu à un procès majeur et ont montré jusqu'où les acteurs salvadoriens seraient prêts à intervenir dans la liberté de la presse. En février 2022, l'Assemblée législative du Salvador a approuvé une réforme du code pénal qui a légitimé l'espionnage numérique, dans le cadre de la consolidation du pouvoir de Bukele. Certains journalistes salvadoriens ont fui le pays.

Comme le montre le reportage de Rauda, ​​Bukele devrait remporter l'élection présidentielle du 4 février. Avec des taux d'approbation extrêmement élevés depuis qu'il a déclaré l'état d'urgence en mars 2022, l'approche de Bukele enfermant les gangs a trouvé un écho auprès des Salvadoriens épuisés par la violence incessante au cours du dernier demi-siècle. De la guerre civile à la domination des gangs sur de nombreuses communautés, le traumatisme collectif est devenu un problème. marchandise politique aux élections.

Les vidéos de réélection publiées sur les plateformes de médias sociaux du président et circulant dans les médias traditionnels fournissent des témoignages émouvants sur les raisons pour lesquelles les Salvadoriens moyens touchés par la violence des gangs se joignent à Bukele pour dire Jamais plus – “plus jamais.” Faisant suite à sa tactique d’état d’exception visant à briser le contrôle des gangs en suspendant les droits constitutionnels, la campagne médiatique semble avoir été efficace. Soixante-six Salvadoriens sur cent ont une grande confiance dans le président, selon un sondage réalisé en décembre 2023 par l'Instituto Universitario de Opinión Pública.

Rauda souligne que la campagne médiatique du gouvernement se déroule dans un contexte « de très faible compréhension de l'information ». Malgré de nombreux rapports sur les conséquences de son glissement vers l'autoritarisme, notamment la détention arbitraire généralisée et les violations des droits de l'homme dans le cadre de l'état d'exception, les opinions des électeurs sur Bukele sont restées positives. « La machine de propagande gouvernementale a à sa disposition tous les organes d’information à la radio et à la télévision, les YouTubers, les TikTokers, les influenceurs et les trolls », explique Rauda. « Comment le journalisme indépendant peut-il rivaliser avec cela ?

À la suite du « coup d'État technique » de Bukele le 1er mai 2021, lorsque les législateurs nouvellement élus de son parti Nuevas Ideas ont remplacé les magistrats de la Cour suprême par des fidèles du parti dans un processus qui allait à l'encontre du protocole juridique, Le phareLe comité de rédaction de a utilisé pour la première fois le terme « dictature » pour désigner le régime salvadorien. Ils ont enchaîné avec un éditorial de septembre 2021 intitulé « Bukele annonce une dictature » lorsqu’il a dévoilé son intention de se présenter aux élections malgré l’interdiction constitutionnelle pour les présidents actuels de le faire. Leur équipe a également couvert les mouvements sociaux, petits mais puissants, qui résistent.

À l'approche des élections de février 2024, les reportages de Rauda ont examiné en profondeur les sauts d'obstacles politiques que les politiciens ont traversés pour tenter de justifier les intentions de Bukele de se présenter à nouveau. Le phare Les journalistes, écrit Rauda, ​​ont parcouru « les centaines de pages des sessions débattant et approuvant le projet de constitution de 1983, les heures de sessions enregistrées et les journaux contemporains » et ont également consulté des constitutionnalistes. Ce type de rigueur d’enquête s’est traduit par un journalisme parmi les plus avant-gardistes de la région. Mais cela n’a pas changé l’opinion publique.

Rauda comprend pourquoi. Avec une réduction spectaculaire de la violence des gangs, de nombreuses personnes se sentent la plupart du temps plus en sécurité. Mais c'est un faux sentiment de sécurité. « Le Salvador est en train de devenir un État policier sans garantie. Cela offre également une sécurité sans garantie », dit-il. «C'est comme si tu allais bien jusqu'à un certain point. Mais si quelqu’un se moque de vous, vous dénonce ou vous arrête, vous ne pouvez rien faire. C’est extrêmement dangereux en ce moment, car les gens peuvent être capturés pour n’importe quoi. »

Aux États-Unis, il y a eu une résistance significative au retrait de l’étiquette de démocratie du Salvador. Compte tenu de la consolidation démocratique durement acquise dans le pays avec le changement de pouvoir présidentiel en 2009 de l'Alliance républicaine nationaliste (ARENA) au Front Farabundo Martí de libération nationale (FMLN) — le premier transfert entre partis politiques depuis la fin de la guerre civile — Sans parler des millions de dollars d’aide étrangère pour la promotion de la démocratie, les États-Unis hésitent à admettre leur échec. Cela s’explique peut-être en partie par le fait que cela reviendrait à admettre qu’aucun montant d’aide ne pourrait absoudre les États-Unis d’avoir utilisé El Salvador comme mandataire dans la guerre froide, alors qu’il a compromis une probable victoire du FMLN en soutenant militairement la dictature dans sa tentative de vaincre un mouvement de guérilla soutenu par l’URSS. Cependant, nier que le Salvador évolue actuellement vers une dictature ne rend pas service aux Salvadoriens qui vivent actuellement sans les avantages qu'offre un régime démocratique, ainsi qu'à ceux qui sont expulsés vers le pays par les États-Unis.

jen face aux persécutions massives du gouvernement, notamment le ciblage de ses journalistes avec le logiciel espion Pegasus, Le phare a déménagé son siège social au Costa Rica l'année dernière. Sergio Arauz, Le phareLe rédacteur en chef adjoint aux cheveux bouclés et dirigeant de l'Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), me dit que l'APES a fait un manuel de crise et une clinique d'assistance juridique pour les journalistes. L'APES a déjà accompagné certains de ses membres alors qu'ils accompagnaient des membres de leurs familles incarcérés.

« Les journalistes courent de nombreux risques », déclare Arauz. « Le problème, c'est que le gouvernement est répressif. Sous le régime, il règne un certain calme. Mais Bukele garde le contrôle de ce qui peut être exprimé et comment. Lorsqu'on lui demande comment Arauz détermine si le Salvador mérite le label de démocratie, il énumère une série d'actions antidémocratiques que Bukele a prises depuis 2019, y compris des attaques contre la presse et la transparence et aboutissant à l'état d'exception et à une candidature à la réélection inconstitutionnelle. Cependant, plutôt qu’un « dictateur classique », Arauz considère Bukele comme un « dictateur millénaire, très populaire » en raison des « avantages tangibles » [people] voir dans leur vie.

Plusieurs personnes avec qui j’ai parlé ont fait remarquer que, d’une certaine manière, Bukele est un demi-dieu logique créé par l’échec de la gauche – le FMLN – à tenir ses promesses lorsqu’elle contrôlait la présidence de 2009 à 2019. Les espoirs de nombreux travailleurs des deux pays Les milieux ruraux et urbains dépendaient du FMLN pour remédier à l’insécurité matérielle dans laquelle ils vivaient. Lorsque cela ne s’est pas produit, le bukelisme est devenu une alternative convaincante.

UNRauz a les yeux lucides sur la situation. « Nous n'avions pas le droit à la libre circulation pendant la pandémie, ni le droit à la sécurité et au contrôle des gangs. C’est un État sans droits et nous vivons dans l’ombre de cette réalité. »

La capacité de Bukele à tenir sa promesse repose sur le maintien de la sécurité publique – à condition de maintenir les gangs incapables de gouverner et de freiner la violence policière, militaire et narcotique. Mais plusieurs personnes m'ont fait remarquer que les principaux chefs de gangs avaient pu quitter le pays, dans certains cas avec l'aide du gouvernement de Bukele. Le renforcement de la sécurité dont bénéficient de nombreuses personnes au Salvador grâce à l'état d'exception repose sur une fausse promesse selon laquelle les gangs, actuellement affaiblis, ne reviendront pas. Cela ne tient pas non plus compte de l’augmentation de la violence de la part des acteurs étatiques, notamment de la police, du personnel militaire, du système judiciaire et du système pénal. Mais comme cette violence n’est pas répartie également au sein de la population, elle n’a pas encore entamé la popularité de Bukele.

De nombreuses personnes de la société civile que j’ai interviewées ont déclaré qu’elles choisissaient de garder le silence sur les violations des droits humains pour leur propre protection et celle de leurs familles. Ils estimaient que le risque de s'exprimer était trop grand, car ils avaient vu d'autres personnes être arbitrairement dénoncées pour moins cher. Alors que sous le contrôle des gangs, les Salvadoriens avaient pour mandat de « voir, entendre et se taire », plusieurs personnes interrogées ont déclaré qu'elles gardaient le silence pour rester en sécurité sous le régime. “Il faut faire attention à ce qu'on dit aux gens en général”, dit Arauz. « Si les gens pouvaient vraiment dire ce qu’ils ressentent, nous pourrions entendre des choses différentes. »

Même si les journalistes indépendants du Salvador sont francs dans leurs analyses politiques, ils reconnaissent que la majorité de leurs compatriotes s'autocensurent pour se protéger. Alors que nombre de ceux qui comprennent le mieux le rôle de la démocratie sont les moins disposés à l’exprimer, ceux qui apprécient les gains à court terme sous Bukele devraient le ramener au pouvoir dimanche. « La démocratie est difficilement valide dans ce pays », commente Arauz, « parce qu'elle ne résout pas les principaux problèmes auxquels les gens sont confrontés dans leur vie quotidienne : l'économie et la sécurité. Il est difficile d’expliquer aux gens que les droits sont à la base d’une économie. Les journalistes font de leur mieux pour l’expliquer.



La source: jacobin.com

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